Vertragen in het land van Vlaanderens Mooiste

Een weekend per jaar weerklinkt in de Vlaamse Ardennen, de streek van de finale van de Ronde van Vlaanderen, gejoel van koersfanaten. Toeters en bellen van de reclamekaravaan. Honderden racefietsen die over kinderkopjes daveren. Gepuf en gevloek. Maar op andere dagen heerst hier stilte, enkel doorbroken door het getjilp van vogels en af en toe een tractor die voorbij kart. Wanneer de rust terugkeert, hebben wandelaars en stiltezoekers het heuvelachtig landschap tussen Ronse, Oudenaarde, Zottegem en Geraardsbergen helemaal voor zichzelf. Wij gaan op zoek naar het mooiste van Vlaanderens Mooiste.


Tips voor wandelaars: mooie plekjes in de buurt van de koers

Kan zo’n voorbijrazend peloton je niet echt bekoren, maar ben je wel verliefd op die prachtige landschappen waar de wielrenners doorheen pedaleren? Deze natuurlijke pareltjes komen pas écht tot hun recht wanneer je er stapvoets op verkenning gaat.



Raspaillebos

Tot 2011 was de Bosberg de laatste knik in het landschap onderweg naar Ninove, op weg naar de zege in de Ronde van Vlaanderen. Tegen de flanken van die helling is een uitgestrekt bos gepleisterd. Het Raspaillebos is minder bekend dan het Muziek- of Brakelbos – andere wouden op de getuigenheuvels van de Vlaamse Ardennen – maar daarom niet minder mooi. Bospaadjes slingeren zich over de steile valleiwanden en langs de oevers van bronbeekjes. In de lente toveren bloeiende wilde hyacinten het Raspaillebos om in een paars toverwoud, maar dan zonder de massa’s kijklustigen die dat fenomeen op andere plekken trekt.

 

Met wat geluk spot je er een rode eekhoorn, een vos of een ree. Ook hermelijnen, bunzingen, wezels en een heleboel roofvogels toeven hier graag. Daal af en je verlaat het dichte bos, waar de bende van Jan De Lichte zich volgens de legende weleens schuilhield, en komt in een open landschap van oude meidoornhagen, knotwilgen en holle wegen. Vijf bewegwijzerde wandelroutes leiden je doorheen dit pareltje van de Vlaamse Ardennen.



Natuurgebied Het Burreken

Brakel, Peter Van Petegem, Leberg en Valkenberg. Dit is hartje Ronde van Vlaanderen-land. Op de grens met Maarkedal ligt Het Burreken, een van de meest bekoorlijke Natuurpunt-gebieden van de regio. Wandelaars kiezen voor de Vuursalamanderroute (7 km), de Eikelmuisroute (7,5 km) of een combinatie van beiden (14,5 km). Welke keuze je ook maakt, je mag je verwachten aan veel afwisseling. Prachtige panorama’s van glooiend grasland, weides omringd door knotwilgen en struwelen, en bossen van oude beuken waarin het prettig dolen is.

 

Je wandelt over karrensporen, akkerpaadjes en veldwegeltjes. Uitpuffen kan op banken die een postkaartuitzicht op het landschap schenken. Wat een plek voor een picknick! Het Burreken is mooi in alle seizoenen en op elk moment van de dag, maar de meest uitgeslapen zielen maken ‘s ochtends de grootste kans om oog in oog te komen staan met een vos of een ree. Ook de vuursalamander heeft het hier naar z’n zin. Hij houdt van de heldere bronbeekjes en het dood hout dat her en der op de grond ligt.



D’Hoppe

Deze regio ligt ver weg van grootsteden en industrie. De grootste drukte vind je hier op populaire fietsroutes, niet op snelwegen. Dat maakt dat je zelfs in de grote kernen, zoals Geraardsbergen, een gemoedelijk dorpsgevoel ervaart. Maar het is in de kerkdorpjes en gehuchten dat de regio pas echt z’n ware gelaat laat zien. In landelijke plekken als Kwaremont, Grimminge, Elst en Dikkele. Traagheid en stilte zijn er de sleutelwoorden.

 

Net over de taalgrens, in het Henegouwse Pays des Collines, ligt D’Hoppe. Een kapel uit rode baksteen, drie straten en vijf cafés, meer is het niet. Genoeg keuze om na een fietstocht of een wandeling in het aanpalende Brakelbos op adem te komen. In La Caplette brandt de Leuvense stoof in de winter en komt de vriendelijke hond des huizes vanzelf bij je voeten liggen. Héérlijk.


Liever zelf op de trappers? Dit zijn de mooiste fietsroutes van Vlaanderen

Rond elke hoek ligt er in de Vlaamse Ardennen wel een iconische helling of een kasseistrook waarvan je elke steen persoonlijk kent. Zo vaak heb je die plekjes al gezien op tv. Met andere woorden: dit is een fietsparadijs voor ieder die zich flandrien voor één dag wil voelen – maar zich na een afmattende rit de trappist niet wil ontzeggen.



