Bikepacking in de Benelux: 8 verrassende routes

Het maakt niet uit of je nu een vrij weekend dan wel een vrije maand hebt, een bikepackingtocht past binnen elk schema. Bestaat er iets beter om je dorst naar avontuur te lossen dan modderige paadjes opzoeken met de fiets? Goed nieuws: de Lage Landen vormen het ideale decor voor een uitje op twee wielen.


België

De GR5 met de fiets

  • 219 kilometer
  • 3404 hoogtemeters
  • Van Diest tot Troisvierges (of verder)

De GR5 staat bekend als het wandelpad dat van de Noordzee helemaal tot aan de Middellandse Zee loopt, maar het is ook prima geschikt voor avontuurlijk aangelegde bikepackers. Een vlakke aanloop bereidt je spieren voor op de korte, maar hevige klimmetjes van de Ardennen. Regelmatig moet je je fiets op de schouder leggen om een trap te voet af te leggen. Verder fiets je op bospaadjes door eindeloze wouden, op karrensporen door rurale prentkaarten en door ingedutte Ardense dorpjes. Tot in Groothertogdom Luxemburg ... of verder. Let wel, dit is in de eerste plaats een wandelpad. Respecteer de wandelaars en geef hen ruimte.

De ‘kruisboog’ van de Ardennen

  • 365 kilometer
  • 5890 hoogtemeters
  • Begint en eindigt in Luik

Deze lus mag dan aanvatten en finishen in een van de meest drukbevolkte steden van België, toch valt het te verwachten dat je niet veel mensen gaat zien. De Ardennes Arbalète, ofwel kruisboog van de Ardennen, zoekt de verlaten valleien van de provincies Luik en Luxemburg op. Op pad tref je veel variatie. Van snelle afdalingen op boswegen, die de adrenaline in de hoogte laten schieten, tot drassige stukken in de Hoge Venen waar het stevig trappen is. Van sprookachtige bossen tot velden gevuld met fotogenieke hooiballen. O ja, de route brengt je langs het hoogste punt van het land, Signal de Botrange.

Alternatieve Ronde van Vlaanderen

  • 256 kilometer
  • 1830 hoogtemeters
  • Oudenaarde-Ieper-Oudenaarde

Wat doet de bakker na zijn pensioen? Brood bakken! Dat lijkt in ieder geval zo voor oud-renner Laurens ten Dam, ooit nog top-10 in de Ronde van Frankrijk, die voor z’n eigen bikepackingroute in Vlaanderen z’n koersfiets inruilde voor een gravelexemplaar. De Flanders Alternative, het off-road antwoord op de Ronde van Vlaanderen, loopt van Oudenaarde naar Ieper en terug. De route combineert passages door drassige koeienweides en over onverharde paadjes met het beklimmen van bekende kuitenbijters zoals Koppenberg, Kwaremont en Paterberg. De Kemmelberg rij je naar boven op de kasseien en naar beneden via een modderpad. In Ieper kan je bijtanken in de supportersclub van Fernando Gaviria.


Nederland

De Strade Bianche van Noord-Holland

  • 267 kilometer
  • 373 hoogtemeters
  • Begint en eindigt aan het station van Schagen

Lyrische zielen noemen deze bikepackingtocht de Strade Bianche van Noord-Holland, omwille van de vele onverharde witte grindpaden en kalkweggetjes. Je fietst in de Kop van Noord-Holland, het Nederlandse stukje einde van de wereld waar steevast het grootste aantal zonuren wordt genoteerd. Mooi meegenomen voor een fietsexpeditie. Het vertrekpunt ligt op het vasteland, maar je maakt ook een rondje op het Waddeneiland Texel, waar je meer schapen dan mensen treft. Onderweg bedwing je schelpenpaadjes door duinen, bosweggetjes en verkeersluwe fietspaden door eindeloze polders.

Op en af in Zuid-Limburg

  • 178 kilometer
  • 1768 hoogtemeters
  • Begint en eindigt in Maastricht

Nederland enkel vlak? Zeg dat vooral niet aan wie Zuid-Limburg met de fiets verkent. Deze route laat je kennismaken met de korte, erg steile klimmetjes van de Amstel Gold Race. Al gaat het vaker via de erg technische ongeplaveide kant. Denk aan de Keutenberg in Valkenburg, de steilste van Nederland, of de onverharde klim van de Cauberg, de ultieme scherprechter van de Amstel. Smeer die kuiten maar in! Tussen die verticale hellingen en razende, glibberige afdalingen is er gelukkig voldoende tijd om te genieten van de magistrale landschappen en de culinaire geneugten van de Nederlandse fijnproeversstreek bij uitstek. Vergeet jezelf dus niet te belonen voor de inspanningen met Limburgse taart.

