Getest: bikeraften door de Schotse wildernis

Voeg je backpacking en biketouring samen, dan beoefen je de trendy sport bikepacking. Zit er in je bikepack een opblaasbare kano (of packraft), dan spreken we over bikerafting. Zo kan je de natuur verkennen met een combinatie van fietsen en varen. Benieuwd hoe dat eraan toegaat? GORE® Wear-atlete Naomi Freireich en avonturiste Cat Sutherland testen het voor jou uit in de Noordwestelijke Hooglanden van Schotland, beter bekend als ‘The Great Wilderness’. Eén ding is zeker: tijdens deze driedaagse komt die wind- en waterdichte GORE® Wear-kledij goed van pas!


Fietsen en packraften als pro’s: het avontuur begint!

Fietsen langs afgelegen paden, peddelen over woelige en uitgestrekte meren, en pauzeren in de ongerepte natuur: de Schotse wildernis heeft heel wat in petto voor Naomi en Cat. Schiereiland Scoraig wordt de eerste stop van het driedaagse avontuur. Daarvoor moet het duo over een rotsachtige, gladde weg fietsen. Ondanks de lage temperaturen krijgen ze het al snel warm. Gelukkig houden hun fietstruitjes en fietsbroeken van GORE® Wear hen koel en comfortabel. Toch is het opletten geblazen: één bruuske stuurbeweging kan hen in de dieperik laten storten van Little Loch Broom, het nabijgelegen ‘loch’. Dat is de Schotse benaming voor een meer, of een inham van een zee.

Scoraig in één oogopslag:

  • Op 241 kilometer ten noorden van Glasgow.
  • Het meest noordelijke schiereiland van het Schotse eiland Skye.
  • Enkel bereikbaar te voet of per boot.

En dat brengt ons meteen bij de tweede uitdaging van het traject. Scoraig is enkel bereikbaar te voet of per boot, en gezien de zware fiets is alleen dat laatste een optie. Met een bang hartje wordt de packraft bovengehaald. Het idee om een meer van bijna 10 kilometer lang over te peddelen, doet Cat en Naomi naar adem happen. Zeker omdat er aan weerszijden van het loch geen plaats is om even te verpozen.

 

Maar het leven begint aan het eind van je comfortzone, dus blazen de dames elk hun eigen packraft op. Onderweg vraagt Naomi zich af of het bikeraft-avontuur té ambitieus was, of gewoonweg te gek voor woorden. Haar handen zijn bedekt met blaren, maar net zoals Cat laat ze zich niet kisten door de zijwind. Ze hadden speciaal gewacht tot het eb werd, dus dit moest lukken! Naomi haalt haar handschoenen boven en peddelt verder, met Cat in haar kielzog.


Gehard en voldaan de nacht in

Toegegeven, de oversteek blijkt toch niet zo traumatisch als verwacht. In het begin regent het, maar het einde van de succesvolle overtocht wordt ingeluid door de zon. En het vooruitzicht op een avontuurlijke overnachting, mét uitzicht over de Schotse fjorden.

 

De opgevouwen fiets wordt weer opengeklapt, en Cat en Naomi banen zich een weg langs de kust richting Gruinard Bay. De prachtige, witte stranden steken fel af tegen de heldere lucht. De spectaculaire uitzichten voelen aan als een beloning voor het harde peddelwerk.

 

Nog voor de avond zetten de dames hun tent op, koken ze hun avondmaal en drinken ze een warme kop thee. Ze voelen zich als een stelletje geharde experts, en kruipen voldaan onder de wol. Maar de strakke wind maakt Naomi in het holst van de nacht wakker. Die trekt het tentzeil weg, en snijdt zodanig hard in haar tenen dat de jonge avonturier ze nog amper kan voelen. De voldoening van gisterenavond maakt meteen plaats voor irrationele woede, vergelijkbaar met het gevoel om met de fiets tegen de wind in te moeten trappen. Tijdens het ontbijt in de vroege ochtend maakt Cat haar vriendin duidelijk dat ze hier net zijn gekomen om uit de ratrace te stappen. Vastberaden om haar gejaagdheid achter zich te laten, trekt Naomi haar winddichte sokken aan. Ook Cat controleert of de waterdichte pet op haar hoofd niet wordt weggeblazen. En hop, de fiets op!


Een beestige overtocht

De fietsroute mondt uit bij Loch na Sealga, het tweede meer van de trip. Cat en Naomi kijken elkaar aan, en beseffen dat Little Loch Broom misschien slechts een voorproefje was van de tweede peddeltocht. De wind belooft niet veel goeds: het lukt het tweetal nauwelijks om de packrafts op te blazen. Hun fiets wordt voor de tweede keer vastgeknoopt op de kano, en de vriendinnen duwen zich van het kiezelstrand af.

 

Naomi merkt op dat ze de overkant van het meer nog niet eens kan zien. Cat hoopt dat de windsnelheid onder de 15 kilometer per uur blijft. Maar veel tijd om te piekeren is er niet. Het is knap lastig om door de golven te navigeren, die net niet tegen hun packraft breken. Durf en kajakervaring zijn duidelijk een must, maar gelukkig hebben Cat en Naomi beide. Hoe verder het meer over, hoe onverbiddelijker de golven. Na een uur besluiten ze achter een rots op de kustlijn op adem te komen. Wat een zware tocht! Al verkiezen ze allebei het peddelen boven een eindeloos lange wandeling met de fiets in de hand.

