basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

De geboorte van een gletsjer

Gletsjers zijn gigantische bevroren ijsrivieren waarop snowboarders, skiërs en winterwandelaars maar al te graag vertoeven. Maar hoe ontstaan deze enorme ijsmassa’s?

Een vlokje theorie

Op plaatsen waar er in de winter meer sneeuw valt dan er wegsmelt in de zomer, stapelt de sneeuw zich op. Deze dikke lagen poedersneeuw worden eerst samengeperst tot een korrelige ijsmassa of ‘firn’. Wanneer er nog meer sneeuw bijvalt, wordt de lucht eruit geduwd, pakken de sneeuwdeeltjes dichter op elkaar en worden de sneeuwlagen door hun eigen gewicht aan de onderkant tot ijs samengedrukt.

Van wit tot blauw

Door de toenemende druk van al die sneeuw wordt wit gletsjerijs gevormd, dat nog later verdicht tot het karakteristieke blauwe ijs. Heel dit proces verloopt erg langzaam, en kan wel 50 jaar duren. Door de constante druk beweegt deze ijstong zich langzaam bergafwaarts en neemt alles wat zijn weg kruist met zich mee. 

Wist je dat …

  • Alle gletsjers ter wereld ongeveer 87% van al het zoet water op aarde bevatten?
  • Niet alleen de gletsjers zelf verdwijnen door de klimaatverandering, maar dat ook diersoorten die in het smeltwater leven uitsterven?
  • De vulkaan Cotopaxi in Ecuador de enige gletsjer is die op de evenaar ligt?
  • In gletsjers wel eens lichamen worden aangetroffen van verongelukte klimmers, die samen met stenen en gruis mee naar beneden zijn gevoerd?
  • Zwerfkeien die je her en der in het landschap vindt, daar door gletsjers zijn achtergelaten?