Trend: iets teruggeven aan het gastland van je vakantie

Reizen is voor veel mensen een beloning die je krijgt na hard werken, een tijdbesteding waarin je cocoont met je geliefden of een manier om je persoonlijk te ontwikkelen en je wereldbeeld te verbreden. We vergeten soms dat reizen een verworven recht is en dat we slechts te gast zijn. Ook kijken we weg van de impact die ons vele vliegen heeft op het milieu. Dit jaar staat het morele reiskompas op scherp. Er wordt geroepen dat ‘vliegen het nieuwe roken is’. Moeten we dan minder reizen en kamperen in onze eigen tuin? Nee, vindt Tessa aan de Stegge maar zorg er wel voor dat je ook iets teruggeeft! Als reistrendwatcher houdt zij zich dagelijks bezig met het onderzoeken van trends, hypes en innovaties op reisgebied. 

© Rogier den Boer 

Betekenisvol reizen

Tessa is ervan overtuigd dat betekenisvol reizen de norm wordt. We gaan volgens de statistieken niet minder reizen en een groot deel van de wereld is afhankelijk van toerisme, dus wat een andere mindset nodig heeft is de manier waarop we reizen. Toerisme is namelijk voor bijna de helft van de armste landen ter wereld een primaire inkomstenbron en bovendien is wereldwijd 1 op de 10 mensen werkzaam in toerisme, aldus de World Tourism Organization.

 

IATA, International Air Transport Association, heeft aangekondigd dat het aantal mensen dat het vliegtuig pakt de komende twintig jaar naar 7,8 miljard zal verdubbelen. Daarnaast zorgen reizigers die massaal highlights bezoeken voor overtourism waardoor locals aan het kortste eind trekken. Zo goedkoop mogelijk je vakantie regelen, zonder rekening te houden met de plek waar je te gast bent of hoe je er komt, past niet bij deze tijd waarin verduurzaming een groot maatschappelijk thema is. Het bewustzijn dat het sociale en ecologische aspect van reizen meer aandacht verdient, groeit dan ook. We willen steeds liever ergens ‘zijn’ dan de plek slechts ‘bezoeken’ en ons persoonlijke ontwikkelen: zo ontstaat de behoefte om iets goeds doen als we dan toch die onvermijdelijke voetafdruk achterlaten. 

Tip voor een betekenisvolle vakantie

Steeds meer mensen streven naar een persoonlijke, unieke en zinvolle uitwisseling die goed doet voor jezelf, het milieu en de natuur en cultuur waar je te gast bent. En die manier van reizen heeft al lang geen geitenwollensokken-gehalte meer! Tessa deelt haar tips:

 

Gedraag je niet als massatoerist

Help overtourism bestrijden en ga tijdens je reis van de gebaande paden. Zeg nu zelf: wat is er spectaculair aan precies dezelfde highlights die je buurvrouw of collega heeft gezien? Door highlights te vermijden, help je in de spreiding van het toerisme waardoor natuur en cultuur niet wordt uitgeput en locals op verschillende plekken mee profiteren van jouw bezoek. Wie in de gelegenheid is om buiten het hoogseizoen te reizen geniet van meer rust, betere prijzen én voorziet de bevolking ook dan van inkomen.

 

Hou het fatsoenlijk met koopjesjagen

Niets is zo vervelend als platzak thuiskomen van je vakantie en je zorgen maken om geld. Koopjesjagen op vakantie is dan ook verleidelijk. Bedenk je alleen dat er altijd iemand ergens aan het kortste eind trekt als je er te ver in doorschiet. In veel landen hoort onderhandelen bij de cultuur, maar zorg dat je het koopjesjagen redelijk houdt door je in te lezen en je intuïtie te volgen. Wat voor jou vijftig cent is, is in veel landen een avondmaaltijd voor het hele gezin.

 

Doe local, voel je local en help local

Wil je de local touch op reis én vind je het fijn als je geld goed terecht komt? Ga dan op pad met lokale gidsen, eet bij lokale restaurantjes en logeer eens bij mensen thuis in een homestay. Ook je souvenirs kun je het beste bij kleinschalige of door familie gerunde winkeltjes kopen. Schaf dan meteen een lokale waaier aan zodat de air conditioning uit kan blijven.

 

CO2-wat?

We stoten in het dagelijks leven allemaal CO2 uit en als we op reis gaan komt daar behoorlijk wat bij. Vlieg je naar een bestemming buiten Europa dan is alleen je vlucht al goed voor 76% van de totale CO2-uitstoot van je hele vakantie. Blijf je thuis, dan is dat slechts 12% (bron: NHTV/CVO). Kies daarom als je vliegt voor CO2-compensatie zodat jouw bijdrage wordt gebruikt voor een project dat ergens in de wereld het milieu verbetert. Zo draag je al voor een paar euro jouw steentje bij aan of zonne- of windenergie en het planten van bomen.

 

Vanzelfsprekend groen

Groen verblijven? Kies ook eens voor een eco-accommodatie, community based resort of een Tiny House Hotel. Ga je roadtrippen? Je huurt je camper rechtstreeks van de eigenaar via een deeleconomisch platform zodat het voertuig niet ongebruikt blijft. En wil je op een bijzondere plek slapen én bijdragen aan het behoud ervan, slaap dan eens in een kerk via champing of in een oude vestingtoren. Plastic flesjes zijn passé: drink water uit de kraan (als dat kan of ga naar speciale vulplekken) en gebruik een drinkfles. Dankzij handige apps neem je je reisdocumenten digitaal mee: dat scheelt een hoop papier.

 

Steek je handen uit de mouwen

Werk mee aan lokale projecten of doe vrijwilligerswerk tijdens je vakantie. Raap plastic waste op op het strand, help met het herstellen van een oud wandelpad of ga met een boswachter op pad. Of ga WWOOF-en (World Wide Opportunities of Organic Farming) waarbij je in ruil voor kost en inwoning meedraait op een biologische boerderij. Wil je voluntourism (vrijwilligerswerk op reis) doen met kinderen in weeshuizen of wilde dieren? Denk dan wel twee keer na: ondanks de goede bedoelingen van toeristen doet het de lokale bevolking en dieren vaker niet goed dan wel. Projecten waarbij je de natuur een handje helpt zijn bijna altijd goed.

Benieuwd naar bestemmingen die nog niet platgelopen zijn? Ontdek hier de favoriete hidden gems van reisjournaliste Debbie Pappyn.