Zand vreten in de Achterhoek

  • 206 kilometer
  • 579 hoogtemeters
  • Begint en eindigt in Doetinchem

Nergens in Nederland vind je meer ellenlange zandwegen dan in de Achterhoek, een streek in het uiterste noorden van de provincie Gelderland. Het mulle zand haalt het tempo naar beneden, maar geeft je als fietser alle tijd om te genieten van de omgeving. En die mag er wezen: venen, bossen, hei, boerderijen, kastelen. Je fietst over karrensporen, op eindeloze, door bomen omzoomde lanen en op oude kerkpaadjes door een glooiend landschap. Soms steek je de Duitse grens over. Letterlijk hoogtepunt van de route: de beklimming van de Lochemse Berg, 49 meter, via een technisch mountainbikepaadje.


Luxemburg

Mill Man Trail

  • 100 kilometer
  • 2783 hoogtemeters
  • Begint en eindigt in Echternach

De Mill Man Trail is een jaarlijkse race van 40, 70 of 100 kilometer in de omgeving van Echternach, maar je kan de versie van 2019 afleggen wanneer je maar wilt. Gedurende 100 kilometer verken je het Müllerthal, ook bekend als Klein Zwitserland. Dat wil zeggen: uitdagende singletracks door dichte sprookjesbossen, snelstromende bergriviertjes, steenformaties en steile rotsklimmetjes waar je wellicht van de fiets moet. Dus daar komt dat gedoe vandaan met die twee stappen vooruit en eentje achteruit. Niettemin is het - tussen het afzien door – écht genieten.

Bikepackavontuur vanuit Luxemburg-Stad

  • 165 kilometer
  • 3340 hoogtemeters
  • Luxemburg - Echternach - Vianden - Luxemburg

Luxemburg gaat prat op 700 kilometer mountainbikepaden, door bossen, bergen en valleien. Die routes overschrijden nooit 40 kilometer, maar kunnen door elke handige bikepacker gecombineerd worden tot een langere tocht. Een voorbeeld daarvan is deze route van 165 kilometer, die het mooiste van het Müllerthal combineert met passages langs middeleeuwse kastelen, zoals dat van Vianden.


Hoe stippel je zelf een route uit?

Een bestaande route fietsen is fijn, een zelf uitgestippelde tocht afwerken is nog fijner. Maar hoe begin je daaraan?

 

1. Vernauw je opties

Hoeveel tijd heb je? Blijf je in de buurt of trek je verder op pad? Hoe ziet het weer eruit? Bikepacking verschilt niet enkel van toerfietsen - dat besef je wanneer je je stalen ros alweer over een boomstam tilt - maar ook van mountainbiken. Je rijdt namelijk met een (hopelijk licht) bepakte fiets. Hou daarmee rekening bij het uitstippelen van een route. Zeker als beginner volstaat 30 à 60 kilometer per dag wellicht, afhankelijk van het terrein. Later kan je het tempo opvoeren.

 

2. Zoek de meest uitdagende paadjes

Voordat je begint met paadjes aan elkaar te rijgen, moet je bedenken waar je mondvoorraad inslaat en waar je slaapt. In de Benelux is een winkel gelukkig nooit heel ver weg. Wildkamperen is in principe niet toegelaten. Een kleinschalige camping of een bivakzone is dan een alternatief. Denk ook aan het logistieke: een treinstation als begin- en eindpunt werkt op dat vlak perfect.

 

3. Verzamel informatie over je route

Inspiratie voor routes vind je in kaarten, gidsen en een hele resem aan websites. Door die te bestuderen, krijg je inzicht in het terrein, de geografie van de omgeving en het soort paden dat je onder de wielen gaat krijgen, van singletracks tot verharde wegen. Vergeet ook fietsminnende vrienden en andere bikepackers niet: wie de regio kent, heeft vaak het beste advies.

 

Begin op de website van Bikepacking, de online bijbel voor wie graag grind vreet. Zowel Trailforks als MTB project hebben een enorme database aan mountainbikepaden. OpenCycleMaps geeft niet enkel een overzicht van nationale fietsroutes, maar je kan er ook andere fietspaden op vinden. Google Maps en Google Earth zijn eveneens prima bronnen. Beperk je niet tot specifieke mountainbikepaden: GR’s of andere wandelpaden kan je vaak op twee wielen bedwingen, net als ruiterpaden. Nogmaals: respecteer wel immer de andere weggebruikers.

 

Voeg samen in een gpx-track

Natuurlijk kan je ook met kompas en papieren kaart op pad trekken, maar het is poepsimpel om in Strava, Komoot of RideWithGPS een digitale route te maken. Die exporteer je naar je smartphone of GPS en weg ben je!

Bikepacking is een plezier voor iedereen, althans als je het juiste materiaal hebt! Nog niet zeker of het écht iets voor jou is? Huur dan je bikepackingtassen bij A.S.Adventure. Dé ideale manier om volop van het avontuur te genieten!


Zin om deze routes zelf uit te testen? Wij helpen je alvast met de voorbereiding om een echte bikepacker te worden!


Ook Tom Claes is bezeten van grindpaadjes. Ontdek hoe hij Europa doorkruiste op de fiets.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.