Review: The North Face VECTIV™ Exploris Mid Futurelight, voor snelle trail explorers

Hou je van fast hiking en beweeg jij je graag vlot en efficiënt over de trails? Dan zijn de VECTIV™ Exploris Mid Futurelight-wandelschoenen van The North Face jou op het lijf geschreven. Deze lichtgewicht wandelschoenen duwen je als het ware naar voren, waardoor je energie bespaart, langer kan doorgaan en sneller herstelt. Onze A.S.Adventure-medewerker Arne Lannoo testte ze voor ons uit tijdens een langeafstandstocht in pittige omstandigheden.

Wie doet de test?

Arne Lannoo (31), Assistant Store Manager bij A.S.Adventure in Oostende, trekt het liefst zijn wandelschoenen aan voor meerdaagse trektochten met een volledige bepakking. De bergen zijn z’n favoriete terrein: zo heeft hij al de Tour du Mont Blanc (170 km), de Haute Randonnée Pyrénéenne (800 km) en de Cape Wrath Trail (370 km) in de Schotse Hooglanden op zijn teller staan.

 

Door zijn ervaring met trekkings op licht schoeisel is hij onze proefpersoon bij uitstek om The North Face VECTIV™ Exploris Mid Futurelight-wandelschoenen uit te testen. De coronamaatregelen hielden hem binnen de eigen landsgrenzen: in drie dagen tijd liep hij zo’n 100 kilometer langs de GR57, tussen Hotton en Gouvy in Belgisch Luxemburg, met z’n tentje, winteruitrusting en maaltijden op zijn rug.

Persoonlijke verwachtingen

“Voor mij is het belangrijk om mij snel, licht en efficiënt te kunnen voortbewegen”, vertelt Arne. “Enkel zo hou je die lange afstanden op uitdagend terrein vol. Dus keek ik enorm uit naar het nieuwe VECTIV™-systeem in deze schoenen. Er zit een plaat uit TPU of thermoplastisch polyurethaan in, die de loper of wandelaar op een efficiënte en ergonomische manier vooruit stuwt.” 

 

Er is al veel gezegd en geschreven over zo’n flexibele, responsive TPU-plaat in loopschoenen – Nike heeft er al veel furore mee gemaakt – dus was Arne erg benieuwd om te ontdekken hoe dit zich zou vertalen naar het wandelen toe. “De VECTIV™ Exploris Mid Futurelight is onderdeel van het Outdoor Trail-gamma van The North Face, gericht op hikers die focussen op een laag gewicht en efficiëntie. Een kolfje naar mijn hand dus!”

 

Gezien de natte omstandigheden die hem te wachten stonden, was hij ook nieuwsgierig naar de waterdichtheid en het ademende vermogen van de Futurelight™-technologie in een schoen.

Futurelight™: waterdicht én ademend

Een duurzaam membraan met miniscule poriën die enkel zichtbaar zijn onder een elektronenmicroscoop, dat is de basis van de nieuwe Futurelight™-technologie van The North Face. Klein genoeg om water van buitenaf tegen te houden, maar groot genoeg om zweet en (warme) lucht naar buiten te transporteren. Het resultaat? Je blijft kurkdroog én op temperatuur in alle weersomstandigheden! En door haar zachte, lichtgewicht karakter is je outdooruitrusting met Futurelight™-membraan verzekerd van een groot draagcomfort.

Efficiënte wandelhouding

“Wat je meteen voelt, is dat de schoen veel lichter is dan een klassieke, lederen wandelschoen. En dat is voor langafstandswandelaars een gigantische troef, natuurlijk.” Een kilo aan je voet komt qua energieverbruik overeen met vijf kilo op je rug, wordt weleens gezegd. Het gewicht van je schoenen speelt dus een niet te onderschatten rol.

 

“Het eerste wat me opviel toen ik de schoenen uitprobeerde in mijn woonkamer, was de ‘verende’ zool. Ik kreeg echt het gevoel alsof ik bij elke stap vooruit werd geduwd.” Een gewaarwording die nog eens bevestigd werd na een korte, modderige wandeling met de hond bij Arne in de buurt. “Ook had ik het gevoel dat ik veel langer kon blijven stappen. Volgens mij heeft dat te maken met de efficiënte wandelhouding waarin de schoen je ‘dwingt’, waardoor je technisch gezien minder energie verbruikt en dus langer kan doorgaan. En je herstelt op die manier ook veel sneller.” Een niet te onderschatten voordeel tijdens meerdaagse trektochten.

 

“Ook leuk om te merken: bij meer technische afdalingen en beklimmingen, of een kleine sprong van een rots, had ik veel minder last van mijn benen. De impact zat lager op mijn dijen en knieën, wat nog een extra positief effect had op mijn uithoudingsvermogen.”


Hip design, snelle inlooptijd

En wat met de looks van deze pluimgewichtjes? “Voor een wandelschoen ziet de VECTIV™ Exploris Mid Futurelight er best goed uit, met toffe kleuren die afwijken van het klassieke kleurenpatroon dat je associeert met een wandelschoen. Na enkele uren kon je van die hippe kleuren wel niet zoveel meer zien … Ze waren al helemaal zwart van de modder! (lacht)

Voor een stadswandeling zien ze er naar mijn mening iets te technisch uit, maar dat is subjectief, natuurlijk.” 