42,7 km vanuit Geraardsbergen en terug

Vlak na je vertrek in Geraardsbergen dender je de befaamde Muur al op. Het is wellicht geen slecht idee om in de kapel op de top een kaars te branden voor goede benen en een behouden terugkomst. Je zal het nodig hebben, want tijdens deze tocht krijg je ook de Valkenberg en Berendries, de favoriete helling van Greg Van Avermaet, voor de wielen. Gelukkig volgen er na de Muur genoeg vlakke tussenstukken die je de kans bieden om, tussen het afzien door, met volle teugen te genieten van het prachtige landschap.

 

Onderweg flits (of kruip) je langs veldkapelletjes en molens, akkers en bossen, kronkelende beken en rijen knotwilgen. Voor de dorstige renners die hun bidon niet voorzien hebben van voldoende toverdrank: je passeert ook menig bruine kroeg en legendarische koerscafé. Zo kan je in Sint-Martens-Lierde in café De Kartuizer bier drinken uit een stenen kruik. Uiteraard sluit je de dag af met een mattentaart in Geraardsbergen. Of hoe moet je anders die uitgeputte reserves aanvullen?



Ronde van Vlaanderen: Blauwe Lus

78 km vanuit Oudenaarde en terug

Er zijn drie fietslussen die in het teken van de Ronde van Vlaanderen staan. Allen vertrekken en komen aan in Oudenaarde, sinds 2012 de aankomstplaats van Vlaanderens Mooiste. De blauwe lus is met z’n 78 kilometer de kortste. Dat wil niet zeggen dat je als fietser op je lauweren kan rusten. Onderweg bedwing je onder meer de Oude Kwaremont, Paterberg, Koppenberg en Taaienberg. De jubelende fans aan weerskanten van de weg moet je er zelf bij verzinnen.

 

In Kwaremont loopt de Ronde van Vlaanderenstraat een tijdje pal op de taalgrens. Je komt voorbij het monument ter ere van Karel Van Wijnendaele, vroegste bezieler van de Ronde. Maar richt je ogen ook op de baan. Niet dat hier veel gemotoriseerd verkeer komt – op een verdwaalde tractor na. Wel omdat alle winnaars van de Ronde van Vlaanderen, mannen én vrouwen, op het tarmac gekalkt zijn. De meest legendarische, zoals Briek Schotte, Eddy Merckx en Johan Museeuw, kregen zelfs een stenciltekening.



Ronde van Vlaanderen: Rode Lus

114 km vanuit Oudenaarde en terug

Deze rode lus verkent de oude finale van de Ronde, waar koersnostalgici nog altijd natte dromen van hebben. Koersfans kennen deze wegen als hun binnenzak, ook al zijn ze nog nooit in de Vlaamse Ardennen geweest. Want Valkenberg, Berendries, Eikenberg, Muur en Bosberg, daar zijn dromen van gemaakt. Schakel naar je bruutste beulenverzet en stoempen, stoempen, stoempen maar. Over kasseien, langs dorpjes en ingeslapen boerenland. Ploeteren in de Vlaamse klei.

 

Na de Muur kan je, tenzij je een pitstop maakt in café ‘t Hemelrijck, niet lang uitblazen. Voor je er erg in hebt, loopt de weg alweer opwaarts. Naar de Bosberg, waar Edwig Van Hooydonck traditiegetrouw afrekende met de tegenstand. Kuiten insmeren is een absolute vereiste voor deze tocht. De rode lus is 114 kilometer lang, en begint en eindigt aan het Centrum Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde. Daar kan je ook douchen vooraleer je een duik neemt in de geschiedenis van deze prachtkoers.


3 befaamde sleutelpassages

Koppenberg

Geen Muur van Geraardsbergen dit jaar, maar gelukkig zit dat andere monument, de Koppenberg, wel in het parcours. Een gemiddeld stijgingspercentage van 11,6 procent, met pieken tot 22 procent: zelfs bij de strafste kasseifretters kruipt het melkzuur op deze 600 meter lange klim tot achter de oren.

Oude Kwaremont

Meer dan twee kilometer lang, waarvan driekwart over kasseien die gelegd lijken door Stevie Wonder: geen, euh, wonder dat de Oude Kwaremont de laatste jaren getrouw het kaf van het koren scheidt. In 2019 flitste de Italiaan Alberto Bettiol ervandoor op de flanken van deze Kluisbergse puist, op weg naar zijn eerste klassieke zege.

Paterberg

De Paterberg is genadeloos: kort en schijnbaar onschuldig, maar dodelijk na al hetgeen er al voor kwam. 400 meter lang, 12,5 procent gemiddeld, met steile stukken tot 20 procent. Dit is het moment in de koers waarop zelfs de stoerste renners inwendig om hun mama beginnen te roepen.

De Ronde van Vlaanderen 2020 in cijfers

  • 104e editie
  • 240,6 kilometer
  • 17 hellingen
  • 5 vlakke kasseistroken
  • 69 keer gewonnen door een Belg

Benieuwd naar wat het Vlaamse land nog meer te bieden heeft? Wij stippelden een rijk gevuld en verrassend weekprogramma voor je uit.


Wil je als een echte flandrien de Vlaamse wegen gaan verkennen? Wij helpen je met het kiezen van de beste wieleroufit.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.