basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

5x weg van de drukte

Debbie Pappyn en David De Vleeschauwer reizen al meer dan tien jaar non-stop de wereld rond voor de job. Hun reisverhalen verschijnen in kranten en magazines zowel bij ons als internationaal en hun eerste boek Remote Places gaat over de mooiste, meest afgelegen hotels in de wereld. Een tweede boek is in de maak: Remote Experiences, over de meest spectaculaire belevenissen op plaatsen ver weg van alles en iedereen. Dat reizen betekenisvol kan zijn, weet het duo maar al te goed. Als reiziger een local meerwaarde creëren via toerisme, wat is er mooier dan dat? Debbie en David geven hun meest remote en betekenisvolle trips die ze onlangs maakten.

Onbekend Upper Mustang

Wat dacht je van een rustig en ietwat geheim stukje Himalaya in Nepal met als naam Upper Mustang of het verloren Koninkrijk van Lo. Bijna geen andere toeristen te bespeuren hier. Reizen in deze streek laat geen grote voetafdruk na en sponsort de lokale economie: van sherpa en chauffeur tot theehuisje waar er gegeten en overnacht wordt. Tot 2011 was er geen weg doorheen Upper Mustang, richting de hoofdstad Lo Manthang.

 

De enige manier om te reizen doorheen de streek was te voet of te paard. Sinds 5 jaar verbindt een weg het dorpje Kagbeni, dat de toegangspoort is tot het voormalig koninkrijk, met het compacte hoofdstadje waar ooit de koning leefde. Dit is een bestemming om je weg van de wereld te voelen, de gsm kan je evengoed thuislaten. Geen netwerk, geen wi-fi, in veel gevallen geen elektriciteit. Voorlopig zijn er ook geen chique hotels maar wel eenvoudige theehuizen om te logeren die voldoende zijn om ’s avonds rond de warme stoof van Tibetaans getinte gerechtjes te proeven met Lhasa biertjes.

 

Upper Mustang is nog een pioniersbestemming, maagdelijk en onaangetast en nog 100% Boeddhistisch. Ga nu voor buurland China Upper Mustang, net zoals Tibet, in zijn greep krijgt wanneer ze het potentieel van mineralen en snelstromende rivieren inzien en dit laatste stukje paradijs aan de moderne wereld gelinkt zal worden. Wij reisden met eigen gids en chauffeur doorheen Mustang via de Nederlandstalige reisorganisatie MyHimalaya.

Griekenland in het laagseizoen

Tijdens de zomermaanden is het allen daarheen maar trek naar Griekenland buiten het hoogseizoen en de eilanden liggen er vaak verlaten en rustig bij. Wie slim is, reist dus best voor en na de drukke maanden naar Griekenland. Dubbele fun want je krijgt het échte Griekenland te zien en de Grieken zelf zullen je nog meer met open armen ontvangen. Veel Griekse bestemmingen zijn afhankelijk van de schema’s van chartervluchten die soms pas laat in het seizoen beginnen vliegen.

 

Wie slim is, komt ervoor: lagere prijzen, lege stranden en een relaxte eilandvibe. April is een mooie maand: alle velden staan in bloei, het Griekse Orthodoxe Pasen wordt uitbundig gevierd (wedden dat je uitgenodigd wordt om ergens aan tafel te schuiven) en je helpt de lokale economie die het moet hebben van een veel te kort hoogseizoen. Probeer bijvoorbeeld met Aegean Airlines vanuit Brussel op Kos te vliegen en vanaf daar een snelle boot naar de kleinere eilandjes zoals Kalymnos of Lipsi te varen. Terwijl in België in april nog geen enkele chartervlucht richting Griekenland vliegt, gaat er al een betaalbare Transavia vlucht vanuit Amsterdam naar Kos.

 

Wie wat creatief zoekt naar vluchten geraakt gemakkelijk in Griekenland voordat de busladingen vol met polsbandtoeristen toekomen. Want geloof ons, een Grieks eilandje in het laagseizoen is perfect voor de grote levensgenieter die graag meerwaarde geeft aan zijn of haar reizen. 

