image link

Shop nu de ronde prijzen >

8 trapklare tips voor een epische bikepacking op Corsica

Zin in een originele mediterrane bikepacking? Corsica heeft zonnige charme én stekelige cols op overschot. Autoluwe wegen slingeren langs rotskusten, baaien, vergezichten en bergdorpen. De GT20, een avontuurlijke twaalfdaagse route van noord naar zuid, zet het Île de Beauté op de kaart als fietsbestemming. Trap je fietsplannen op gang met onze praktische tips.


De route: fiets dwars door Corsica!

Al eens gehoord van de GR20? Deze legendarische wandelroute doorkruist het bergachtige binnenland van Corsica. Bij de mooiste vergezichten zie je in alle windrichtingen de kustlijn: het hele eiland ligt aan je voeten. De fietsroute GT20 dient dat epische avontuur warm en onweerstaanbaar op voor wielertoeristen en bikepackers. Trapklaar verpakt in 12 uitdagende etappes, goed voor in totaal 600 km en 9.500 hoogtemeters. In principe fiets je van noord naar zuid, van de citadelstad Bastia naar de citadelstad Bonifacio. Citadels zijn een dingetje op Corsica. Bergdorpen, baaien, cols, kliffen en het kruidige maquis ook.


Met de e-bike: klimmen voor beginners

Alleen voor vinnige klimgeiten dus, die GT20? De Corsicaanse startup Appe Bike verhuurt e-bikes in acht steden en heeft de GT20 uitgerust met laadstations, in samenwerking met de firma Bosch. De 12 etappes zijn 31 tot 71 km lang en overwinnen maximum 1500 hoogtemeters. Dat betekent dat je verstandig moet omspringen met je e-bike. Rij op vlakke en weinig uitdagende trajecten in ecomodus en je batterij haalt elke dag de eindstreep.


De highlights: van wachttorens tot werelderfgoed

Bastia, het startpunt van de GT20, heeft een pittoreske oude haven, hangende tuinen en een citadel hoog op de rotsen, met restaurants en terrasjes die uitkijken over de Middellandse Zee. Daarna volg je de Cap Corse, de kaap die als een vinger naar Frankrijk wijst. Golven rollen naar de rotsachtige kust. Genuese wachttorens tronen op de kliffen. Ze beschermden Corsica tegen piraten. In het dorpje Ersa bewonder je stoere historische windmolens en in de bergachtige Balagne kijken heuveldorpen uit over wijngaarden en olijfbomen. De meeste wandelaars starten hun avontuur op de GR20 in Calenzana en stappen rechtstreeks naar het hooggebergte. Jij rijdt om langs de Golf van Porto, waar de Calanches van Piana oprijzen uit de azuurblauwe baaien. De rode, grillige rotsformaties zijn erkend als werelderfgoed. In Porto vat je de klim aan naar het dak van de GT20, de Col de Verghju op 1400 meter. Welkom in het Parc Naturel Régional de la Corse, waar herders en bergbewoners zich sinds generaties aanpassen aan de ruige natuur. Bonifacio ligt op de zuidpunt van het eiland. De machtige citadel tuimelt bijna in zee. In de verte zie je Sardinië.


Overnachten: kamperen of creditcard packing?

Bikepacken gaat over vrijheid. Improviseren, afwijken van je planning, vooraf niet weten waar je fietsdag eindigt en je tent opzetten waar het jou uitkomt. Op Corsica lukt dat prima. Wildkamperen is niet toegestaan, maar het eiland is bezaaid met campings waar je vaak zelfs niet kan reserveren. Buiten het hoogseizoen heb je je plekje voor het uitkiezen. Dat komt mooi uit, want de zomerhitte is te mijden, zelfs in de bergen. De beste fietsmaanden zijn mei, juni, september en oktober. Hoe dan ook zal je het behoorlijk warm krijgen op de fiets. Zorg er daarom voor dat je zomerse fietskledij draagt met korte mouwen en broekspijpen. Neem voor alle zekerheid wel steeds een lichte regenjas mee.

Het kan altijd gebeuren dat je in een storm terechtkomt terwijl je door de bergen fietst. Het beste dat je kan doen, is – indien mogelijk – zoveel mogelijk af te dalen. Hoe lager je bent, hoe minder risico op een blikseminslag. Lukt het niet om veilig te dalen, kijk dan om je heen om te kijken of er ergens beschutting is. Een huis, een brug om onder te schuilen, … Ga tijdens een bliksemstorm nooit onder een boom staan. Bij hevige regenval kan je er voor kiezen om snel je tentje op te stellen. Na de storm is het belangrijk om het snel terug warm te krijgen. Zorg er dus voor dat je steeds droge kledij bij je hebt om aan te trekken.

