basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

10 ontmoetingen langs de Donau    

Arthur Wijns trok drie maanden door Oost-Europa, met de Donau als leidraad. Hij kajakte 3.000 kilometer over de op één na langste rivier van Europa, deed er wetenschappelijk onderzoek naar de watervervuiling, maar ontmoette er vooral tientallen bijzondere mensen. Dit zijn de tien meest opmerkelijke, inclusief commentaar van Arthur Wijns. 

Kajakcoach

“Zelf drie maanden lang kajakken en dan op een doordeweekse dinsdag de coach van de Europese kajakkampioen ontmoeten: episch. Schrijnend is wel dat de man de training van zijn pupillen uit eigen zak moet betalen. Doet hij dat niet, dan geraakt de Servische kampioen volgend jaar niet eens op de European Cup.”

Liften in Boekarest

“In de Roemeense hoofdstad kreeg ik een lift van twee Moldaviërs die net een auto kochten in Bulgarije, waarmee ze terug naar Moldavië rijden. Ik kon mijn nieuwsgierigheid niet onderdrukken en vroeg hen of het waar was dat iedereen in Moldavië met een geweer rondliep. ‘Natuurlijk, je wil bij ons echt niet op straat komen zonder geweer’, was hun laconieke antwoord.”

Feesten in de Donaudelta

“Gratis vissoep, gegrilde vis, vispaté, bier en wijn. En dat op een feestje in de Donau-delta. Feestjes zoals dit verklaren meteen waarom ik de helft van de tijd licht beneveld in mijn kajak zat.”

Verdwalen in de Donaudelta

“Nadat ik al urenlang aan het verdwalen was in de doolhof die de Donaudelta is, stuurde deze vriendelijke visser me weer de goeie richting op. ‘Wees voorzichtig, mensen dwalen hier soms dagenlang rond’, waarschuwde hij me nog.”

Op bezoek bij de gids

“De gids van het Djerdap National Park in Servië woont in een hut aan de Servisch-Roemeense grens. Hij leidde me rond bij de venijnige hellingen van de Karpatische bergen. Bij thuiskomt begon hij meteen brood voor me te pakken en serveerde hij me de beste geitenkaas ooit.”

Kaviaar eten in Servië

“Deze Servische regisseur wilde me maar wat graag meenemen naar zijn favoriete restaurant. Ik moest en zou ‘white caviar’ proeven. Geen echte kaviaar, wel een verdomd lekker surrogaat van karpereieren. Een wonderlijke ontmoeting, met een van Serviës meest succesvolle regisseurs.”

Tips in Wildungsmauer

“Ergens tussen Wenen en Bratislava, in het pittoreske Wildungsmauer, kwamen Loïc en ik deze geweldige 80-jarige dame tegen. Ze baatte de enige winkel in het dorp uit en adopteerde ons haast meteen. Ze vertelde ons alles wat ze wist over de Donau en verwende ons met het lekkerste eten.”

Interview eens een rivierexpert

“Donaukenner, rivierexpert of waterliefhebber. Noem haar hoe je wil, het moge duidelijk zijn dat Suzanne alles van het water afweet. Ik interviewde haar in Wenen, omdat ik alles te weten wilde komen over de Rivier waar ik nu al zo lang op leef.”

Koekjes van de fotograaf

“Nadat Loïc weer huiswaarts ging, werden we opgepikt door een fotograaf van National Geographic die ons dwong om al haar zelf gebakken koekjes op te eten. Nu, na zo veel dagen op het water vonden we dat bepaald geen straf. Damn, die koekjes waren lekker.”

Marathon in Sigmaringen

“In Sigmaringen liep ik de wereldkampioen ultramarathon lopen tegen het lijf. Stefan liep 530 km in zes dagen en was nu volop bezig om het Duitse deel van de Donau te bedwingen. Van het Zwarte Woud tot Passau, ofwel zo’n 600 km in tien dagen. Stefan gaat sneller te voet dan ik per kajak.”

 

Arthur Wijns…

 

  • Is bioloog van opleiding
  • Was 24 ten tijde van de kajaktocht
  • Reisde eerder al door Peru, Costa Rica, Australië en Nieuw-Zeeland
  • Is grote fan van: lift-vakanties door Europa
  • Deed eerdere solotrips: Een fietstocht in Ierland, 2 maanden zwerven door Nieuw-Zeeland.
  • Zijn volgende reis gaat naar: Congo, Polen of Colombia.
  • Zijn persoonlijke hoogtepunt van deze reis: “Het contact met de locals en de vaststelling dat de wereld een plek vol goeie, behulpzame mensen is.”

 

Lees het volledige verhaal van Arthur Wijns in A.S.Magazine 37