basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

Fish bombing als schuldige

Tijdens haar reis naar het weelderige Borneo koppelde journaliste Sarah Tulkens het aangename aan het nuttige. Op het piepkleine onbewoonde Pom Pom Island, op amper een uurtje varen van de kust van Noordoost-Borneo, ging ze als vrijwilliger aan de slag bij TRACC, een organisatie die het herstel van het lokale koraalrif ter harte neemt.

Tropisch onderwaterkerkhof

Bij een tropisch eiland denk je spontaan aan helderblauw zeewater, witte zandstranden, wuivende palmbomen en een overdaad aan fauna en flora. “Exact wat je te zien krijgt wanneer je het beschermde gebied Tun Sakaran Marine Park binnenvaart ... althans boven water”, nuanceert Sarah meteen.

 

“In de regio werd de afgelopen 45 jaar op grote schaal aan fish bombing gedaan, een efficiënte maar gruwelijke manier van vissen, waarbij explosieven onder het zeeoppervlak tot ontploffing worden gebracht. Met katastrofale gevolgen voor het onderwaterleven, van vis tot koraal.” 

Handen uit de (wetsuit)mouwen

Die puinhoop kon de Britse marinebioloog Steve Oakley niet langer aanzien. In 2011 zette hij daarom een non-profitorganisatie op poten om het koraalrif rondom Pom Pom Island nieuw leven in te blazen: TRACC, Tropical Research And Conservation Centre.

© Markus Mende

IDENTIKIT TRACC

  • Wie? Een team van een dozijn vaste mensen die logistieke, wetenschappelijke en educatieve taken voor hun rekening nemen, dat ieder jaar wordt aangevuld met tientallen vrijwilligers, studenten en stagiairs.
  • Waar? De uitvalsbasis van de projectmedewerkers bestaat uit een kleine, primitieve nederzetting van tentjes, hutten en sanitair in openlucht.
  • Wat? Zes dagen per week bouwen ze constructies die de duikers uit het team onder water plaatsen. Die constructies geven koraal de kans om te groeien en bieden ook bescherming voor onderwaterfauna.
  • Hoe? In nabijgelegen duikgebieden worden harde en zachte koraalstalen verzameld die op de onderwaterconstructies geplant of bevestigd worden, zodat nieuw rif zich kan vormen en zandheuvels gestabiliseerd worden.

“Meewerken aan dit project geeft een ongelooflijk goed gevoel, vooral omdat de resultaten al na vijf jaar zichtbaar zijn”, aldus Sarah. “Tijdens een fish survey kruisten heel wat grote vissoorten mijn pad: scholen barracuda’s, napoleonvissen, tandbaarzen en adelaarsroggen, maar ook kleinere tropische soorten zoals zeenaaktslakken en zeekomkommers. Dan weet je dat het de goede richting uitgaat.”

Schildpadjes in het nauw

Sarah mocht ook aan de slag met zeeschildpadden. “Het strand van Pom Pom Island is een populaire plek voor deze dieren om hun eieren te leggen. Helaas weten smokkelaars dat ook”, vertelt Sarah. “TRACC verzamelt de eieren op veilige en afgesloten plaatsen tot ze uitkomen, waarna de kleine schildpadjes worden uitgezet in de oceaan. Een heel leuk, voldoening gevend werkje.

Ook kopen ze levende haaien op de markt om ze te redden uit de keukens van lokale restaurants. ‘One shark, one turtle and one coral at a time’ is niet voor niets hun slogan!”

Vrijwilligerswerk bij TRACC

Wil je jezelf nuttig maken tijdens een avontuurlijke vakantie in Borneo, net als Sarah? Bij TRACC zijn alle duikniveaus welkom (je kan zelfs een opleiding ter plaatse volgen), maar je hoeft zeker geen duiker te zijn om je koraaltje bij te dragen. Ook snorkelaars en families met kinderen zijn welkom!

 

>> Meer info op www.tracc.org en tracc-borneo-volunteers.blogspot.be

>> Meteen solliciteren voor een stage? Mail naar info@tracc-borneo.org

>> Deed jij al eerder vrijwilligerswerk in het buitenland tijdens je vakantie? Deel je foto’s met ons op Instagram of Facebook en inspireer ons om zelf ook de handen uit de mouwen te steken!

 

>> Zin om zelf de handen uit de mouwen te steken voor het milieu, maar je weet niet goed waar beginnen? Dan heb je aan deze tips alvast een ideale startgids.