 

Het design van de schoen nodigt dan ook uit om ze onmiddellijk aan te trekken en op pad te gaan, vindt Arne. “Voor een mid-type wandelschoen zijn ze zoals gezegd bijzonder licht, en ze zitten bij de eerste pasbeurt ook meteen goed.” Da’s het voordeel van een schoen uit kunststof: ze drogen sneller én ze vereisen een veel kortere inlooptijd dan een klassieke lederen wandelschoen. “Voor de zekerheid ben ik er vooraf een dertigtal kilometer mee gaan wandelen. Halverwege de tweede dag van mijn tocht had ik nergens meer last van – al moet ik wel meegeven dat mijn voeten niet bepaald van de moeilijkste soort zijn.”


De ultieme test

Een langeafstandstocht in putje winter, dwars door onze provincie met de meeste hoogtemeters: da’s best pittig. “Tijdens mijn driedaagse stond de Ourthe behoorlijk hoog en bovendien was de sneeuw net beginnen smelten. De paden waren herschapen in een echte modderstroom! Om het plaatje compleet te maken, viel de regen onophoudelijk uit de lucht op de tweede dag, net wanneer ik de meest technische passage van de route moest overbruggen ... Niet simpel.” 

 

Toch kon Arne zich geen betere omstandigheden wensen om de VECTIV™ Exploris Mid Futurelight-wandelschoenen te testen. “Ik vond het belangrijk om de schoenen echt op de proef te stellen, ook op moeilijke paden en bij langdurige regenval. Door de korte winterdagen heb ik zelfs verschillende uren in complete duisternis gewandeld – met een hoofdlamp weliswaar.  Een heel intense, maar werkelijk geweldige trip!”


Conclusie

“Dankzij het lage gewicht en de responsive TPU-plaat stuwen de VECTIV™ Exploris Mid Futurelight-schoenen je op een efficiënte manier vooruit op de trails, waardoor je langer kan wandelen met minder vermoeide benen”, bevestigt Arne nog eens. “Zeker tijdens lange, technische afdalingen voelde ik echt opvallend minder druk op mijn benen, en ook natte rotsen en glibberige paden vormen geen enkel probleem door de zool van deze schoen.” 

 

“Wat me ook positief verraste, was dat mijn voeten aan het einde van de dag telkens kurkdroog waren. Toch niet evident wanneer je drie dagen lang voortdurend bent blootgesteld aan nattigheid in allerlei vormen, van modder en sneeuw tot regen.” Een pluim voor het Futurelight™-membraan dus!

 

Valt er dan helemaal niks aan te merken op deze high-tech wandelschoenen? “Goh, je houdt er natuurlijk wel best rekening mee dat een schoen uit synthetisch materiaal niet dezelfde levensduur heeft als een lederen wandelschoen”, geeft Arne mee.”En wie brede voeten heeft, neemt best uitgebreid de tijd om de schoen in de winkel te passen. Een maatje groter kan misschien de oplossing zijn?”

The North Face VECTIV™ Exploris Mid Futurelight in ’t kort

Zoals je kan opmaken uit Arne’s uitgebreide verslag, is de VECTIV™ Exploris Mid Futurelight-wandelschoen van The North Face de ideale schoen voor trekkers die gewicht in het achterhoofd houden, maar tegelijk ook de zekerheid van een hoge, waterdichte wandelschoen willen. Hij dwingt je in een efficiënte wandelhouding, waardoor je langer kan blijven stappen en sneller weer herstelt na een nachtje in je tent. Ideaal voor hikers met een fast & light-mentaliteit, maar evengoed voor wie het niet noodzakelijk snel-snel moet gaan.

 

Qua technische snufjes scoort hij hoog op comfort: de VECTIV™ TPU-plaat in de schoen vangt onder andere de impact bij het afdalen op, waardoor je minder last krijgt van je bovenbenen. Ondertussen verzekert het Futurelight™-membraan je van kurkdroge voeten, in de meest gure weersomstandigheden.

 

Hier mag je je o.a. aan verwachten:

  • Ultralichte 3D VECTIV™ TPU-plaat voor extra stabiliteit
  • VECTIV™ Rocker Midsole voor impactreductie met 10%
  • SurfaceCTRL™ Grip-buitenzool voor meer grip op elk terrein
  • Ademend, waterdicht Futurelight™-membraan
  • Bovenstof uit lichtgewicht, slijtvaste Cordura® ripstop mesh
  • Verstevigde hiel en tip voor bescherming op rotsachtig terrein
  • Ortholite X55 binnenzool voor meer comfort
  • Ergonomisch gevormde hiel en schacht voor de perfecte pasvorm


De Futurelight™-technologie vind je niet alleen terug in deze revolutionaire wandelschoenen. Ontdek hoe The North Face dit high-tech membraan toepast in de rest van haar gamma.


Na een lange, modderige wandeltocht zijn je schoenen toe aan een fikse schoonmaakbeurt. Met deze onderhoudstips hou jij je trouwe stappers in topconditie.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.