basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

Daarom is Schotland de mooiste bestemming ter wereld 

Schotland, het mooiste land op aarde? De lezers van de toonaangevende reisgids Rough Guide menen alvast van wel: wilde stranden, diepe meren en mysterieuze kastelen zijn voor hen dé aantrekkingspolen. Maar er valt nog heel wat meer te ontdekken. Dit zijn de beste redenen waarom je Schotland niet links mag laten liggen.

©Ben A'an - Flickr

De Schotse natuur: kijk verder dan de Highlands

We kennen allemaal de Highlands, een gebied dat ruim 400 miljoen jaar geleden ontstond met een ruige horizon die je haren recht laat staan. Maar het land heeft nog heel wat meer natuurpracht, klaar om ontdekt te worden door jou!

  • Het eiland Orkney is de plek voor wie graag geniet van prachtige fauna en flora met een zuchtje zeewind. De eilanden ten noorden van het vasteland herbergen maar liefst dertien natuurreservaten. Je kan er papegaaiduikers en zeehonden bezichtigen, en tijdens herfstnachten durft zelfs het Noorderlicht er zich weleens te vertonen!
  • Wie zich beter voelt tussen de bomen, moet in het Galloway Forest Park zijn. Het bosrijke natuurpark, met zijn vele wandelpaden, is de perfecte plek om de groene kracht van Schotland te ontdekken. Volg eens het wandelpad rond Loch Trool van 9,5 km. Of zet er je tent op, want ook wildkamperen is hier nog gewoon toegestaan.
  • Het beste uitzicht heb je bovenop een heuvel of berg. Ben A’an is niet de hoogste top met zijn 454 meter (dat is Ben Nevis), maar hij ligt wel op een prachtige plek tussen Loch Katrine en Loch Achray. Bovendien is hij erg toegankelijk: ook kinderen stappen makkelijk naar boven. 

De steden: van shoppingtrip tot culturele injectie

De Schotse steden zijn niet alleen aantrekkelijk voor shoppinguitjes en het nachtleven. Ook wie houdt van architectuur en geschiedenis houdt komt aan zijn trekken. Zet deze steden alvast op je bucketlist.

  • De Schotse hoofdstad Edinburgh heeft voor iedereen wat te bieden. De geschiedenis druipt van gebouwen zoals Edinburgh Castle of het National Museum of Scotland af. Om te lunchen zijn er heel wat leuke plekjes, zoals de HMY Britannia, een oud koninklijk jacht. En voor een avontuurlijke shoppingtocht zijn de vele, onafhankelijke boetieks een aanrader, zoals 21st Century Kilts.
  • Wist je dat Edinburgh niet altijd de hoofdstad van Schotland was? Die eer viel vroeger te beurt aan Perth, een stad met amper 45.000 inwoners, vlak naast de Tay river. Bezoek er Branklyn Garden om de meest exotische planten en bloemen te ontdekken. Of maak een wandeling door Greyfriars Burial Ground, met de grootste collectie oude grafstenen van Schotland. Vind jij er de Weeping Woman?
  • Ben je van mening dat bigger ook better is? Trek dan naar Glasgow, Schotlands grootste stad. Glasgow onderging doorheen de jaren een metamorfose, van zwaar geïndustrialiseerde stad tot bruisende plek vol moderne architectuur. Stap eens binnen in het museum The Hunterian, een ode aan de wetenschap. Eerder een designfan? Dan zit je goed in het Mackintosh House

De mensen: ruwe bolster, blanke pit

Heel wat stereotypes over Schotten zijn niet echt flatterend. De stereotype Schot is ros, bruut en een drinkebroer. Of je denkt onmiddellijk aan de stoere krijgers van de film Braveheart

 

Sommige van die volkswijsheden hebben wel een grond van waarheid. Ja, ze hebben écht de hoogste concentratie rosse mensen ter wereld (zo’n 13 procent van de bevolking). En doorheen de geschiedenis waren de Schotten inderdaad geduchte krijgers. En toegegeven, ze drinken graag een glas whisky. En soms meer dan één.

 

Maar de waarheid is dat Schotten vooral bijzonder warme mensen zijn, die apetrots zijn op hun land. Ze voelen zich in de eerste plaats Schots, niet Brits. Ze hebben eigen wetten en tradities. En ze gebruiken zelfs eigen bankbiljetten, al worden die in de praktijk gewoon met Engelse ponden door elkaar gebruikt. 

 

Hoog tijd voor een bezoekje?