De leukste outdoorberoepen

Met de (actieve) vakantie nog vers in het geheugen, mogen werknemers die het gros van de tijd binnen doorbrengen, zich al gelukkig prijzen als ze een korte lunchwandeling in hun drukke werkagenda kunnen proppen. Maar wat als je de hele dag in de gezonde buitenlucht mag vertoeven? Deze geluksvogels maakten van de natuur hun werkplek.

Frederik Vroom, boomverzorger

 

De werkweek?

“Gemiddeld werk ik drie dagen per week. Aangezien het leeuwendeel van mijn job uit snoeiwerk bestaat, werk ik niet als het sneeuwt en vriest, omdat het dan simpelweg niet verstandig is om te snoeien. Als het heel erg warm is, werk ik wel, maar begin ik gewoon om 5u ’s ochtends zodat ik uit de boom ben voor de zon op haar hoogste punt staat. Los van het vele snoeiwerk en de opkuis die daarbij hoort, verwijder ik hier en daar ook wel eens een dode boom. Bomen vellen doe ik zelden.

 

De voordelen?

“Ik kan zelfstandig werken en kom in de allermooiste parken en tuinen. Maar waar ik het meeste voldoening uithaal, is de unieke, voor anderen onbereikbare wereld van de bomen. Zodra ik in een boom klim, betreed ik een wereld waar nog niemand eerder kwam.”

 

De nadelen?

“Boomverzorger is een fysiek zware job: je werkt met zware materialen in extreme weersomstandigheden, die je werkplanning volledig bepalen. Bovendien moet je voortdurend schipperen tussen wat de klant wil en wat goed is voor de boom. Onderhandelen is een groter deel van mijn job dan je zou denken. En omdat ik veel materiaal moet meenemen, ben ik meestal verplicht om me met de wagen naar een klant te verplaatsen. Da’s een stukje buitenlucht dat ik mis in mijn werkdag. Maar als het lukt, neem ik de bakfiets!”

 

De skills?

“De moeilijkheid zit ’m in de combinatie van een brede waaier aan kennis en vaardigheden: materiaalkennis en -kunde, houtsoorten (her)kennen, breuksterkte van takken inschatten, ziektebeelden ontleden … en je moet een goede klimmer zijn die veilig en efficiënt werkt. Heb je al die skills onder de knie, dan kan je pas écht genieten van het buitenwerk.”

 

Identikit

 

- Frederik Vroom

- 38 jaar

Als boomverzorger zorgt hij al 11 jaar voor de gezondheid van individuele bomen en corrigeert hij veranderingen die een negatieve impact op de bomen hebben. 

Lies Staes, projectmedewerker wandelnetwerk De Merode

 

De werkweek?
“Momenteel werk ik halftijds en ben ik elke werkdag op het terrein. Al wandelend inventariseer ik de wegen en breng ik een aantal elementen, zoals verharding, beleving en toegankelijkheid, in kaart. In het najaar ben ik vaker aan mijn bureau te vinden om aan de hand van die inventarisatie een nieuw wandelnetwerk te ontwerpen, met een infogids en bijhorende kaart.”

 

De voordelen?
“Elke dag is een mini-avontuur. Ik ontdek dagelijks nieuwe mooie plekjes in de natuur en krijg heel wat wildlife te zien, van eekhoorns tot hertjes en roofvogels. Voor iemand die het liefst van al buiten vertoeft, graag wandelt en van de natuur geniet, is dit een echte droomjob. Een extra vrolijke noot: op het terrein heb ik het enthousiast kwispelende gezelschap van mijn hond.”

 

De nadelen?
“Nadelen zie ik voorlopig niet. Of toch … dat dit project al in augustus 2020 afloopt.”

 

De skills?
“Planmatig kunnen werken en overzicht houden over het gehele project is een absolute must. Ook de communicatie en het overleg met de verschillende partners van de open ruimte (overheden en lokale verenigingen die werken rond natuur en landschap, landbouw en toerisme) is van het allergrootste belang.”

 

Identikit

 

- Lies Staes

- 33 jaar

- Werkt nu 3 jaar als projectmedewerker bij Wandelnetwerk De Merode

Geert Van Speybroek, oprichter Outdoorschool

 

De werkweek?
“Van maandag tot donderdag komt er best wel wat bureauwerk bij mijn job kijken. Tegen het einde van de week start de logistieke voorbereiding voor de programma’s die we met de Outdoorschool aanbieden en vrijdag rijd ik meestal richting Ardennen om alles ter plekke voor te bereiden. Tussendoor trek ik ook regelmatig naar ons wilderniskamp Cap Sauvage of onze vaste bivaklocatie Backpackers’ Camp voor onderhoudswerken.”

 

De voordelen?
“De combinatie van bureauwerk en outdoorbezigheden vormt voor mij de ideale balans. Routine ken ik niet! We hebben onze vaste cursussen over bergwandelen, trekking en survival, maar we werken ook op maat met groepen en bedrijven. Dankzij mijn job vertoef ik niet alleen vaak in het buitenland, maar leer ik ook heel veel mensen kennen. Elk jaar werken we mee aan het Groot Bushcraftweekend van Natuurpunt en ik heb al een paar mooie expedities in Peru, Noorwegen en Canada gedaan.”

 

De nadelen?
“Het gebrek aan routine in je dag is fantastisch, maar kan ook vermoeiend zijn. Ik weet niet hoe lang ik deze manier van leven en werken volhoud, maar voorlopig houdt het mij wel jong van geest!”

 

De skills?
“Je moet business minded om deze job vol te houden. Heel wat gepassioneerde outdoorfanaten halen het vaak op zakelijk vlak niet, ondanks hun goeie ideeën en tomeloze inzet. Ik tracht mijn jarenlange ervaring in diverse outdoortakken te combineren met het succesvol runnen van een bedrijf en volg dan ook regelmatig cursussen in binnen- en buitenland om mijn vaardigheden aan te scherpen.”

 

Identikit

 

- Geert Van Speybroek

- 55 jaar

- Richtte in 2000 Outdoorschool op, waarmee hij zowel in binnen- als buitenland tal van cursussen en workshops over het buitenleven voor jong en oud organiseert.

WIST-JE-DATJE: volgens dermatoloog Thomas Maselis zijn er ruimschoots bewijzen dat een flinke portie buitenlucht vóór 10 uur ’s ochtends niet alleen een positief effect heeft op je humeur, maar ook op je gezondheid. Da’s goed nieuws voor al die beroepen die zich niet achter een bureau in een kantoor afspelen. Denk maar aan vuilnismannen, bouwvakkers, topsporters, landbouwers, zeelui, havenarbeiders, postbodes, natuurgidsen, tuinmannen en de conciërge van een provinciaal domein. En de mindere kantjes? Die neemt een échte buitenwerker er met de glimlach bij.

Wie ontbreekt er nog in het lijstje? De boswachter, natuurlijk!

>> Maak hier kennis met de gevarieerde taken van boswachter Steve Cox en zijn groene werkplek.

 

Ook binnenwerkers verdienen een buitenpauze

Elke dag je wandelbeentje voorzetten, het is niet altijd gemakkelijk. Met deze tips vind je alvast een gaatje in je drukke agenda!