basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

De wetenschap achter het Gore-Tex®-membraan

Winddicht, waterdicht en ademend: het is zowat de Heilige Drievuldigheid bij technische kledij voor outdoorliefhebbers. Toch worden deze woorden vaak verkeerd begrepen, en dat is ook niet onlogisch. Het membraan dat dit allemaal mogelijk maakt is namelijk een complex laagje textiel, en niet elk membraan is gelijk voor de wet. Tijd voor een droge duik in de wereld van Gore-Tex®!

Slimme gaatjes houden vocht in toom

Het Gore-Tex®-membraan bestaat uit een extreem dun laagje opgerekt ePTFE (polytetrafluoroethyleen), een materiaal dat van nature waterdicht is. Dat laagje krijgt een beschermende laag mee tegen externe invloeden, en wordt vastgezet op een bovenstof en in veel gevallen ook een voering. Daardoor wordt kledij duurzaam waterdicht en winddicht.

 

De ademende eigenschappen dankt het membraan aan een enorm aantal minuscule poriën – bij Gore-Tex® maar liefst 1,4 miljard per vierkante centimeter. De grootte van die poriën is de sleutel tot de geniale werking van het membraan.

 

Aangezien ze 700 keer groter zijn dan een waterdampmolecuul, ontsnapt zweet er makkelijk doorheen. Maar aangezien ze tegelijk ook 20.000 keer kleiner zijn dan een waterdruppel, krijgt vocht van buitenaf geen enkele kans om door te dringen. Daardoor is Gore-Tex® dus echt waterdicht én ademend.

Niet te warm, maar ook niet te koud

Wanneer je lichaam zweet, probeert het warmte af te voeren zodat je lichaamstemperatuur constant kan blijven. Maar er zijn ook externe factoren die ervoor kunnen zorgen dat we warmte kwijtraken, vaak ongewenst.

 

Door bewegende lucht (convectie) bijvoorbeeld, wat meteen verklaart waarom je kledij maar beter winddicht kan zijn. Direct contact met koude voorwerpen (conductie) zorgt eveneens voor afkoeling. Een natte hand onttrekt bijvoorbeeld drie keer zoveel warmte als een droge hand. Dat is dan weer een reden waarom waterdicht textiel zo belangrijk is.

 

Hier wordt het grote voordeel van een ademend membraan ook weer duidelijk. Zweet dat in je kledij terechtkomt, zorgt immers voor een versnelde afkoeling van je lichaam (via conductie). Hoe beter textiel ademt, hoe beter het zweet kan worden afgevoerd en hoe minder snel je het koud zal krijgen.

De drie magische woorden

Gore-Tex® stelt als pionier in dit veld strenge eisen voorop vooraleer kledij zich waterdicht, winddicht en ademend mag noemen:

Waterdichtheid wordt algemeen uitgedrukt in ‘waterkolomdruk’. Gore-Tex®-materialen kunnen een waterkolomdruk van 28 meter of meer weerstaan. Dat zegt je ongetwijfeld weinig, dus we verduidelijken het met een voorbeeld: iemand die 82,5 kilogram weegt, oefent een druk van twaalf meter uit op zijn of haar knieën wanneer die persoon hurkt op een natte ondergrond. Zit die persoon erop, dan zakt de druk tot 2 meter.

Dit is dus een garantie op textiel dat je droog houdt. Bij ‘waterbestendig’ en ‘waterafstotend’ textiel is dit niet het geval. Deze materialen zullen alsnog water doorlaten eens ze doorweekt zijn, tenzij ze worden gecombineerd met een waterdicht membraan.

Winddichtheid wordt gemeten door na te gaan welk volume aan lucht er per seconde door één vierkante meter van het materiaal wordt doorgelaten. Hoe lager dit cijfer uitvalt, hoe winddichter het materiaal is. Bij Gore-Tex® mag er niet meer dan 5l/m²/sec worden doorgelaten om de term ‘winddicht’ te verdienen. 

Ademend vermogen is moeilijker in cijfers te vatten, omdat dit wordt bepaald door de verdampingsdruk. En die is een resultaat van verschillende, variabele omstandigheden: het verschil in temperatuur en vochtigheid binnen en buiten de kleding. Met andere woorden: de weersomstandigheden hebben een duidelijke invloed op de efficiëntie. Bij droge, koude omstandigheden ademt een membraam optimaal.

Hier stelt Gore-Tex® als eis dat zweet zelfs tijdens zware inspanningen efficiënt moet kunnen verdampen door het membraan. 

Zin om de voordelen van Gore-Tex® zelf te ondervinden in de praktijk? In onze Stores en webshop vind je een ruim assortiment kledij dat gebruikmaakt van één van de Gore-Tex®-membranen. Onze experts maken je graag wegwijs in het aanbod!