basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

Avontuur met twee: papa Gunther en zoontje Felix bedwingen de Noorse bergen op de fiets

De appel valt meestal niet ver van de boom. Zo ook bij reisjournalist Gunther Hauspie en zijn vijfjarig zoontje Felix. Ze kropen allebei op hun mountainbike en fietsten met zijn tweetjes de Rallarvegen in Noorwegen af. Niet bepaald een typisch kinderuitstapje, maar wel eentje waar Gunther en Felix nog lang van zullen dromen. 

Avontuur zoek?

Avontuurlijke reizen maken, het is niet vanzelfsprekend als je kleine bengels in huis hebt. Dat gedachte bekroop Gunther ook. “De laatste jaren vond het avontuur minder zijn weg naar de laatste vezels van mijn lijf. Heel veel praktische bezwaren herleidden avontuur dan tot een speelbos of een holle weg in de buurt.” Ook leuk, maar toch niet helemaal hetzelfde als de meer tot de verbeelding sprekende ‘grote’ avonturen. In plaats van te wachten tot de goegemeente het verantwoord zou vinden om zoonlief mee te nemen voor een grotere expeditie, besloot Gunther het er gewoon op te wagen. Er werden plannen gemaakt om het hobbelige pad van de Rallarvegen met de mountainbike te overwinnen, allebei op de eigen fiets én op eigen beenkracht.    

De mountainbike op!

De Rallarvegen is niet meteen de eerste de beste fietsroute. Het overgrote deel van het jaar ligt de route er ontoegankelijk bij voor fietsers vanwege de sneeuw, zodat alleen de periode tussen half juli en half september een uitkomst biedt. Daarnaast is het ook een lange route met hoogteverschillen.

 

‘We raden het af voor kinderen jonger dan 12 jaar’, leest Gunther bij hun voorbereidingen op een website over de fietsroute. ‘Al is er een voorbeeld van een zevenjarige die de tocht zonder problemen aflegde’. De tocht ondernemen met een vijfjarige aan je zijde is dus onbekend territorium, maar dat schrikt Gunther niet af. Wel voert Gunther twee wijzigingen door tegenover een ‘klassieke’ rit over de Rallarvegen. Zo worden de eerste achtentwintig stijgende kilometers afgelegd met de trein en wordt de route wat ingekort, tot een nog steeds meer dan respectabele 53 kilometer. Kortom, meer dan genoeg ruimte voor nieuwe ervaringen.    

Moeilijk gaat ook

Bij het vertrekpunt voor de rit staan er een twintigtal fietsers klaar, maar Felix is het enige kind. Eén voor één vertrekken ze richting Flåm. Ook Felix en Gunther. “De eerste tien kilometer mag ik Felix regelmatig duwen, want die stijgen naar het hoogste punt van de route op 1.343 meter.” Hier en daar ligt er sneeuw over het pad, zelfs in toenemende mate naarmate het hogerop gaat. Ook dat is geen onoverkomelijk probleem, zo merkt Gunther wanneer hij Felix wil helpen. Felix slaat resoluut de helpende hand van z´n pa weg, met de woorden “mijn fiets!”. “Het stelt me gerust, want als hij dit niet zag zitten, was het nog een lange weg geworden”, bedenkt Gunther zich.

Ook kinderen genieten van een avontuurlijke reis door een betoverend landschap

Een pauze kan deugd doen

Maar die vrees blijkt dus ongegrond, en ook een beetje mist en regen kunnen Felix en Gunther niet uit hun lood slaan. “Wij kunnen wel tegen een beetje regen, hé papa”, hoort Gunther uit de mond van z’n zoontje. Een riedeltje dat hij Felix zelf al jaren inprent. Onverstoord trapt de kleuter verder over de piste, alsof hij wil zeggen: “pa, waarom heb je me hier niet eerder mee naartoe genomen?”.

 

Maar ook Gunther geniet er met volle teugen van. “Terwijl ik mijn zoon zie genieten van het avontuur, geloof ik echt dat dit een dag zal worden om voor de rest van ons leven te koesteren.” Een kind is natuurlijk niet gemaakt om een hele dag op de fiets te zitten, laat staan in zo’n uitdagende omgeving. In combinatie met de licht aangepaste route, is af en toe een extra adempauze nemen dan ook de boodschap. “Na dertig kilometer begint de dag fysiek zijn tol te eisen”, merkt Gunther. “Ik moet Felix steeds meer duwen” En dan zit er maar één ding op: tijd om de chocolade en koekjes boven te halen! 

Tijd om te spelen

De Rallarvegen heeft enkele technische stroken, die bij jong én oud om concentratie en branie smeken. Maar ook die blijken geen onneembare horde voor Felix: niet alleen is zijn evenwichtsgevoel meer dan in orde, de basisknepen van technisch fietsen hebben ze thuis ook goed ingestudeerd. De snelheid onder controle houden, remmen voor obstakels en kijken waarnaar je fietst: dat is de boodschap.

De laatste 15 kilometer – onder de boomgrens (900 meter) dit keer – zijn opnieuw makkelijker. “Het pad is niet technisch meer en dat maakt Felix opnieuw speelser. Hij begint zowaar een deuntje te zingen over schaapjes en hun witte wol”. En dat na 50 slopende kilometers. Het beste bewijs dat je ook met kids avonturen én plezier kan beleven, zolang je het slim aanpakt en goed voorbereidt. 

7 tips voor een geslaagd avontuur

  1. Weet waaraan je begint: Bereid steeds de reis grondig voor.
  2. Ken je kind: Pin je niet vast op afstanden, maar hou rekening met de haalbaarheid voor jouw bengel. Elk kind zit anders in elkaar.
  3. Ken jezelf: Stress bij de ouders slaat over op de kinderen, dus stort je niet in een avontuur waarvan je betwijfelt of je het zelf wel aankan.
  4. Zorg voor een plan B: Wees voorbereid op het onverwachte en bedenk vooraf al oplossingen voor mogelijke obstakels.
  5. Wees zelfredzaam: Kijk vooraf na waar je terecht kan voor voedsel en water. Neem ook een EHBO-kit mee.
  6. Kies het juiste materiaal: De juiste kledij en een goed functionerende uitrusting is een absolute must.
  7. Negeer goede raad: Jij kent jezelf en je kind het beste, dus alleen jij kan inschatten of je kids klaar zijn voor het avontuur dat je voor ogen hebt.    

Praktisch

  • De route: De Rallarvegen voert van Haugastøl tot Flåm, goed voor zo’n 81 kilometer. Gunther en Felix reden van Finse tot Flåm, met een afstand van 53 kilometer.
  • Overnachten: Je kan de route in één of twee dagen fietsen. Onderweg kan je enkel in Hotel Finse overnachten (na 28 kilometer).
  • Beste reisperiode: Voor fietsers van juli tot eind september. Wel opletten, want ook dan kan je te maken krijgen met sneeuw in de bergen.
  • Info: www.rallarvegen.com    

Nog meer tips om avonturen met je kinderen voor te bereiden vind je hier!