 

Eenmaal terug op de packraft lijkt de wind nog krachtiger dan tevoren. Cat stelt vast dat de witte paarden langs de kust hun galop hebben versneld. Samen met haar metgezel houdt ze de moed erin. Maar twee uur later smeken hun schouders en handen om een tweede pauze. Opnieuw woedend door de felle wind peddelt Naomi naar de kant. En dan laat ze haar blik vallen op een dier. Is ze aan het ijlen? Of kijkt ze écht in de ogen van een schaapachtig wezen, met de grootte van een hert en het gewei van .... de duivel? Even aan Cat vragen. Maar die is nergens te zien.


De laatste loodjes tot Shenavall Bothy

Cat kan haar mannetje wel staan, dus Naomi probeert niet te panikeren. Ze klampt zich vast aan een rots, strompelt uit haar packraft en klautert over de hobbelige kustlijn, op zoek naar haar vriendin. Haar vermoeden dat Cat ook de handdoek in de ring had gegooid, blijkt te kloppen. Daar zit ze, met haar packraft al opgevouwen en opgeborgen. Samen keren ze terug naar de plek waar Naomi haar kajak heeft achtergelaten. Het kost hen veel moeite om met een zware fiets langs de kustlijn naar de overkant te geraken. Wanneer het strand – en zo ook het einde van de hachelijke wandeling – in zicht is, trekt de wind ‘wet van Murphy-gewijs’ helemaal weg. Als klap op de vuurpijl staat er een enorme rotswand tussen de dames en het strand in. Voor een derde keer blazen ze de packrafts op. Allebei lijken ze verslagen, maar toch lukt het hen tot het strand te peddelen. Eigenlijk zouden ze pas eten bij aankomst in Shenavall Bothy, de berghut die een kilometer verderop ligt. Maar daar peddelen ze pas heen na een heerlijke maaltijd.

Wat zijn bothies?

  • Berghutten in afgelegen gebieden zoals Schotland, Noord-Engeland en Wales.
  • Ze zijn meestal openbaar en hebben geen slot.
  • De benaming komt van het Gaelische ‘bothan’, wat ‘kleine hut’ betekent.

Hoewel Cat en Naomi zich allebei ellendig voelden na het eerste deel van de moeizame oversteek, trekken ze al lachend over het laatste stuk van Loch na Sealga. Onderweg plannen ze zelfs een volgende packrafting-trip, en komen opgelucht aan in de berghut. Ze zijn niet de enige avonturiers die er halt houden. Shenavall Bothy is dé tussenstop voor wandelaars die naar de An Teallach hiken. Dat is een van de meest indrukwekkende bergen, in Schotland ‘Munros’ genoemd. Cat en Naomi wisselen ervaringen uit met enkele wandelaars, en warmen hun GORE® Wear-sokken op aan de open haard. Later die avond vallen ze als een blok in slaap.


Grenzen verleggen kan ook zonder fiets

De rit naar het begin van de route, waar Naomi en Cat hun busje hebben achtergelaten, lijkt doenbaar. Pittig detail: een deel van de 11 kilometer lange fietstocht zou door een vallei gaan. Met een uitgebreid ontbijt zijn ze klaar voor de beklimmingen. Maar al na 100 meter begeeft de fiets van Naomi het. Het crankstel heeft zijn beste tijd gehad. En herstellen met ducttape is kennelijk geen optie. Noodgedwongen legt Naomi de rest van het parcours te voet af. Dit voorval is niet de genadeslag van de trip, maar een kans om het uitzicht al wandelend te bewonderen. Voor ze het goed en wel beseft, zit ze samen met Cat weer in het busje.

Waarom bikeraften?

  • Veel reismogelijkheden.
  • Meer flexibiliteit om natuurgebieden te verkennen.
  • Verschillende soorten avontuur tijdens één trip.

Wat dit bikerafting-avontuur hen heeft bijgebracht? Dat een mens zijn mooiste momenten inderdaad buiten de comfortzone beleeft. Wanneer tegenslagen op je pad komen, besef je niet dat ze later de meest straffe verhalen zullen opleveren. Soms is het nu eenmaal fijner als de dingen niet vanzelf gaan. Dat lijkt makkelijker gezegd dan gedaan. Maar pas als je over je grenzen gaat, besef je hoe leuk het is om ze te verleggen!

 

Kreeg je intussen zelf zin in een fietsavontuur, dan hebben Naomi en Cat een gouden tip: met GORE® Wear zit je comfortabel in 't zadel!


Kan jij ook niet wachten om op avontuur door Schotland te trekken? Met deze weetjes bereid jij je voor! Ontdek Schotland voor dummies.


Wat maakt die GORE® Wear-kledij nu zo geschikt voor outdooravonturen? Dit is de wetenschap achter GORE®-Tex®.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.