Vijf redenen waarom Noorwegen je volgende vakantiebestemming moet zijn

Van fjordsafari’s en afgelegen cabins-bij-het-meer over koffiebars en kunstgalerijen, kleurrijke straten en witte, houten huisjes tot authentieke vuurtorens: Noorwegen heeft alles om een geweldige vakantie te garanderen. Hoe bont je reisgezelschap ook is – natuurliefhebbers, avonturiers, urban lovers – iedereen kijkt er zijn ogen uit. 

Stavanger: natuur en cultuur in een compact jasje

In het Zuidwesten van Noorwegen vindt je Stavanger, studentenstad, olie-capital en toeristendroom. Naast de indrukwekkende natuur, staat de regio Stavanger voor interessante musea, een knusse oude stad en knappe architectuur. Door de geringe omvang is het stadscentrum overzichtelijk en makkelijk te voet te ontdekken. Dat is dan ook meteen de beste manier om alle charmes van Stavanger in je op te nemen.

1. De Noorse natuur, natuurlijk

De regio gaat terecht prat op zijn natuurtroeven zoals het Lysefjord, het strand van Sola en de rotsformatie Preikestolen (de Preekstoel) met één van de meest adembenemende uitzichten ter wereld. Stavanger is dan ook een prima uitvalsbasis voor outdooractiviteiten. Hou het avontuur erin en huur een kajak of ga hiken langs het fjord. Ook trailrunning en fjordvissen is hier zalig.    

2. 4.444 treden naar de hemel

Diep in het Lysefjord ligt Flørli, een gehucht zonder wegen dat vlot bereikbaar is met één van de vier ferries die er dagelijks aanmeren. Of je eigen boot natuurlijk. Flørli is vooral gekend door zijn 4.444 treden die je de berg opleiden en samen de langste houten trap ter wereld vormen. Oorspronkelijk was deze plek echter één van de eerste waterkrachtcentrales in Noorwegen, geopend in 1918.    

Door de prachtige ligging en uitzicht op het Lysefjord, kan je in Flørli heerlijk verblijven. Origineel logeren doe je in een omgebouwd schooltje, het authentieke 100-jaar oude gastenhuis ‘Historic Hostel’ of in de romantische Radioshed minisuite, een locatie waarvoor het woord ‘glamping’ speciaal bedacht lijkt. De meeste appartementen en kamers bieden zicht op het fjord en ook kamperen doe je in een weide net naast de inham, in je eigen tent of een gehuurde luxe-tipi.

3. Safari op het water

Zin in iets superspectaculairs? Ontdek de fjorden vanop het water en waan je voor even een Viking op een gegidste fjordsafari. Met zijn enorme variëteit aan landschappen is het Lysefjord een geweldige keuze. Van adembenemende rotsformaties tot de steile wanden van het klif, je vaart ze allemaal langs met tussenstops voor foto’s en sightseeing

Varen doe je afhankelijk van het gewenste adrenalineniveau en budget in een snelle RIB-boot (een sterke, lichtgewicht opblaasbare motorboot), een behendige kajak of een volledig uitgerust zeilboot met crew. Of boek een luxueuze minicruise! Alle mogelijkheden en prijzen vind je hier.

4. I will keep the light on

Ten noorden van Stavanger bevindt zicht één van de hoogste punten van de regio. Tussen 1828 en 1984 was de Tungenes Fyr of de vuurtoren van Tungenes non-stop in gebruik tot hij werd vervangen door een geautomatiseerd lichtpunt op één van de nabijgelegen eilandjes. Gerestaureerd in al zijn jarendertigglorie, past de toren nu perfect bij de bijhorende woon- en boothuizen en doet hij dienst als culturele ontmoetingsplaats en kunstencentrum.    

De vuurtoren bevindt zich in een beschermd natuurgebied waar je uitstekend kan wandelen. De zeven kilometer lange, uitgestippelde wandeltocht van Vistevika naar Tungenes loopt via Børaunen, een gebied waar verschillende vogel- en plantensoorten te bewonderen zijn. 

Daarna trakteer je jezelf op koffie met gebak in het vuurtorencafé en geniet je van het fantastische uitzicht over de natuurlijke haven en het fjord. Ook om de zonsondergang mee te pikken is dit de ideale plek.