Natuurlijk kan je op het einde van de dag ook je creditcard bovenhalen en inchecken in een hotel. Corsica biedt te veel guilty pleasures – streekbiertjes, seafood, geitenkazen, fijne charcuterie, terrassen, bistro’s, berg- en strandhotels – om spartaans te reizen. Lekker lui op je bed ploffen en de beentjes onder tafel steken… wij voelen ons daar niet schuldig over.


De fiets: meenemen of huren?

Air Corsica vliegt van Charleroi naar Ajaccio, Bastia, Calvi en Figari. Je fiets kan mee met het vliegtuig, verpakt in een transporthoes. Voor bijzondere bagage wordt een vast tarief aangerekend (75 euro voor een Europese vlucht). De fiets meenemen op de tgv van Brussel naar Marseille en op de ferry Marseille-Bastia is een omslachtig en tijdrovend idee. Op Corsica mogen fietsen niet mee op de trein, zonder twijfel de grootste handicap waarmee het eiland kampt als fietsbestemming. De handigere maar duurdere oplossing is een racefiets of gravelbike op maat huren op Corsica. Laat je fiets klaarzetten bij je startpunt en/of afhalen bij je eindpunt. De GT20 wordt ook als pakketreis aangeboden met hotelovernachtingen en bagageservice.


De bagage: travel light

Corsica heeft nauwelijks vlakke wegen. Elke kilo bagage sleep je mee de hellingen op. Pak dus slim en efficiënt. Ter illustratie: de Biking Man Corsica is een extreme fietswedstrijd voor doorgewinterde bikepackers. Hun fietsen flirten met een minimumgewicht van 12 kilo, bagage en tent inbegrepen. Rust een gravelbike met carbonframe uit met de juiste fietstassen en je kan vederlicht de bergen over. Corsicaanse cols stijgen meestal niet snel, maar duren lang. Met een te zware fiets zwoeg je jezelf, zeker bij warm weer, langzaam maar zeker in de vernieling. De ideale setup? Achteraan een zadeltas, waarin je spullen opbergt die je overdag niet gebruikt. Stop de zwaarste spullen onderaan, dus dicht bij je zadel. Aan je stuur bevestig je een stuurtas, met bijvoorbeeld je tent en tentstokken. In de stuurtas kan je eten, reservebanden, je fietspomp en reparatiekit kwijt: al wat je graag snel bij de hand hebt. Tot slot vul je minstens twee fietsbidons met anderhalve liter water. Veel Corsicaanse dorpen hebben fonteinen met drinkbaar water. Neem voor de zekerheid steeds een waterfilter mee, zodat je ook water van andere bronnen kan filteren.

Het avontuur: weg van de GT20

De GT20 volgt rustige, verkeersluwe wegen en iets drukkere hoofdwegen. Autobestuurders zijn fietsers gewend en houden afstand. In de bergen moet je opletten voor overstekende koeien, geiten en varkens. Het wegdek is geschikt voor een racefiets maar met een gravelbike kan je ook hobbelige landwegen en grindwegen verkennen. Kleine kustpaden zijn moeilijk berijdbaar. Nabij Saint-Florent kan je met een mountainbike de Désert des Agriates verkennen, een verlaten natuurgebied met wilde stranden. Een gravelbike kan de geërodeerde paden moeilijker aan. Voor zo’n avontuurlijke expeditie trek je best de hele dag uit. Het loont de moeite om af te wijken van de GT20 en extra tijd uit te trekken. Maak bijvoorbeeld een rondrit in de vruchtbare valleien van de Balagne, die de tuin van Corsica worden genoemd. Of klim 400 hoogtemeters extra naar de spectaculairste rotsformaties van de Calanches van Piana. De GT20 draait in Porto te snel af naar het binnenland en laat de mooiste formaties links liggen.

De bucketlist: 100% Corsicaans

Om écht op Corsica geweest te zijn, moet je niet alleen fietsen, maar ook…

  • de wilde Corsicaanse keuken ontdekken: geitenkaas, charcuterie, seafood, everzwijn, pasta, kastanjes, citrusfruit, kruiden uit het maquis…
  • rebelse artisanale streekbieren van brouwerij Ribella proeven, en Corsicaanse wijn degusteren.
  • ijsjes met mediterrane smaken likken in de haven van Bastia: citrusfruit, kersen, pistache…
  • door de oude stegen van een citadelstad dwalen en foto’s van wapperend wasgoed maken.
  • je over een stoffig kustpad een weg banen naar een eenzame Genuese toren op de kliffen.
  • tooghangen in een dorpscafé en vrolijk doen alsof je de nog veel vrolijkere stamgasten begrijpt.
  • skinnydippen op een van de woeste stranden of toch op zijn minst een teen in het azuurblauwe water steken.

Laat je verder inspireren

Corsica is niet de enige plek om met je stalen ros de wegen te bedwingen. Europa biedt heel wat prachtige meerdaagse fietsroutes!


Met een goede voorbereiding is al de helft het werk van je bikepacking gedaan. Met onze checklist vergeet je geen essentials.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.