CONTACTEER ONS

Elke dag: 10u - 22u

(behalve op feestdagen)


Dames
Heren
Kids

🕒 Leestijd: ongeveer 8 minuten

Model Nicola Dow: Make Hiking Hip Again

Wie denkt dat modellen in hun vrije tijd enkel hippe feestjes afschuimen, ontmoette duidelijk nog nooit Nicola Dow (35). Nicola, die geboren werd in Schotland en vanaf haar derde in Nederland opgroeide, wandelt al van kleins af. Nu probeert ze zoveel mogelijk mensen te laten proeven van de weldaden van wandelen. “Veel mensen vinden wandelen suf en oubollig. Ik wil het weer hip maken.”

 

A.S. Adventure nam Nicola mee naar Gran Canaria, wandelaarsparadijs voor de Afrikaanse kust, en polste haar naar haar hobby en hoe het allemaal begon. “Elk weekend trok ik met mijn ouders en mijn broertje de natuur in”, vertelt Nicola. “Ik ben niet anders gewend.”


Thuiskomen in de natuur

Vanaf haar 17e werkt Nicola als model. Een druk leven, maar ze is altijd blijven wandelen. De veelvuldige reizen naar het buitenland beschouwt ze als ideale gelegenheden om eropuit te trekken en de lokale natuurpracht te ontdekken. “Die drang is nooit verdwenen”, lacht ze. “De natuur is thuiskomen.”

 

In een bos, zo vindt ze, kan je vertragen en verstillen. En in het moment aanwezig zijn. Dat is heel erg nodig. Gehaaste stadsbewoners rekenen dagelijks af met een bombardement aan prikkels. Dan is het fijn om een schuilplaats te hebben om je in terug te trekken. “Hoewel ik dolgraag in Amsterdam woon, een te gekke stad waar ik een druk sociaal leven onderhoud, ga ik op vrije dagen steevast de stad uit. Dan neem ik de trein naar het strand of vind je me terug in het bos.”

 

Daar, in de duinen of tussen het groen, maakt ze contact met zichzelf en met de omgeving. “Je ervaart dat je onderdeel bent van een groter geheel. Een heel fijn gevoel.” Haar wandelschoenen verlenen haar toegang tot een alternatieve wereld, de natuur, waar andere wetten en regels gelden en waar Nicola helemaal tot rust komt.


Veel mensen vinden wandelen suf en oubollig. Ik wil het weer hip maken.


Weg stress

Het leven raast soms aan 200 kilometer per uur voorbij. Dan roept wandelen stress een halt toe, stress die mensen doodziek maakt. “Zelfs als je een uurtje gaat wandelen, daalt je stressniveau al”, weet Nicola. “Omdat je lichaam gelukshormonen aanmaakt die ervoor zorgen dat je je lekker gaat voelen. De natuur is de perfecte omgeving om te ontspannen.” Zelf merkt Nicola na een wandeling dat haar hoofd op orde is en haar lijf fijn aanvoelt. “Na een poosje in de natuur staan al mijn zintuigen open.”

 

Nicola spreekt niet enkel uit eigen ervaring. Haar carrière combineerde ze met een studie natuurgeneeskundige therapie, alternatieve geneeswijzen die het zelfhelend vermogen van de mens aanspreken. De natuur kan louterend werken. Bijvoorbeeld voor mensen die kampen met depressies. “Maar evengoed versterk je door dagelijks te wandelen je weerstand en verlaag je het risico op diabetes type 2.”

 

Voor mensen met een burn-out is de natuur essentieel. Mensen die, zo stelt Nicola vast, “zo erg in hun hoofd zitten dat ze hun lijf niet meer voelen.” Veel van Nicola’s vriendinnen kregen een burn-out. “Dan neem ik hen mee de natuur in. Al tijdens de wandeling voelen ze zich beter. Omdat ze opnieuw contact leggen met hun eigen lichaam en hun hoofd vrijmaken van de zorgen.” Om dezelfde reden doen mensen met slaapproblemen er goed aan om de natuur in te trekken.

 

Op jonge leeftijd is Nicola zelf ernstig ziek. Die ziekte van Crohn, zo luidt de diagnose, een chronische ontsteking van de darmen. Ze overwint de aandoening door gezonder te gaan leven. Ook de natuur geeft haar een stevige por in de rug. “Ik kwam uit het ziekenhuis in een rolstoel, doodziek”, vertelt ze. “Mijn moeder kon het niet aanzien en boekte meteen een vakantie. Lekker in de zon zitten en op het strand lopen. Door de frisse lucht en zonneschijn kreeg ik binnen de twee dagen weer energie.”


