image link

Laatste dagen sale tot -70% >

🕒 Leestijd: ongeveer 9 minuten

Wildlife Works en Solid, samen maken ze de wereld van vele vrouwen mooier.

Ayacucho®, het huismerk van A.S.Adventure, is vernoemd naar een regio in Peru. Toch steun je ook Keniaanse vrouwen als je iets van het merk koopt. Hoekanda? Wel, doordat Solid, de organisatie achter Ayacucho®, die 11 jaar geleden een eerste brei-atelier opstartte in Peru, ondertussen ook vrouwen in andere landen ondersteunt. Onder meer in Kenia. En daar zit de Belgische Lore Defrancq van Wildlife Works voor iets - of zeg maar heel veel - tussen. Zij woont in Kenia en is coördinator van Hadithi, een project dat Keniaanse mandenweefsters aan een eerlijk inkomen helpt.


Olifanten beschermen

Met maar liefst 1.650 zijn ze. De vrouwen uit de buurt van het Tsavo National Park in Kenia die manden weven voor Hadithi. “En geen twee manden zijn hetzelfde”, zegt Lore Defrancq. “Dat maakt ze zo bijzonder. Elke mand vertelt het persoonlijke verhaal van de weefster die er haar creativiteit in legt.”

 

Hadithi – wat trouwens ‘verhaal’ betekent in het Swahili - startte in 2014, onder de vleugels van Wildlife Works. Dat is een organisatie die de habitat van wilde dieren beschermt in de buurt van Tsavo National Park, een gebied ten westen van Mombasa. “Er wonen ongeveer 100.000 mensen in deze regio”, weet Lore. Een heel aantal van hen is wilde dieren zoals olifanten liever kwijt dan rijk. “Gezinnen zijn hier voor een groot deel afhankelijk van landbouw. Omwille van de droogte, die elk jaar erger wordt door de klimaatsverandering, is het heel moeilijk om gewassen te laten groeien. Als de boeren dan eens een geslaagde maisoogst hebben en die vervolgens opgegeten zien worden door een olifant… Tja, dan kan je begrijpen dat dat bij hen kwaad bloed zet.”

“Ik heb Hadithi opgestart onder de vleugels van Wildlife Works, omdat ik geloof dat deze manier van ondernemen ook een positieve invloed heeft op wildlife conservation.”




Wie is Lore Defranq?

LEEFTIJD

36 jaar

 

OPLEIDING

Bioloog

 

BEROEP

Coördinator en oprichter van Hadithi (Wildlife Works)

 

WOONPLAATS

Woont sinds 2011 in Kenia

De krachten bundelen met Solid

Toen ze meer dan tien jaar geleden in Kenia kwam wonen, viel het Lore op dat veel lokale vrouwen de mooiste manden weefden uit sisal, een vezel die gewonnen wordt uit de bladeren van de agaveplant. “Het is een gebruik dat vaak van generatie op generatie wordt doorgegeven. Maar de vrouwen vonden niet altijd een afzetmarkt voor hun product”, weet Lore.

 

Die markt vond Lore wel. En ze breidde nog eens exponentieel uit toen Hadithi ging samenwerken met Solid, een organisatie die sociale ondernemingen steunt in meerdere landen. Het is ook dankzij Solid dat de manden van Hadithi bij A.S.Adventure en Juttu te vinden zijn. “Zonder Solid zouden we niet kunnen doen wat we nu doen”, zegt Lore. “Het is een fantastische samenwerking, omdat we hetzelfde doel voor ogen hebben: vrouwen werk geven en zelfredzaam maken. Zodat ze geld verdienen dat ze zelf kunnen beheren.”