5. Kleurrijk stadsleven

Naast al dit natuurgeweld, heeft Stavanger ook heel wat te bieden op cultureel gebied. Eén wandeling door het compacte centrum en je begrijpt meteen waarom de stad in 2008 ‘Culturele Hoofdstad van Europa’ was. De straten voeren je vanzelf langs de meeste bezienswaardigheden, zoals de kathedraal, waarvan de bouwdatum ook het ontstaan van de stad in 1125 markeert. De witte houten huisjes in het oude stadscentrum (het zijn er 173!), stammen dan weer uit de 18de en 19de eeuw. 

Recenter is Øvre Holmegate (a.k.a. ‘Stavangers Notting Hill’) waar vooral de kleurrijke huisjes de show stelen. The place to be voor unieke nichewinkeltjes en trendy bars. Hier komen ook veel locals hun koffie drinken. 

In het Stavanger Museum ontdek je de geschiedenis van de stad terwijl het Noors Aardoliemuseum inkijk geeft in de olie-industrie, de belangrijkste bron van inkomsten voor de regio. Intussen staat Stavanger wereldwijd bekend als energie- en oliehoofdstad van Europa, wat – aangevuld met studenten van de verschillende educatieve instellingen en onderzoekscentra in de stad – ook meteen de internationale sfeer verklaart.

5x OLD-STAVANGER

Gamle Stavanger of Old Stavanger is het kleine historische centrum van de stad. In dit populaire woongebied vind je in de kenmerkende witte houten huizen langs smalle gekasseide straatjes verschillende galerijen, boetieks en bars.

  • Langste houten straat: Net na WOII dreigde dit stukje cultureel erfgoed verloren te gaan. Gelukkig dwarsboomde stadsarchitect Einar Hedén de plannen voor een nieuw centrum en kunnen we ons vandaag nog vergapen aan de grootste verzameling 18de- en 19de-eeuwse houten huisjes van Noord-Europa.
  • Norsk Hermetikkmuseum (Conservenmuseum):  Vóór de olie-industrie de economie van Stavanger in 1969 opdreef, speelde het inblikken van vis een belangrijke rol. Heel toepasselijk is het museum gehuisvest in een voormalige conservenfabriek met nog werkende machines. Proef er gerookte vis, vers uit de rookovens.
  • Best view in town: Één van Stavangers beste restaurants vind je aan de pier van het Noorse Aardoliemuseum. Van lichte lunch tot zevengangendiner, bij Bølgen & Moi kan alles. In combinatie met een geweldig buitenterras en een nog geweldiger uitzicht is dit een sensationele plek.
  • Idyllische morning coffee: Het hippe Ostehuset is niet alleen een koffiebar en restaurant, ook voor een indrukwekkende selectie fijnproeverskazen ben je er aan het juiste adres. De menukaart vol versbereide gerechten verrast en elke maaltijd kan je ook meenemen als take-away. Scandinavische efficiëntie!
  • Kunstkijken: Achter de withouten gevel van Neo Galleri schuilt een charmante kunstgalerij waar beeldhouwwerken, schilderkunst en curiosa elkaar afwisselen. Leuk om te kijken én te kopen.

3X PREIKESTOLEN

Bij een bezoek aan de Stavanger-regio hoort de beklimming van Preikestolen (‘de Preekstoel’) op je lijstje te staan. Deze beroemde rotsformatie op 604 meter boven de zeespiegel biedt volgens Lonely Planet het meest adembenemende panoramisch platform ter wereld.

  • Aan de ingang van de indrukwekkende rotspartij bevindt zich de Preikestolen Mountain Lodge met verschillende logeeropties. De meest unieke van deze opties is ongetwijfeld Veslebu, de lake cabin. Huur dit rode houten huisje met een groep of gezin tot 5 personen en geniet van je eigen privéoase net naast het Refsa-meer. Je mag er zelfs je huisdier meebrengen!
  • Helemaal uitgerust? Of je nu houdt van varen of vliegen (of toch bijna) de regio lijkt wel gemaakt voor outdooractiviteiten. Huur een kano of SUP, race naar beneden met de zipline of maak ‘gewoon’ de klim naar de top van de Preekstoel. Avontuur gegarandeerd!
  • Preikestolen biedt ook talrijke mogelijkheden buiten het seizoen – dat van 1 mei tot 30 september loopt. Ook dan kan je hier onvergetelijke hikes, openluchtontbijten en verblijven boeken.