image link

Laatste dagen sale tot -70% >

The Balkan Trail: een avontuurlijke trektocht in Oost-Europa

Wil je een wandeltocht in Europa maken langs ongerepte paden, berglandschappen en door afgelegen dorpjes? Dan moet je in de gastvrije Balkan zijn. Simon en Albina trokken met Travelbase op een avontuurlijke reis door Albanië, Montenegro en Kosovo. De 7-daagse trekking door "the Peaks of the Balkans" wist hun hart te stelen, dus delen ze hun ervaringen gretig met ons.

Wie ging op pad?

Albina

•    25 jaar

•    Kampeermateriaal: Gehuurd van The Balkan Trail

•    Bagage: zelf gedragen

•    Fitheid: gaat regelmatig wandelen en fitnessen, al ging ze door het festivalseizoen zo goed als ongetraind op pad.

•    Filosofie: “Als je jezelf wil tegenkomen, moet je de natuur in. Je zal nog nooit zoveel emoties op zo’n korte tijd gevoeld hebben. Van ontmoediging tot euforie!”

Simon

•    30 jaar

•    Kampeermateriaal: eigen materiaal gebruikt

•    Bagage: zelf gedragen

•    Fitheid: ervaren hiker

•    Filosofie: “Drink niet te veel huisgebrouwde raki, want dat beklaag je je op een intensieve dag.”

The Balkan Trail met Travelbase

The Balkan Trail is één van de mooiste reizen die ik al gedaan heb,” steekt Albina van wal. De trail wordt niet voor niets tot de prachtigste wandelroutes ter wereld gerekend. Je hoeft het niet van ons aan te nemen: deze hike loopt door UNESCO werelderfgoed en won een World Travel & Tourism Award. Om de indrukwekkendste pieken van Albanië, Montenegro en Kosovo te zien, is een uitdagende wandelroute uitgezet. Zo kan je de highlights bewonderen in vijf wandeldagen.

 

Dat The Balkan Trail geslaagd is in zijn opzet, beaamt ook Simon. “De uitzichten die je ziet, doen je denken dat je ver buiten Europa bent. Travelbase heeft de mooiste stukken van the Peaks of the Balkan, een langere trail van 10 tot 12 dagen, uitgezocht, in één hike gestopt en The Balkan Trail gedoopt.”

 

The Balkan Trail is een groepsreis, waar je met 40 wandelaars uit België en Nederland en vijf begeleiders de bergen verkent. Simon is geen groepsdier, maar kon de reis toch smaken. “Tijdens de wandeling kan je op je eigen tempo in een kleinere groep wandelen, dus overdag kom je de grote groep niet al te vaak tegen,” legt hij uit.


“De hike is zeker niet onoverkomelijk zolang je het op je eigen tempo, met volle goesting kan doen.”

(Albina)


The Balkan Trail in a nutshell

Voor wie? Iedereen tussen de 16 en de 65 jaar met een goede conditie

Wat kan je verwachten? Een zevendaagse trekking langs de mooiste vergezichten van the Peaks of the Balkan.

 

The Balkan Trail in cijfers:

•    5 wandeldagen, 2 reisdagen

•    75 km in totaal, de etappes variëren per dag tussen de 10 en 20 km

•    6 unieke overnachtingen bij gastgezinnen

•    Groepsreis met max. 40 deelnemers en 5 begeleiders

Alle info

Ervaren of enthousiast hiker?

The Balkan Trail is opgezet voor iedereen tussen de 16 en de 65 jaar met een goede conditie en zin in avontuur. Dat “avontuurlijke” mag je best letterlijk nemen. Je overnacht elke nacht in tentjes en aangezien de elektriciteit er soms uitvalt is er niet altijd warm water. “Genoegen nemen met kattenwasjes”, lacht Albina.

 

Concreet wandel je elke dag van de ene locatie naar de volgende. ‘s Ochtends krijg je een briefing en kan je op je eigen tempo naar de volgende stop wandelen. “De gidsen wandelen vooraan, achteraan en tussenin,” vertelt Albina. “ Zo krijgt iedereen de nodige begeleiding, maar met de vrijheid om op je eigen tempo te wandelen.” Je eet ‘s avonds bij een gastgezin, drinkt nog iets en kan je tent opzetten op een veld bij het gezin.

 

Simon had als doorwinterd hiker zijn eigen kampeermateriaal mee, maar geeft ook aan dat je weinig kampeerervaring nodig hebt: “je kan ook makkelijke tentjes huren.”

Traplopen en zonnekloppen

Van de zevendaagse reis ben je vijf dagen effectief te voet op weg. De hike maakt een lus vanaf het basecamp in Plav en doorkruist Albanië, Montenegro en Kosovo. Je legt elke dag 12 tot 17 kilometer af, maar laat je daardoor niet verrassen. Op sommige dagen stijg of daal je meer dan 1000 hoogtemeters. “Sommige stukken zijn zeer steil,” waarschuwt ook Simon. “Voordeel is wel dat je het op je eigen tempo kan doen. Je hoeft je niet te laten opjagen. Neem je tijd en dan kom je wel boven.” Enige uithouding is wel mooi meegenomen.

 

Waren onze hikers daarop voorbereid? Albina was het jaar alvast met goede voornemens begonnen, “maar als puntje bij paaltje kwam en het festivalseizoen aanbrak, was ik nog heel weinig met sport bezig. Ik vertrok eigenlijk ongetraind - maar met volle goesting - op hike, en da’s het belangrijkste. De hike is zeker niet onoverkomelijk zolang je het op je eigen tempo doet.”

