image link

Shop nu de ronde prijzen >

Bikepacken in Kirgizië met A.S.Adventure-medewerker Joris

Sommige fietsers dromen van een weekend biken in de Ardennen, of misschien zelfs de Vogezen of de Alpen. Voor Joris Vanlommel, HR-officer bij A.S.Adventure, mag het gerust wat zotter. In september 2019 trok hij drie weken lang met een vriend door het onherbergzame Kirgizië tijdens dé ultieme fietsexpeditie.


Bergritten op grote hoogte

“Ik had foto’s gezien van de Silk Road Mountain Race, een bekende fietsrace in Kirgizië, en was enorm onder de indruk van de landschappen waar het traject doorheen liep”, vertelt Joris. “In de wedstrijd zelf had ik geen interesse – dan verlies je jezelf in het competitieaspect en geniet je niet van wat je aan het doen bent. Mijn fietsvriend Jeff en ik kozen ervoor de gps-tracks van de ritten te downloaden en het traject van 1.400 kilometer met onze eigen fietsen af te leggen.”

 

Het grootste deel van Kirgizië is bergachtig. De hoogste toppen van het Tien-Shangebergte reiken tot boven zevenduizend meter en bergpassen tot ruim boven drieduizend meter zijn geen uitzondering. “We moesten dus op alle weersomstandigheden voorbereid zijn. In de valleien zijn de temperaturen in september best aangenaam, maar hoe hoger in de bergen, hoe kouder en onvoorspelbaarder het weer. En je moet elke kilo mee naar boven sleuren.” 

De route in cijfers

  • Joris en Jeff fietsten samen 1.470 kilometer door het onherbergzame Kirgizië in Centraal-Azië.
  • In totaal overwonnen ze 23.030 hoogtemeters, waarvan een piek op 3.700 meter.
  • Ze legden 18 etappes af met een maximum van 120 kilometer per dag, volledig off the beaten track.
  • De hoogste toppen van het Tiensjangebergte reiken tot boven 7.000 meter.

 

Plannen bijsturen

De belangrijkste les leerden de twee vrienden al meteen bij de start: gooi je planning overboord. “De nacht voor ons avontuur begon, regende het voor het eerst in maanden. De onverharde wegen lagen erbij als modderpoelen, waardoor we amper vooruitgang maakten. En op de tweede dag dwong de sneeuw ons om rechtsomkeert te maken. Toen hebben we een knop omgedraaid. We zeiden tegen elkaar: we zien wel wat de dag brengt. Met die ingesteldheid was het elk moment genieten.”

 

Ook fysiek bleek het traject zwaarder dan gedacht. “Elke dag 120 kilometer fietsen was een beetje ambitieus, dus hebben we ons parcours wat aangepast. We wilden immers ook genieten van het landschap onderweg, zoals bij het Soň-Köl-meer, dat we na een lange klim in de diepte zagen liggen. Daar hebben we bij locals in een joert overnacht, na een stevig avondmaal met thee, brood en ander eten. Hun gastvrijheid was een prachtige ervaring.”

Gratis uit de nood geholpen

Het voordeel van reizen met de fiets, is de nabijheid met de plaatselijke bevolking. “Als fietser wek je nieuwsgierigheid op en krijg je spontaan hulp aangeboden. Je stelt je kwetsbaar op, je reist traag, je komt op plekken waar auto’s niet komen … Maar je reist ook met respect voor de omgeving waar de locals leven en werken, wat van hun kant ontzag afdwingt. Zonder veel woorden, want Engels spreken ze amper in Kirgizië.”

 

Op een dag krijgt Joris te maken met een kapotte bagagedrager. Een lokale klusjesman reed met hem naar een ander dorp op zoek naar iemand die hem uit de nood kon helpen. “En die hebben we gevonden! Ik wou hem een extraatje geven voor de rit en al de moeite die hij voor mij gedaan had, maar dat weigerde hij. En dan moet je weten dat mensen in Kirgizië niet in grote weekde leven. Hij was gewoon blij dat hij ons weer op pad kon helpen.”

5 x bikepacking dichter bij huis

Heldhaftige rivieroversteek

Op een van de laatste dagen kwamen Joris en Jeff in de problemen toen ze een dagtrip maakten naar een meer in de bergen. De rivier die ze onderweg moesten kruisen, was door het smeltwater breder en wilder dan verwacht. “Een van de vissers aan de overkant kwam door het water naar ons toe gewaad. Hij nam onze fietsen op z’n rug, terwijl wij hem in zijn spoor volgden. Een spannende, maar ook prachtige dagtrip!”

 

Een passage die geen deel uitmaakte van de Silk Road Mountain Race, en da’s jammer, vonden Joris en Jeff. Dus tipten ze de organisatie en sinds 2020 volgt de race ook hun pad naar het meer en vervolgens dieper de bergen in, waar de finish ligt. De rivieroversteek? Die laten ze wel links liggen. De Kirgiziërs zijn een behulpzaam volk, maar ze hoeven nu ook weer niet klaar te staan om de fiets van elke deelnemer naar de overkant te dragen.

Joris’ top 3 lichtgewicht bikepacking-items

  • Ortlieb Handlebar-Pack 15 L
    “Een ruime stuurtas zonder franjes, maar wel waterdicht en voldoende robuust. Omdat er geen ritssluitingen zijn, is hij ook gemakkelijk te openen met handschoenen. In het netje bovenaan kan je spullen opbergen die je snel of vaak nodig hebt, zoals een kaart of buff.”
    Gewicht: 420 g – Inhoud: 15 L

  • MSR Whisperlite International
    “Een handig kookvuur dat met alle soorten brandstof kan branden, zoals benzine, wat je overal vindt. In combinatie met een bijhorende brandstoffles van 0,89 liter heb je zo altijd brandstof bij de hand. Het vuur is vlot aan te steken en warmt snel.”
    Gewicht: 420 g – Vermogen: 3.000 Watt
  • Sea To Summit Dry Sack Large
    “Een absolute must-have: ik prop er gewoon alles in, maak hem luchtledig en bind hem op de fiets. Zo is alles waterdicht opgeborgen in een zak die niet kapot kan. Een heel simpel systeem en leeg is de zak supercompact.”
    Gewicht: 40 g – Inhoud: 13 L




Heeft het Kirgizisch avontuur van Joris de passie voor bikepacking in je wakker gemaakt? Lees dan zeker ook eens het verhaal van Tom Claes, avonturier op twee wielen.

 


Tijdens een lange fietsreis wil je liever niet te veel kilometers in de verkeerde richting rijden. Wij helpen je met het kiezen van de beste fiets-gps. Zo raak je nooit het noorden kwijt!


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.