Zo verken je de mooiste wandelroutes van Ierland

Cultuur- en geschiedenisliefhebbers vinden ongetwijfeld hun gading in Ierland, maar het land heeft ook een schat aan adembenemende wandeltrails te bieden. Ben je een trekker pur sang? Niet twijfelen: zet Ierland op je to hike-lijstje! Trek die wandelschoenen aan, gesp de rugzak om en ontdek de prachtige, ruige Ierse natuur langs deze wandelroutes.

1. Sheep’s Head Way

Deze wandeltocht leidt je langs de prachtige westkust van Zuid-Ierland. Je wandelavontuur start in Bantry (provincie Cork). Dagenlang trek je helemaal tot het einde van het schiereiland Sheep Head langs hoge kliffen, oude landweggetjes, weidse vlaktes, ruwe heuvels en bospaden. De Sheep’s Head Way is onderverdeeld in 11 verschillende etappes. Laat je ook onderdompelen in de boeiende geschiedenis van het gebied: tijdens je trek stoot je op de overblijfselen van een oude kopermijn, steencirkels en primitieve staande stenen, en sfeervolle kerken. En als je geluk hebt, spot je op het meest westelijke punt zelfs dolfijnen of walvissen. Fingers crossed en vergeet die verrekijker niet!

 

Tip: krijg je niet genoeg van het schiereiland en kunnen je kuiten nog wat kilometers aan? Eens je het eindpunt hebt bereikt, kan je nog enkele andere routes koppelen aan de Sheep’s Head Way. Via de Drimoleague Heritage Walkways en de Carriganass Walk ontdek je verder landinwaards de heuvels van West Cork. Overweeg ook St. Finbarr’s Way, een prachtige pilgrimsweg.

 

Afstand: 93 kilometer

Geschatte tijd: 5 tot 6 dagen

Moeilijkheidsgraad: varieert van gemakkelijk tot gemiddeld en moeilijk.

Aantal hoogtemeters: 1626 meter

Routeaanduiding: de trail is gemarkeerd; volg de aanduidingen met het ‘gele wandelende mannetje’

Overnachten: ben je van plan om de Sheep’s Head Way in 1 tocht af te werken, dan is het geen slecht idee om je eerste overnachting vooraf te boeken, bijvoorbeeld in Seamount Farm of Dromcloc House. Daar kan je ook terecht voor het nodig advies om je slaapplekken voor de rest van de trip te regelen. Er is op verschillende plekken op de route overnachtingsaccommodatie voorzien (Ahakista, Kilcrohane, Bantry …).

2. Western Way

De naam verraadt het al: deze trail onthult de pracht van West-Ierland, meer in het bijzonder de provincies Galway en Mayo. De Western Way voert je van Oughterard tot Bunnyconnellan – oefen alvast op je uitspraak – doorheen een dunbevolkt gebied met schitterende natuurparken, meren en fjorden die tot de verbeelding spreken. “Ierland op z’n mooist en stilst”, zo omschreef een Nederlandse hiker de route ooit. Ook deze trektocht bestaat uit 13 verschillende etapes, die prima zijn aangegeven.

 

Tip: laat je inspireren door St. Patrick die op heel wat punten die je passeert ook is geweest. Zo zegende hij de Connemara (het westelijke deel van Galway) in Maum Ean, een pelgrimsplek. En de heilige heuvel Croagh Patrick (764 meter) mag je zeker niet links laten liggen. Alhoewel… de laatste zondag van juli mijd je de plaats beter, tenzij je tussen zo’n 25.000 pelgrims op blote voeten naar boven wil schuifelen.

 

Afstand: 200 kilometer

Geschatte tijd: 7 tot 8 dagen

Moeilijkheidsgraad: gemiddeld; een tocht van 200 kilometer vereist wel enige conditie, maar de wandelroute bevat geen extreem moeilijke passages

Aantal hoogtemeters: bepaald per etappe

Routeaanduiding: de trail is goed gemarkeerd

Overnachten: je vindt op verschillende plaatsen op de route overnachtingsmogelijkheden

3. Ulster Way

Deins je niet terug voor een uitdaging van formaat? Kan een wandelroute voor jou niet lang genoeg zijn? Dan is Ulster Way een kolfje naar je hand: een trail van maar liefst 1000 kilometer aan wandelpaden door het noorden van Ierland. Meestal delen wandelaars de route wel op in verschillende kleinere tochten. Je kan perfect de trek en afstand die je wenst samenstellen. Welke paden je ook uitkiest, je komt terecht in enkele van de meest woeste landschappen van Ierland. De drukte van alledag is mijlenver weg.

