Op zoek naar een nieuwe wintersport? Ga toerskiën!

Ben je toe aan een nieuwe wintersportuitdaging? Laat je dan inspireren door Zwitser Yannick Ecoeur (37), al op de latten van vóór hij 2 jaar oud was en inmiddels professioneel toerskiër met een palmares om ‘u’ tegen te zeggen. Geen idee wat toerskiën is? We bespreken het met Yannick en verzamelen hier alles wat je moet weten over je nieuwe favoriete wintersport.

2 people hiking in the snow on skis

Geboren om te (toer)skiën

Protrait of person in snow

Wanneer hij ’s ochtends zijn gordijnen openschuift, geniet toerskiër Yannick Ecoeur van een onbelemmerd uitzicht op zijn persoonlijke speeltuin. De reflectie van de winterzon op de besneeuwde bergflanken van Portes du Soleil – het grootste en zonnigste skigebied ter wereld, als we de brochures mogen geloven – doet zijn ogen glinsteren.

 

“Als ik in een ander land was geboren, hield ik misschien meer van fietsen of zwemmen. Maar ik ben nu eenmaal opgegroeid in een skiresort. Voor mij is het echt ondenkbaar om ergens te leven waar ik niet elke dag op mijn ski’s de bergen in kan.”

 

Nochtans duurde het tot 2002 voor Yannick zijn eerste stappen zette in het toerskiën, om amper een jaar later al toe te treden tot het Zwitsers nationaal team. Heel wat grote toernooien en medailles later, is hij nu zo’n beetje een uithangbord voor het toerskiën.    

Wat is toerskiën?

Vergeet de wachtrijen aan de skiliften! Bij toerskiën – ook bekend als ski-alpinisme – trek je op eigen houtje de besneeuwde berg op. Dat lijkt makkelijk, maar het is best even wennen. Omdat je geen liften gebruikt, worden je evenwicht en uithoudingsvermogen goed op de proef gesteld.

Ben je vertrouwd met skiën? Bereid je dan voor op een heel nieuwe beleving waarvan de afdaling slechts een onderdeel is in plaats van het doel. Inderdaad: bij toerskiën spendeer je meer tijd en energie aan het stijgen dan aan het afdalen.

 

“Ik zie het echt als een totaal nieuwe sport”, zegt Yannick. “Tien jaar geleden was toerskiën nog voorbehouden aan de specialisten, die van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat de bergen in trokken op zoek naar zo veel mogelijk kicks. Vandaag kun je het veel meer vergelijken met een dagje wandelen of fietsen: een heel toegankelijke sport om op een recreatieve manier aan je uithouding te werken. Bovendien is het materiaal van veel betere kwaliteit dan vier, vijf jaar geleden.”

 

TIP: Zorg dat je over het juiste (veiligheids)materiaal en basiskennis over snow safety beschikt vooraleer je je in onvergetelijk avonturen stort, zeker wanneer je offpiste gaat.

Welk materiaal heb je nodig om te toerskiën?

Om te toerskiën heb je aangepast materiaal nodig. “Een absolute must is een aangepaste binding op je ski”, verduidelijkt Yannick. “Bij toerskiën moet je met je boots én met je bindingen kunnen switchen tussen ‘hike mode’, waarbij je hiel los zit om een stapbeweging te maken, en ‘ski mode’ waarbij je volledige voet is vastgeklikt. De instelling van je binding pas je dan aan naargelang je uphill of downhill gaat.”

 

“Een echte toerski is ook veel lichter dan een klassiek model. Ik zou aanraden om voor je eerste keer een set te huren. Bevalt het je en wil je vanaf dan alpineskiën en toerskiën graag combineren? Dan kun je overwegen om je eigen paar aan te schaffen. Denk eraan: met toerski’s kun je perfect de pistes afglijden, maar met zware alpineski’s een berg op ‘lopen’ is niet mogelijk. Daarvoor heb je de lichtere toerski’s, aangepaste boots en bindingen, én zelfklevende stijgvellen nodig. Die stijgvellen bevestig je aan de onderzijde van je latten voor de nodige grip op de sneeuw bij het uphill skiën.”    

Kan iedereen toerskiën?

Wie kan skiën, kan ook toerskiën. Zoals eerder aangegeven, is een goede conditie wel een troef. Al kan je het toerskiën ook beschouwen als een recreatieve manier om aan je uithouding te werken op wintersport.

 

“Omhoogklimmen is het gemakkelijke stuk: iedereen kan het, omdat het veel op wandelen lijkt”, verduidelijkt Yannick. “Om naar beneden te skiën heb je wel wat ervaring nodig, maar elke gemiddelde skiër kan gerust alleen de berg op. Zeker hier in de Rando-Parc, omdat je bij het afdalen gewoon de pistes gebruikt.”

 

Ben je niet vertrouwd met offpiste skiën en zoek je een gebied op waar je niet via de piste kan afdalen? Dan is het wel aangewezen om een leraar of gids mee te nemen. Je moet je er altijd van bewust zijn dat de natuurlijke oerkracht van de bergen je plots kan overvallen. De bergen intrekken doe je altijd op eigen risico, waar ook ter wereld.    

Zijn er risico’s verbonden aan deze wintersport?

Natuurlijk loop je bij elke sport kans op blessures. Dat is niets nieuws en daar is elke wintersporter zich ook bewust van.

Maar wat met de overige risico’s? Wanneer je enkel gebruikmaakt van de veilige tracks en pistes, zijn er eigenlijk geen bijkomende risico’s aan verbonden. “Kies je er echter voor om de vaste paden te verlaten en off-piste te skiën, dan moet je altijd rekening houden met lawinegevaar en de aanwezigheid van kliffen en ravijnen. Vergeet niet dat wanneer je in de bergen in nesten raakt, het enkele dagen kan duren alvorens je gered wordt”, waarschuwt Yannick.

 

“Kan je de lokroep van de maagdelijk witte hellingen niet weerstaan? Zorg er dan op z’n minst voor dat je nooit alleen op pad gaat. Bereid je goed voor en neem een paar ervaren vrienden of een gids mee als back-up. De bergen intrekken doe je altijd op eigen risico, waar ook ter wereld.”    

Waar kan je toerskiën?

Klaar om je eerste berg ‘op te skiën’? Rest je nog een bestemming te prikken voor je nieuwe favoriete wintersport. Bind jij jouw toerski’s het liefst om in Zwitserland, Oostenrijk, Italië of Frankrijk? In principe kan je in elk skigebied toerskiën. Hier en daar vind je zelfs een heus toerskipark. 

Laat je inspireren door enkele mooie, budgetvriendelijke wintersportbestemmingen of pak meteen je valiezen met alles wat je nodig hebt voor je skivakantie

 

Staan jouw ski’s al klaar voor je wintersportvakantie? Breng ze eerst nog even in topvorm met een bezoekje aan ons Snow Atelier en ze glijden beter dan ooit.