De heropleving van Zimbabwe

Wie slim is, trekt naar landen die de laatste jaren negatief in het daglicht kwamen maar waar het absoluut geen probleem is om naartoe te reizen. Neem nu Zimbabwe.

 

Dit spectaculaire, Afrikaanse land kreeg onterecht op politiek vlak heel wat te verduren en jarenlang was van toerisme hier geen sprake. Maar elke Zimbabwaan zal je vertellen dat het enige wat een wegblijvende reiziger teweegbrengt, is de lokale bevolking zonder werk en toekomst zetten. Want elke Zimbabwaan die in toerisme werkt (en dat zijn er veel) onderhoudt hiermee acht andere landgenoten.

 

Gelukkig keerde het tij voor Zimbabwe en staat het land weer op alle hotlists van veel Afrika-liefhebbers die meerwaarde willen geven aan hun reisbudget. Geen massatoerisme, veilig, een oprecht vriendelijke en hartelijke bevolking, een rijke cultuur, dito geschiedenis en natuurlijk de natuur: van Lake Kariba, met een lengte gelijk aan Nederland tot de machtige Zambezi Rivier en de Victoria Falls. Zimbabwe weet wat toerisme is, wat hospitality is, en dit sinds decennialang. Maak dit af met de beste, meest getrainde en doorwinterde natuurgidsen van Afrika en je krijgt een bestemming waar elke meerwaardezoekende reiziger van droomt. Kies voor reisorganisaties zoals Thika Travel die Zimbabwe binnenste buiten kent. 

Groenland, de schone onbekende

Wanneer je zo geïsoleerd zit, zo goed weggestopt van de rest van de wereld ligt, dan is het mooiste geschenk dat die verre wereld tot bij jou komt. Vraag het aan elke Groenlander die in super afgelegen dorpjes woont, vaak langs de eindeloze en bevroren kustlijn van dit fascinerende eiland, en je krijgt meestal dit antwoord.

 

Reis je naar Groenland, per expeditieschip of aan land, dan draagt elke Groenlandse Kroon die je ter plaatse spendeert, bij aan de lokale economie die toerisme meer dan een beetje nodig heeft. Passeer je met een schip langs een dorp, koop dan een lokaal, vaak handgemaakt souvenirtje of ga iets drinken in de lokale koffieshop. Kies ook eens voor Groenland om op winteravontuur te trekken in plaats van overtoeristisch Lapland of IJsland (Groenland is trouwens in 2 uur te bereiken vanaf IJsland).

 

Je kan hier ook met sneeuwscooters racen, van het Noorderlicht genieten, met de hondenslee eropuit trekken en met de lokale Inuit bevolking connecten. Het Vlaamse Nordic reizen kent Groenland en kan verschillende expeditietrips en winteravonturen organiseren.

Grenzen verleggen in Iran

Verleg je eigen grenzen door naar landen te reizen die ietwat onbekend en onbemind zijn. Neem nu Iran die vaak negatief in de media komt maar een schat van een reisbestemming is voor wie een betekenisvolle brug wil slaan tussen twee verschillende werelden. De Iraniërs verwelkomen elke reiziger met open armen en de gastvrijheid is eindeloos.

 

Naast legendarische en historische sites, fascinerende steden en architecturale parels is reizen naar Iran vooral een meerwaarde omdat het gros van de bevolking zo blij is met buitenlanders die hun land willen ontdekken. “Welcome to Iran!” Als je dit geen 10 keer per dag hoort, dan is dit uitzonderlijk. Tijdens elk gesprek, van op straat, op een bankje in het park in Shiraz, in een fastfoodtent in Isfahan, kom je meer te weten over de Perzen en hun vaak westerse en verfrissende kijk op de wereld.

 

Er ontstaan wisselwerkingen, meer respect en begrip die niet zouden kunnen zonder dit soort van toerisme. Wij reisden met Asteria Expeditions naar Iran die zowel groepsreizen als individuele trips organiseert.

Meer weten over Debbie Pappyn?

Wil je meer weten over de trend “purpose travel”? Lees er hier meer over.