basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

De vijf groenste Europese steden

De Europese Commissie beloont ieder jaar weer de stad die de meeste moeite heeft gedaan om de leefomgeving zo groen en duurzaam mogelijk te maken. The European Green Capital Award ging de voorbije jaren respectievelijk naar Essen, Ljubljana, Bristol, Kopenhagen en Nantes.

Essen

Essen mag dan wel jaar en dag bekend hebben gestaan als één van de belangrijkste (steenkool)industriesteden van Duitsland, de laatste mijn ging dicht in 1986 en sindsdien werd een heuse ommekeer ingezet. Met resultaat. Want Essen groeide uit tot een voorbeeldstudent. De luchtkwaliteit is er prima, er zijn groene zones in overvloed en zowel de afvalverwerking als de energie-efficiëntie staat op hoog niveau. Geen wonder dat Essen haar inwoners onlangs bedankte voor het zo goed naleven van de richtlijnen (de ESSENtials) die het een tiental jaar geleden opstelde.

Ljubljana

Ljubljana is niet alleen het politieke en economische hart van Slovenië, het is ook het administratieve en culturele centrum van het land. Die wetenschap maakt de transformatie die Ljubljana de voorbije vijftien jaar heeft doorgemaakt zo mogelijk nogindrukwekkender. Daar waar Ljubljana eind jaren negentig nog een broeihaard van uitlaatgassen en industrieafval was, richt de stad zich nu op een uitgekiend mobiliteitsplan en een correcte behandeling van afval(water). Of hoe de slechtste leerling van de klas kan uitgroeien tot een van de uitblinkers.

Bristol

Bristol, de op vijf na dichtstbevolkte stad van Engeland, blies de jury van The European Green Capital Award van z’n sokken met haar investeringen in transport en energie. Zowel energie-efficiëntie als hernieuwbare energie staat hoog op de agenda in Bristol en daar had de jury wel oren naar. Bristol is trouwens vast van plan om tegen 2030 maar liefst 17.000 nieuwe jobs in de creatieve, digitale en dus zogenaamd ‘industrieschone’ sector te creëren.

Kopenhagen

view on center of Copenhagen, Denmark

Kopenhagen is niet alleen de hoofdstad van Denemarken, maar is ook nog eens de grootste stad qua oppervlakte (74 vierkante kilometer) en bevolking (meer dan 540.000 inwoners). In Kopenhagen is een hele groene economie in ontwikkeling die denadruk legt op eco-technologie en duurzame werkgelegenheid. Voeg daar nog eens aan toe dat de urban planning van Kopenhagen tot de beste van Europa behoort en je weet meteen waarom de Deense hoofdstad de laureaat van The European Green Capital Award 2014 was.

Nantes

De op vijf na grootste stad van Frankrijk wordt al sinds mensenheugenis het groene wonder van West-Frankrijk genoemd en dat is niet voor niets. In 2004 werd Nantes door Time Magazine uitgeroepen tot ‘meest leefbare stad van Frankrijk’ en in 2013 viel hen de eer van The European Green Capital te beurt. Meer dan terecht overigens, want Nantes was de eerste Franse stad die erin slaagde om op succesvolle wijze de elektrische tram weer in het straatbeeld te integreren en deed er de voorbije tien jaar alles aan om zowel het openbaar vervoer als fietsen in de stad te promoten.