 

Tip: blijf wat langer hangen langs de kustlijn van Antrim. Het is er onbeschrijflijk mooi, vooral het stuk langs de iconische Giant’s Causeway, een rotsformatie in Bushmills met 40.000 bazaltzuilen. De rotsen zouden gevormd zijn bij een vulkaanuitbarsting 60 miljoen jaar geleden en hebben intussen een plek veroverd op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Bushmills is trouwens ook bekend om een andere reden: je vindt er de oudste wiskeystokerij ter wereld, de Old Bushmills Distillery. Fans van Game of Thrones zullen in Antrim dan weer enkele locaties herkennen die in het land van de ‘7 kingdoms’ opduiken.

 

Afstand: 1000 kilometer

Geschatte tijd: afhankelijk van de route die je volgt

Moeilijkheidsgraad: gemiddeld tot uitdagend

Aantal hoogtemeters: bepaald per etappe

Routeaanduiding: de zogenaamde ‘Quality Sections’ (9) zijn goed gemarkeerd; de ‘Link Sessions’ (6) zijn dat niet, maar lopen voornamelijk langs publieke wegen

Overnachten: langs de hele wandelroutes vind je verschillende overnachtingsmogelijkheden, van B&B’s en guesthouses tot hotels

4. Bluestack Way

Het is misschien niet de meest bekende trail in Ierland, maar de wandelroute in het noord-westen van Ierland is wel een pareltje. De Bluestack Way start in Donegal, dat vrij ver ligt van de internationale luchthavens. Je moet er dus wat voor over hebben om er te geraken. Maar je zal het je niet beklagen, want je zal in alle rust kunnen wandelen. Van Donegal gaat het via het schilderachtige Lough Esk richting de Bluestack Mountains. Je doorkruist afgelegen veengebieden op de bergpas tussen Binbane en Cloghmeen Hill. Neem er je tijd, want het uitzicht is er overweldigend. Je eindigt de tocht met een aangename passage langs de Owenaea rivier tot in het dorpje Ardara.

 

Tip: houd aan de voet van de Bluestacks even halt in Disert, waar je een oude bergbegraafplaats kan bezoeken.

 

Afstand: 65 kilometer

Geschatte tijd: 3 dagen

Moeilijkheidsgraad: gemiddeld.

Aantal hoogtemeters: 1230 meter

Routeaanduiding: de trail is goed gemarkeerd

Overnachten: in de dorpen die op de wandelroute liggen, vind je voldoende en goede overnachtingsaccommodatie

Beste wandelseizoen?

Wanneer plan je het best je wandeltrektocht door Ierland? De winter raden we af, het kan er nogal guur en koud worden. Maar tussen (het einde van) de lente en het begin van de herfst is de perfecte periode. Weet wel dat je je aan de overkant van het Kanaal bevindt… en dat regen op elk moment je wandelcompagnon kan worden. Met andere woorden: vertrek nooit zonder een degelijke regenuitrusting. Een parapluutje zal niet volstaan als de Ierse hemelsluizen opentrekken.

 

Ontdek in onze wandelchecklist welke andere basics je niet mag vergeten.

Ik ga wandelen en ik neem mee …

Wat voorzie je voor een wandeltrektocht? En wat stop je in je rugzak als je er dagenlang te voet op uittrekt?

We overlopen even je packlist:

  • Goede waterdichte (!) wandelschoenen
  • Voldoende propere wandelkousen, zodat je af en toe kan wisselen om blaren en wrijving te voorkomen
  • Een goede trek- of tourrugzak
  • Wandelstokken, deze zorgen voor meer evenwicht en balans tijdens het wandelen
  • Een drinkfles. Het kraantjeswater in Ierland is perfect drinkbaar
  • Voldoende snacks voor tussendoor. Opkikkertjes zoals gedroogd fruit, powerbars, noten… zijn een aanrader. Voorzie voldoende proviand als je verschillende dagen op pad bent
  • Insectenspray. Vooral tijdens de zomer kan je al eens last hebben van mugachtige vliegjes, de zogenaamde midges
  • Regenkledij:
    • Een waterdichte en ademende outdoorjas of een poncho
    • Een waterafstotende wandelbroek of (voor in de zomer) een wandelbroek die heel snel droogt
    • Een regenhoes voor je rugzak
    • Een waterdichte zak voor je essentials, zodat die niet vochtig worden in je rugzak
  • Bescherming tegen de zon, denk aan zonnecrème, zonnebril, hoed
  • Een wandelgps of -kaart. De meeste paden zijn goed aangeduid, maar je weet maar nooit
  • Je mobiele telefoon. En eventueel een powerbank op zonne-energie (duimen maar dat de zon het haalt van de regen tijdens je tocht)
  • Een EHBO-set
  • Kampeermateriaal (lichte tent, slaapmatje  met comforttemperatuur, slaapmatje, eetgerei, zakmes …) als je niet overnacht in hutten, guesthouses of hotels    

Wil je nog meer paden verkennen in Ierland? Wij voorzien je van voldoende inspiratie!

Noord-Ierland ontdekken met wandelschoenen.

Helemaal klaar om de wandelpaden in Ierland te trotseren? Wij helpen je met het kiezen van de juiste wandelschoen!

Een wandelschoen voor elk pad.

Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.