 

Als voorbereiding loont het om regelmatig eens te gaan wandelen met een bepakte trekkingrugzak. Zeker als je van plan bent je eigen bagage te dragen. Simon raadt ook aan om desnoods enkele keren per dag je trap op en af te lopen mét je volgeladen rugzak. Maar je kan er dus ook voor kiezen enkel een dagrugzak te dragen, en je andere bagage te laten vervoeren.

 

“Als je écht niet goed tegen hitte kan, zou ik er twee keer over nadenken,” voegt Albina nog toe. “Wij hebben vijf dagen volle zon gehad, wat ik zalig vind maar dat kan iemand anders net de das omdoen.”

Toppers van bergen én mensen

Een trektocht als The Balkan Trail zou een paar jaar geleden onmogelijk geweest zijn. Nieuwe grensovergangen zorgen dat je deze unieke trektocht vandaag ongehinderd kan ondernemen. Deze trail verbindt de meest verbazingwekkende berggebieden van de drie landen. Gelukkig beseft wandelend Europa dat nog niet: van massatoerisme is hier voorlopig geen sprake.

 

Door het opzet van de reis - je logeert op het veld of in de lodges van verschillende gezinnen - kom je ook in contact met de Balkan-cultuur. “Elke avond kwamen we in een restaurantje van een gezin dat ons verwelkomde met eten. Één voor één gastvrije mensen,” vertelt Albina enthousiast. “Helaas spreken ze nog niet voldoende Engels, dus dat zorgt voor een kleine afstand.”

 

Vooral in Albanië was Simon onder de indruk van de lokale gastvrijheid. Dat vertaalde zich in genereuze hoeveelheden huisgebrouwde raki: niet ideaal als je de volgende dag serieus wat hoogtemeters voor de kiezen hebt. Gelukkig zorgt een koude duik meestal voor een fris hoofd.

 

Op de trail zelf kom je weinig locals tegen. Daar zorgen begeleiders voor het goede weer, door de weg te wijzen, de veiligheid te garanderen en de sfeer in de groep te boosten.

Essentials voor je avontuur

Je kiest zelf of je tijdens de trail je bagage laat vervoeren of zelf meedraagt. Die keuze bepaalt hoeveel kilogram je rugzak uiteindelijk zal wegen. Wat ook zeker meespeelt is de vraag of je zelf je kampeermateriaal meeneemt van thuis of huurt bij de organisatoren.

 

Los daarvan zijn dit enkele essentials die je volgens Albina en Simon niet mag vergeten:

 

•    Stevige wandelschoenen zijn hun gewicht in goud waard. Ze sparen je rug en je benen, en zorgen dat je minder kans hebt op blessures.

•    Kwalitatieve wandelkousen om schokken op te vangen, blaren te voorkomen, zweet af te voeren en je voeten droog te houden.

•    Wandelstokken: elke dag ga je flink wat stijgen en dalen. De juiste wandelstokken kunnen je helpen om die hikes wat makkelijker te maken.

•    Een degelijke rugzak: of je nu je bagage zelf draagt of enkel een dagrugzak mee neemt op je hikes, zorg voor voldoende draagcomfort en steun.

•    Sporttape om je voeten preventief te tapen

•    Een Camelbak, een drinksysteem dat je in je rugzak steekt en waardoor je tijdens de trail continue kleine stokjes kan drinken. Ideaal om je vochtbalans de hele dag op peil te houden.

•    Energierepen zijn handig om tijdens de wandeling je energiereserves op peil te houden.


Wandelschoenen in topconditie

Vertrek je op een meerdaagse hike, dan zijn degelijke wandelschoenen je beste investering. Wist je dat je wandelschoenen met de juiste verzorging jarenlang mee kunnen? Volg onze onderhoudstips en bekijk de video’s waarin we je alles zorgvuldig uitleggen. Of laat het over aan onze schoenenexperts om je schoenen op te frissen met een diepgaand technisch onderhoud. Zij weten van wanten met reinigen, voeden én impregneren!

Zo onderhoud je je wandelschoenen

Laat je wandelschoenen onderhouden

“Ik zou het zo opnieuw doen!”

Gevraagd naar hun ervaring in de Balkan zijn zowel Albina als Simon enthousiast. “The Balkan Trail was zijn prijs 200% waard,” vertelt Albina. Prachtige landschappen, superleuke groepssfeer met aangename mensen, lekker eten en drinken. Eventjes weg van de drukke werkomgeving, de natuur in kruipen met weinig wifi of elektriciteit. Back to basics, I loved it!”

 

De trail is zonder meer de moeite waard. Ook de praktische omkadering is in orde. “Er wordt voor jou gekookt en er zijn elke avond douches voorzien, maar je kan er ook voor kiezen om in een meer te springen en jezelf als gewassen te beschouwen,” lacht Simon.

Hoe kies je wandelschoenen?

A-mid, laag, hoog? Zie je door de bomen het bos niet meer? Zo kies jij de juiste wandelschoen voor jou.

Lees meer

Laat je verder inspireren

Helemaal warm voor een volgend avontuur? Onze expert tipt enkele originele reizen om je reishonger even te stillen.


Misschien ben je meteen enthousiast je rugzak beginnen inpakken. Maar wat heb je eigenlijk nodig voor een wandelvakantie?


Photo credits: Travelbase

Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.