Wandelen verbindt

En dan is er nog het sociale aspect. Samen met anderen de stapschoenen aangespen, dat creëert banden. Nicola voert haar conversaties graag terwijl ze door bossen of venen struint. “In de natuur ontstaan gesprekken haast vanzelf. Een zware babbel doe ik liever tijdens een wandeling dan in een gesloten ruimte”, zegt ze, “Het voelt letterlijk luchtiger. Zelfs na het beëindigen van een relatie heb ik in de natuur weleens goede gesprekken gehad.”

 

Nicola trekt eveneens de bossen in wanneer ze een probleem moet oplossen. De natuur, meent ze, brengt haar in contact met haar creatieve kant. “Tijdens het wandelen komt een oplossing veel vlotter dan thuis of op kantoor.” Geen loze woorden. Wanneer Nicola met haar vriendin Eva aan het wandelen is in de Kennemerduinen, krijgen de twee het idee om Backtonaturehikes te beginnen. Een bedrijf dat Nederlanders terug de natuur in wil duwen.

 

“Veel mensen in onze omgeving missen die verbinding met iets puurs. Die connectie met de natuur ging een beetje verloren.” Hoe herstellen de dames die relatie? Door leeftijdsgenoten mee te nemen op een hike en die te combineren met spel en persoonlijke ontwikkeling. Dat kan transformational breathing of yin-yoga zijn, maar evengoed knutselen de deelnemers pijl en boog in elkaar. “Best veel mensen vinden wandelen suf en oubollig”, beseft Nicola, “Eva en ik willen het zo weer hip maken.”


Altijd blijven spelen

Laatst tronen ze een roedel stadsmensen, overwerkt tot op het bot, mee naar de Kennemerduinen. Een halfuur van Amsterdam, maar een andere wereld. Bij aankomst lopen de deelnemers de muren op van de stress. In hun hoofd zitten ze al bij de zakenafspraak van morgen of bij de facturen die ze nog moeten betalen. Hun smartphone stevig in de kneust, om toch maar geen belangrijke werkmail of statusupdate te missen.


Een paar uur later zijn de stresskonijnen veranderd in zenboeddhisten op valium.

Maar in het bos stop je de telefoon weg. “Dan heb je tijd om gewoon te zijn, in plaats van in je hoofd te zitten en allerlei dingen te moeten”, zegt Nicola. “Mensen worden er onmiddellijk vrolijk van. Ze gaan lachen en staan stil bij een bloem. Terwijl ze daar in de stad straal voorbij wandelen, in gedachten al bij de boodschappen die ze nog moeten doen.”

 

Een paar uur later, bij de afsluitende klankschaalsessie op het strand, zijn de stresskonijnen veranderd in zenboeddhisten op valium. Met gelukzalige glimlachen op hun gezicht drinken ze chocomelk rond een kampvuur. Andere mensen. “Te gek om te zien”, vindt Nicola. “Een transformatie in een paar uur tijd.” En, nogmaals, het ultieme bewijs dat een uitje in de natuur het beste antigif is tegen de ratrace.

 

Nicola wil zo haar eigen ervaringen, die ze met de paplepel meekreeg, delen met anderen. “Ik ben heel dankbaar dat ik opgroeide met ouders die veel de natuur ingingen en me telkens meenamen”, zegt ze. “Maar veel anderen realiseren zich die geneugten van de natuur niet. Ze weten niet hoe goed het bos kan doen. Hoe leuk en avontuurlijk het is om er te spelen. Ook al ben ik een volwassen vrouw van 35, ik wil altijd blijven spelen.”


Leuke plekjes, dichtbij en ver weg

Dichtbij

Kennemerduinen in Nederland. “Veel mensen zijn verbaasd wanneer ze hier voor het eerst komen. Ze beseffen niet dat de natuur in Nederland zo mooi kan zijn.”

 

In België

Le Hérou en Nadrin. “Als kind wandelde en kampeerde ik er met met ouders. Heerlijk om over de rotsen van Le Hérou te klauteren en langs de Ourthe te barbecueën.”

 

Ver weg

Gran Canaria. “Te gek! We zagen grotten en zaten elke dag in de bergen. Het was één groot avontuur. Wat een feestje om te mogen werken op zo’n mooie plek.”


Op zoek naar de juiste jas, trui of wandelschoenen voor je volgende hike? Laat je inspireren door Nicola en co met deze outdoor dameslooks.

 

Helemaal in de ban van wandelen? Je bent niet alleen! Laat je inspireren door de favoriete wandelroutes van A.S.Adventure-medewerkers Wietse, Marie, Robbe, Geoffroy, François en Hélène!