Dankzij de financiële hulp en extra afzetmarkt die Solid genereerde, kon de werking van Hadithi fors uitbreiden. “Initieel werkten we met vrouwengroepen die sowieso al samen manden weefden”, zegt Lore. “Of we brachten individuele weefsters samen. Dankzij Solid zijn we ook kunnen beginnen met het opleiden van nieuwe groepen vrouwen. Tot nu toe hebben we zo al vijftien nieuwe groepen opgestart.” Want niet iedereen heeft het weven van thuis uit meegekregen. “Soms komen er vrouwen aankloppen die zien hoe hun buurvrouw geld verdient met het weven van manden. ‘Dat wil ik ook leren’, zeggen ze dan. Door de samenwerking met Solid kon daarvoor budget worden vrijgemaakt. Ervaren weefsters gingen lesgeven en gaven zo hun kennis en de traditie door.”

Weven onderweg naar de bus

Het design van de manden bepalen de weefsters volledig zelf. “Wij leveren de ruwe materialen en de kleurstoffen”, zegt Lore. “Maar elke vrouw kiest zelf hoe een mand er uiteindelijk zal uitzien. We zien dat er per regio vaak verschillende designs opduiken. Dat creatieve proces willen we in stand houden. Natuurlijk zou het simpeler zijn om hen allemaal mandjes in twee kleuren te laten maken. Ook qua techniek is dat veel makkelijker. Maar dan wordt het bandwerk. Zeker de traditionele vrouwen zouden dat verschrikkelijk vinden om te doen”, zegt Lore. “Bovendien zijn die verschillende eindresultaten net zo geweldig. Voor jou springt de ene mand er misschien bovenuit, terwijl ik onmiddellijk verliefd word op een heel andere.”

“Elke vrouw kiest zelf hoe een mand er uiteindelijk zal uitzien. We zien dat er per regio vaak verschillende designs opduiken. Dat creatieve proces willen we in stand houden.”

Elk design is verkoopbaar, zo zegt Lore. “Zolang we er maar voor blijven zorgen dat de kwaliteit goed is. De ideale mand vinden, is een persoonlijke ontdekkingstocht waar je echt plezier uit kan halen. En de vrouwen zijn blij dat ze creatief mogen zijn en hun eigen verhaal in de mand kunnen leggen. Het is leuk om te zien hoe de vreugde die de weefsters uit hun werk halen zo tot bij de klant geraakt.”

In vertrouwen kunnen praten dankzij gemeenschapshuis

Met de steun van Solid kon Hadithi enkele jaren geleden een gemeenschapshuis bouwen. “En we zouden er nog wel enkele willen oprichten”, zegt Lore. “Een werkplaats is een belangrijke pijler om een business te laten slagen. Vele van onze vrouwen werken van thuis uit en vinden die flexibiliteit belangrijk. Maar tegelijk is een plek waar ze kunnen samenzijn heel waardevol. Om in groep te werken, maar ook om in vertrouwen te kunnen praten met andere vrouwen. Op school en in de kerk zijn er veel taboes en kan er niet gesproken worden over zaken die belangrijk zijn in een leven. Een gemeenschapshuis in elk dorp, dat zou zo mooi zijn. Want we zien de positieve invloed die zo’n plek heeft op de vrouwen.”

Wat gebeurt er met de fondsen van Solid?

Solid runt zowel sociale ondernemingen als non-profitprojecten. De sociale ondernemingen zijn onder meer de brei-ateliers in Peru, het handwerkatelier in India en het weefatelier van Hadithi in Kenia. Een voorbeeld van een non-profitproject is de begeleiding van tienermoeders in Peru. “Een groot deel van onze fondsen gaat momenteel naar die non-profitprojecten. Simpelweg omdat ze onmogelijk zelf inkomsten kunnen genereren. Maar hun sociale impact is wel heel groot”, zegt Inge Overmeer van Solid.

 

De sociale ondernemingen worden dan weer ondersteund door onder meer opleidingen aan te bieden. Hadithi ontvangt zo elk jaar een vast bedrag van Solid dat kan worden besteed aan initiatieven die ze zelf belangrijk vinden. “Zo kwam onder meer de nood naar een gemeenschapshuis naar voren”, weet Inge. “Onze langetermijnvisie is dat de sociale ondernemingen van Solid rendabel genoeg worden om onze pure non-profitprojecten te ondersteunen. Dat is heel ambitieus, maar ambitie drijft ons (glimlacht).”

