Sherpa Adventure Gear, een klein merk met een grote impact

Sherpa Adventure Gear koppelt prachtige Nepalese designs naadloos aan de modernste technologie uit de outdoorwereld. Tegelijk zet het de sherpa’s – de vergeten helden van de Himalaya – op de kaart en creëert het werk voor hen. Het resultaat? Een collectie met outdoorkledij waarvan je spontaan zin krijgt om naar buiten te trekken.

Een nobel doel

Sherpa Adventure Gear kwam er als bij toeval. Tashi Sherpa woonde in 2003 in de Verenigde Staten en runde er een kledingbedrijf. Toen hij door de straten van Manhattan wandelde, viel zijn oog op de cover van Outside Magazine dat de vijftigste verjaardag vierde van de eerste succesvolle beklimming van de Mount Everest.

 

Op de foto herkende Tashi zijn nonkel, Ang Gyalzen Sherpa, die in 1953 als drager deel uitmaakte van het expeditieteam onder leiding van Sir Edmund Hilary. Hij las ook over de vele onbekende sherpa’s die, ondanks hun heroïsche rol bij vele beklimmingen, vaak in totale anonimiteit en armoede leefden.

 

Het was dit artikel dat het leven van Tashi voorgoed veranderde. Nog in 2003 richtte Tashi het merk Sherpa Adventure Gear op en startte in Kathmandu met de kleinschalige en eerlijke productie van outdoorkledij- en accessoires. Zijn doel was nobel: het verhaal van de sherpa’s wereldwijd bekendmaken én een positieve bijdrage leveren aan hun levenskwaliteit.    

We are Sherpa

‘We are Sherpa’ is het motto van het merk. Geen holle woorden, zo blijkt, want anno 2017 werd maar liefst 85 procent van de collectie ontwikkeld en geproduceerd in Nepal, goed voor een lokale tewerkstelling van ruim 1.500 medewerkers. Elke medewerker maakt deel uit van de Sherpa community en fungeert als ambassadeur van het merk.

 

Vooral de vrouwen van de gemeenschap worden erg betrokken bij de productie. Meer dan vijfhonderd vrouwen breien in de Khumbuvallei gemiddeld 30.000 mutsen per jaar, en zorgen zo voor een extra inkomen in het gezin. “Ze werken ongeveer zes uur aan één muts”, vertelt Tsedo Sherpa-Ednalino, die ondertussen als chief operating officer de fakkel van haar vader overnam. “Dat doen ze in familiekring, en combineren hun werk met huishoudelijke taken en de zorg voor de kinderen, precies zoals zij het verkiezen.”

 

Per verkocht product gaat er gemiddeld 25 eurocent naar het Paldorje Education Fund, dat onderwijs biedt aan kinderen van minderbedeelde sherpagezinnen. “Vandaag wordt het geld dat we inzamelen, ook gebruikt om Nepal terug te helpen opbouwen, na de vreselijke aardbevingen in april 2015 waarbij duizenden mensen het leven lieten en ganse dorpen werden vernield. Er is al heel wat werk verricht, maar het einde van de wederopbouw is nog niet in zicht. 

Kwaliteit en duurzaamheid

Sherpa Adventure Gear biedt vandaag een collectie van ruim 100 verschillende designs en talrijke accessoires zoals tassen, mutsen en armbanden, die verkocht worden in 15 landen wereldwijd. De lat bij de productie ligt hoog, want elk stuk wordt getest én goedgekeurd door de ervaringsdeskundigen bij uitstek: de sherpa’s zelf. Elk kledingstuk krijgt als eerbetoon ook een Oneindige Knoop opgenaaid, één van de acht heilige symbolen van het Tibetaans boeddhisme en een teken van eeuwige liefde en vriendschap.

 

Duurzaamheid wordt daarbij hoog in het vaandel gedragen, en dat valt ook in de outdoorindustrie op. Vorig jaar werd het merk door het Britse lifestyle magazine Lux gelauwerd als Philanthropic Fashion Venture en in 2016 stak de gekende Kirtipur Sweater de Ispo Gold Award op zak. “Maar het kan nog beter”, voegt Tsedo Sherpa-Ednalino er nog aan toe. “Eigenlijk is onze missie duidelijk: we willen de aarde schoner achterlaten dan dat we ze gevonden hebben.”    

Sherpa bij A.S.Adventure

1. Broek Devi Ankle. Een wandelbroek voor dames uit tweezijdige stretchstof, met het oog op een optimale bewegingsvrijheid. De afvoerende afwerking helpt bij vochtregulatie, en dankzij de UPF50+ factor ben je ook in de volle zon voorzien van de juiste (UV-)bescherming.    

2. T-Shirt Kira. Dit technisch damesshirt is geïnspireerd op Kira, de nationale vrouwenkleding in Bhutan. De rijke motieven, kleuren en weefselstructuur daarvan zijn de inspirator, de zachte en gedrapeerde mix van Modal® en katoen zorgt voor comfort. Beschikbaar in twee kleuren.

3.  Fleece Dawa Hoodie. Een zachte, soepele fleecevest voor heren die gemaakt is van door bluesign goedgekeurd polyester, rayon en spandex. Een perfecte combinatie van comfort en stijl, die op twee manieren gedragen kan worden. 

4. Jurk Padma Midi. Een reisje naar de zon gepland?  Haal dan de Padma Midi jurk maar boven. Met een flatteus silhouet en stralend bloemenmotief, geïnspireerd op lotusbloemtapijten en schilderijen uit de Himalaya, wordt deze jurk uit biologisch katoen en modal je beste vriend. 

5. Short Pokhara. De Pokhara is een wat langer herenshort dat tot op de knie valt. Vervaardigd uit een mix van polyester, katoen, spandex en linnen voor een optimaal comfort en aangename pasvorm, zowel op als naast platgetreden paden.

Maak kennis met het volledig aanbod van Sherpa. >>

Benieuwd waar labels zoals bluesign, Responsible Down Standard of Fair Wear Foundation voor staan? Hier lees je er meer over. >>