Iedereen wetenschapper met citizen science

Wetenschapper worden zonder dat je er jaren voor op de schoolbanken hoeft te zitten? Het kan dankzij citizen science, een trend die aan een duidelijke opmars bezig is. Maar wat houdt het eigenlijk in?

Burgers als wetenschappers

Citizen science kan je het beste omschrijven als wetenschappelijk onderzoek verricht door een niet-professioneel publiek, onder leiding van een team van wetenschappers. Met andere woorden, elke leek krijgt de kans om zich in te zetten voor wetenschappelijke projecten. Vaak hoef je enkel een internetverbinding te hebben, een computer of smartphone en je kan al aan de slag.

De voordelen van citizen science

De grootste reden waarom Jan met de pet wordt ingeschakeld voor wetenschappelijk onderzoek is uiteraard de schaal. Een team van onderzoekers kan slechts op relatief kleinschalig niveau onderzoek uitvoeren. Tel daar een hele hoop vrijwilligers bij die data verzamelen en je onderzoek wordt heel wat beter ondersteund. Dat leidt dan weer tot meer inzichten en accuratere gegevens.

 

Bovendien speelt het woordje ‘vrijwilligers’ een grote rol. Vergis je niet, van citizen science word je financieel niet beter, maar je wordt wel rijker door ervaringen op te doen. Zoals gezegd krijgen de wetenschappers meer data, maar de vrijwilligers krijgen de kans om zelf aan de slag te gaan. Ze dragen hun steentje bij tot belangrijk onderzoek en kunnen – bij sommige projecten – ook hun stempel drukken op het beleid. Denk maar aan projecten waarbij burgers de hoeveelheid schadelijk fijnstof in hun straat meten.

Voor ieder wat wils

Citizen science strekt zich uit over heel wat verschillende onderwerpen. We lijsten alvast enkele voorbeelden op:

1. Iedereen wetenschapper

Een Belgisch platform verbonden aan Eos Wetenschap (bekend van het magazine), dat alle lopende citizen science -projecten in België en Nederland bundelt en toegankelijk maakt voor het grote publiek. Je kan er gericht zoeken per onderwerp, activiteit en tijdsduur.

Meer info: www.iedereenwetenschapper.be

 

2. Vogels tellen

Heb je een tuin en een kwartiertje tijd? Dan kan je al als ornitholoog aan de slag voor Natuurpunt. Zet een stoel voor je raam of in de tuin, trek streepjes voor elke vogel die je ziet en vul de gegevens in op de website. Easy peasy! Volgende afspraak: 25 en 26 januari 2020.

Meer info: www.vogelweekend.natuurpunt.be

 

3. Observeren, iedereen kan het leren!

Met deze tool van Aves, Natagora en Natuurpunt kan je online natuurkundige gegevens beheren, en dan vooral ornithologische data. Alle vrijwilligers kunnen de site gebruiken om te reageren. Daarnaast biedt observations.be ook andere diensten: cartografieën, observatiestatistieken, enzovoort. Een weelde aan informatie voor de echte liefhebber!

Meer info: www.observations.be

 

4. Reizende citizen scientist

Neem een ​​vlindernet, een insectenpot en een schrift mee en vertrek voor een veldstudie met Taxon Expeditions. Van het Vondelpark in Amsterdam tot het regenwoud van Borneo, je kunt elk klein onbekend dier dat je vindt in detail bestuderen en het een naam geven. Een voorbeeld? Maleisië heeft tegenwoordig een kever genaamd Grouvellinus leonardodicaprioi. Laat je verbeelding de vrije loop…

Meer info: www.taxonexpeditions.com

>> Droom je ervan om een keer een echte poolexpeditie mee te maken? Het kan, en wel in het gezelschap van ervaren poolreiziger Dixie Dansercoer!

>> Wist je dat… de waterdichte, ademende membranen in onze outdoorkleding bulken van de technische hoogstandjes? Laat je verbazen door de wetenschap achter het bekende Gore-Tex membraan.