De impact die het verkopen van manden heeft op de levens van de weefsters is gigantisch, zo benadrukt Lore. “Het is supercool om te zien hoe goed die vrouwen omgaan met het geld dat ze verdienen. Elke shilling investeren ze in hun kinderen, in educatie, gezondheid, hun huishouden … Dat geld gaat niet op aan drank of make-up, maar wordt keigoed gebruikt. Het geeft zoveel waardering om met zulke vrouwen te kunnen werken.”

 

Vandaag is Lore coördinator van Hadithi en spendeert ze veel uren achter haar computer. Heel anders dan toen ze ooit begon, in nauw contact met de vrouwen en met manden die opgestapeld lagen in haar woning. “Ik heb dankzij Hadithi en Wildlife Works veel bijgeleerd. Ik ben bioloog van opleiding, maar run nu een hele business. Dat betekent leren over marketing, financiële planning, logistiek, HR, …. Mijn biologenhart en mijn sociaal hart krijgen hier een economische duw. Ik vind dat blijvend interessant en motiverend. Na al die jaren ben ik nog altijd gepassioneerd door de manden. Wanneer ik een mand vastpak, denk ik elke keer: ‘wow, hoe fantastisch is dat toch gemaakt.’ Mijn waardering voor de vrouwen achter de manden en voor hun skills blijft groot. Dat ik voor hen Hadithi mag uitbouwen, voelt als een groot privilege.”


Wie doet wat?

Wildlife Works

Wildlife Works heeft in Kenia een beschermingscontract met veertien rancheigenaars. Daarin staat  dat er op hun grondgebied geen bomen gekapt of dieren gestroopt mogen worden. Om deze bescherming te verzekeren van dit gebied van 200.000 hectare, is er een team van wel 112 lokale (ongewapende) Wildlife Works rangers.

Hadithi

Hadithi is het geesteskind van Lore Defrancq en werd in 2014 opgericht onder de koepel van Wildlife Works. Hadithi wil zo veel mogelijk Keniaanse vrouwen de mogelijkheid geven om zelf een inkomen te verdienen met het weven van manden. Hadithi helpt hen daarbij door onder meer grondstoffen aan te leveren, opleidingen te organiseren en een afzetmarkt te bieden. Hiervoor kan de organisatie ook rekenen op fondsen van Solid.

Solid

Solid is actief sinds 2006. De organisatie leidt sociale ondernemingen zoals brei-ateliers, zet projecten op rond gendergerelateerd geweld en geeft trainingen om het welzijn van bewoners in kansarme gebieden te verbeteren. In 2011 werd een eerste brei-atelier geopend in Ayacucho® in Peru. Ondertussen is Solid ook actief in India en Kenia. Solid is geen goed doel dat zomaar geld wegschenkt. Met het opzetten van eerlijke ondernemingen en sociale projecten creëert Solid een blijvende verandering in lokale gemeenschappen. Dit past perfect bij de visie die Hadithi uitdraagt, waardoor Solid en Hadithi constructief kunnen samenwerken.

A.S. Adventure

Toen A.S.Adventure in 2009 besloot om een huismerk voor outdoorkledij en -materiaal te starten, koos het voor de naam Ayacucho®, naar de streek waarin Solid werd opgestart. Elk verkocht Ayacucho®-product levert immers fondsen op voor Solid. Het merendeel daarvan gaat naar de werking in Peru, maar ook Hadithi in Kenia en sociale ondernemingen in India worden ermee ondersteund.

Jijzelf!

Wanneer jij iets koop van het merk Ayacucho® bij A.S. Adventure, dan steun je Solid en dus ook onder meer Hadithi. De manden van Hadithi vind je ook in de webshop.

Laat je verder inspireren

In Peru helpt Solid onderandere Yaki via de organisatie Jovem. Hoe precies? Dat lees je in deze blog.


Sinds 2009 financiert elk Ayacucho-product dat bij A.S.Adventure de deur uitgaat de projecten van Solid. In deze blog lees je over alle mooie projecten die gesteund worden.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.