basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

De Belg in beweging

Migratie is van alle tijden. Elk tijdvak in de geschiedenis van de mens kende grote en kleine migratiegolven – ook vandaag nog, wanneer we de Dag van de Migrant in de kijker zetten. Wat blijkt? Zelfs de Belg wordt niet altijd geboren met een baksteen in de maag.

Landverhuis door de eeuwen heen

Volgens deze volkswijsheid zijn Belgen honkvast, maar niets is minder waar. Onze nationale geschiedenis is zelfs een aaneenschakeling van emigraties, lang voordat ze er één werd van immigratie.

 

Wist je bijvoorbeeld dat:

  • aan het einde van de 16de eeuw de helft van de Antwerpse bevolking vluchtte voor het geweld van de godsdienstoorlogen?
  • honderdduizenden economische vluchtelingen eind 1900 op zoek gingen naar een beter bestaan als seizoenarbeider in Wallonië en Frankrijk?
  • 1 miljoen Amerikanen en 100.000 Canadezen van Belgische afkomst zijn?
  • in 1960 maar liefst 100.000 Belgen in Belgisch-Congo woonden?

Bestemming nieuwe wereld

Veel Belgen reisden bovendien tussen 1873 en 1934 met de boot naar Amerika, het beloofde land voor fortuinzoekers. Ze vertrokken met een van de Red Star Line oceaanstomers vanuit de Antwerpse haven richting de Verenigde Staten of Canada. Hun verhaal en dat van andere Europese passagiers kun je gaan ontdekken in het Red Star Line Museum in Antwerpen.

Moderne migranten

Ook vandaag maken de Vlaming en de Waal nog volop jacht op nieuwe kansen in het buitenland. Volgens recente cijfers van het Ministerie van Buitenlandse Zaken leven er momenteel 560.000 Belgen over de grens – meestal met een dubbele nationaliteit. De populairste emigratiebestemmingen zijn voornamelijk onze buurlanden Nederland, Frankrijk, Duitsland en Luxemburg. Maar ook Spanje, en verder Canada, de VS, Zuid-Afrika, Australië en Nieuw-Zeeland krijgen met de Belgen te maken.