Ook dit is België: op wereldreis in eigen land

Ken je dat gevoel, wanneer je op een nieuwe plek beland bent en denkt: is dit België? Soms hoef je niet ver te reizen om je in het buitenland te wanen. Deze zes bestemmingen lijken misschien exotisch, maar liggen gewoon in ons eigen landje!

De Hoge Venen: ons eigen stukje Zweden

Bossen vol naaldbomen, uitgestrekte heidevlaktes en een arctisch klimaat (de winter duurt hier acht maanden): veel Scandinavischer kan het niet worden. Voor de échte Zwedenfan zijn de typische houten wandelpaden op de Hoge Venen de kers op de taart. En er lopen zelfs Zweedse korhoenders rond!

 

Deze hoogvlakte in de Oostkantons, beschermd sinds 1957, kan je gerust één van de laatste stukjes ongerepte wildernis van ons landje noemen. Wandelaars worden er verwend met maar liefst 5.000 hectare open veengebied, met de Signal de Botrange (694 m) en langlaufskigebied Baraque Michel (674 m) als bekendste hoogvliegers. Kort samengevat: een walhalla voor natuurgenieters.

© Johan Neven, creative commons 2.0  

De Koninklijke Serres: Bali op een boogscheut

Waar kan je verdwalen tussen de bamboestengels, verstoppertje spelen in de varens en schaduw zoeken onder de palmbomen? In de jungle van Bali, zeg je? Klopt, maar evengoed in de achtertuin van onze koning. Aan het eind van de 19de eeuw ontwierp architect Alphonse Balat in opdracht van Leopold II een indrukwekkend bouwwerk van glas en staal: de Koninklijke Serres van Laken.

 

Oorspronkelijk een zoveelste prestigeproject van onze meest dubieuze vorst, maar vandaag vooral een waardevolle collectie inheemse en exotische planten, bloemen en bomen. Wil jij er ook op expeditie? Plan je bezoek dan goed, want de serres zijn slechts drie weken per jaar open voor het publiek.

© Anna & Michal, creative commons 2.0  

De Kalmthoutse Heide: een vleugje Afrika

Op safari in België? Yes, you can! Veel verbeelding heb je niet nodig om bij dit plaatje de Keniaanse savanne voor de geest te halen. Voeg een stel nijlpaardoortjes boven het wateroppervlak en het gekwetter van opvliegende vogels toe, en je bent er helemaal. En daar aan de overkant, is dat geen kudde olifanten die een slaapmutsje komt drinken?

 

Leuke extra: de Kalmthoutse Heide, één van de oudste en grootste natuurreservaten van Vlaanderen, is een officieel stiltegebied. Op de heide wordt het ’s zomers zo droog, dat je het gras onder je voeten oorverdovend kan horen knarsen.  Van menselijke bewoning geen spoor – ideaal om even helemaal van de wereld te zijn. 

© Jannes Pockele, creative commons 2.0  

De rots van Dinant: Oostenrijk aan de Maas

De weerspiegeling van de rivier, de kleurrijke huisjes, de gotische kerk en de imposante grijze rots met de robuuste citadel erbovenop … Je moet even met je ogen knipperen om je ervan te vergewissen dat je in Dinant en niet in het idyllische Oostenrijkse dorpje Hallstatt bent beland.

 

Vanuit de citadel, bereikbaar met een kabelbaan of langs de 408 treden van de grootste trap van België, heb je een spectaculair uitzicht over deze parel aan de Maas. En er valt nog meer te beleven: laat je betoveren door de ondergrondse wereld van de grot La Merveilleuse, bezoek het museum van Adolphe Sax en drink een frisse Leffe op de goeie afloop.

© Jiuguang Wang, creative commons 2.0  

Het kasteel van Horst: de Loirevallei op eigen bodem

Akkoord, de legendarische kastelen in Midden-Frankrijk zijn net dat tikkeltje bombastischer. Maar geef toe: heb je niet héél even getwijfeld aan de geografische ligging van deze middeleeuwse waterburcht? Je kent het kasteel van Horst als de thuishaven van de Rode Ridder, maar de echte bewoners waren de heren van Horst, die er in de 13de eeuw hun intrek namen.

 

Zin in een reis door de tijd? Elke zomer laten ridders en jonkvrouwen de middeleeuwen weer eventjes tot leven komen op de jaarlijkse Kasteelfeesten. En vriest het ’s winters hard genoeg, dan kan je een rondje schaatsen op de kasteelvijver. Wandeltip: natuurgebied Wingevallei, waar het hart van het Hageland klopt. 

© Anton Raath, creative commons 2.0  

De Lommelse Sahara: beter dan de woestijn

Spreekt een woestijnexpeditie tot je verbeelding? Trek dan eens een dagje naar Lommel, want op de grens tussen Antwerpen en Limburg vind je een stukje natuur dat je in gedachten naar de kale Afrikaanse zandvlaktes meeneemt. De Lommelse Sahara lijkt dan ook op een miniatuurwoestijn, al is er meer te zien dan alleen maar zand. ‘Oases’ met helderblauwe meertjes, stroken heideland en heerlijk geurende naald- en loofboombossen wachten je op. Op en rond het water hebben heel wat vogels een thuis gevonden, dus ook dierenliefhebbers komen er aan hun trekken. 

 

De Sahara in een oogopslag bekijken kan vanuit de 30 meter hoge uitkijktoren. Liever wandelen? Ook geen probleem, want er zijn verschillende wandelroutes voor alle leeftijden. Voor de kleinsten is er buitenspeeltuin en een speelbos, en wie even wil uitwaaien kan een hangmat lenen en helemaal meegaan met het ruisen van de wind. Wat wil je nog meer?

© Toerisme Lommel, creative commons 2.0  

Wil je écht naar het buitenland in België?

 

Dan moet je richting Bornem in de provincie Antwerpen, waar je langs de Schelde een klein gehucht tegenkomt. Vroeger was dit moerasgebied, maar door de aanleg van dijken kon er land ingewonnen worden op de moerassen: het ‘land buiten de dijken’ of kortweg Buitenland. Het stille dorpje staat bekend om haar 19e-eeuwse mandenvlechterij en haar overblijfselen van de Wereldtentoonstelling van 1894, zoals de Gildekamer, het Reuzenhuis en de Sint-Jacobstoren, die je er vandaag nog steeds kan bewonderen.