Een voorliefde voor natuurlijke grotten? Dit zijn de strafste van Europa!

De oude mergelgroeven in Limburg worden in de volksmond ‘de mergelgrotten’ genoemd, maar dat is eigenlijk geen correcte benaming. Want hoe intrigerend die groeven ook zijn, echte grotten zijn een puur natuurlijk fenomeen. In Europa vind je alvast enkele prachtexemplaren! 

Het Turkse Cappadocië

Grottenliefhebbers die naar Turkije trekken, moeten gewoonweg een bezoek brengen aan Cappadocië! Het grotlandschap is kaal, wild én kleurrijk tegelijk. Niet zo gek dus, dat het ook wel een sprookjesdorp wordt genoemd. Grotwoningen, -kerken en zelfs volledige ondergrondse dorpen: hier word je op een dosis magie getrakteerd. 

Fingals’s Cave in Schotland

Fingal’s Cave is een mysterieuze zeegrot op het onbewoonde eiland Staffa, dat tot Schotland behoort. Vooral de structuur van de grot houdt je helemaal in de ban: het is een soort van zeshoek die de basaltzuilen met elkaar verbindt. De grot heeft een hoge gewelfde ingang waarlangs de golven van de zee naar binnen stromen. Die veroorzaken een echo in de grot, waardoor je er soms mysterieuze geluiden hoort.

De grotten van Postojna in Slovenië

De grotten van het Sloveense Postojna zijn enorm: meer dan 24 kilometer aan hallen en passages liggen er te wachten om ontdekt te worden. Let wel: dit is dé lokale toeristische attractie bij uitstek, dus je zal hier zeker en vast niet de enige bezoeker zijn. Een treintje neemt je mee langs de fraaiste stukjes grot, al doe je sommige delen beter te voet. Zo heb je alle tijd om stil te staan bij de natuurlijke pracht die je er aantreft.

Cuevas del Drach in Mallorca

De Cuevas del Drach, wat zoveel betekent als ‘de drakengrotten’, werden al in de middeleeuwen ontdekt, maar het duurde tot 1880 voor ze echt geëxploreerd werden. Vandaag kan je dat op een toegankelijke manier doen en je verbazen aan de surrealistische pracht van Lake Martel, één van de grootste ondergrondse meren ter wereld, dat verscholen ligt in het complex. De grotten zijn trouwens vernuftig verlicht, zodat alle vormen en oppervlakken zich in al hun pracht tonen terwijl je geniet vanuit een bootje of van op de trappen. 

De IJslandse lavatunnel Raufarhólshellir

IJsland is misschien wel hét land bij uitstek voor natuurliefhebbers. En in het lijstje van prachtigste natuurgebieden en -fenomenen mag zeker de lavatunnel Raufarhólshellir niet ontbreken. Hoewel de grot maar liefst 1.300 meter lang is, kan je enkel het eerste deel bezoeken. Het tweede deel is immers ingestort. We raden je trouwens aan deze tunnel in de winter te bezoeken, want dan tillen de ijspegels de grot naar een nog hoger niveau.