Bezoek nú Matera, de culturele hoofdstad van 2019

In 2019 staat het Italiaanse stadje Matera in de spotlights als culturele hoofdstad van Europa. Wil je ontdekken wat er te beleven valt voor de grote stroom toeristen de straten er platwalst? Pak dan nu je koffers!    

Een streepje geschiedenis

Waar het Zuid-Italiaanse stadje Matera, aan de top van de hak van de Italiaanse laars, vooral om bekend staat? Dat moeten de Sassi of grotwoningen zijn. In de 8ste eeuw waren het kloosterlingen die kamertjes en zelf hele kerken in de rotsen uithakten. Later gingen er schaapsherders met hun gezinnen, kippen en ezeltjes wonen. Nog tot midden vorige eeuw waren de Sassi armzalige krotten waar mens en dier dicht op elkaar leefden, zonder veel licht en verluchting. Eén familie per grot was de regel. Geen vijfsterren-accommodatie, kortom.    

Uniek erfgoed

In de jaren 1950 waren de leefomstandigheden in de grotwoningen zo erbarmelijk, dat het stadsbestuur een grote schoonmaak en woonstop hield. Sinds 1993 staan de Sassi op de Unesco Werelderfgoedlijst en kunnen inwoners een huisje leasen en renoveren met steun van de overheid. Hier en daar werd er eentje volledig hersteld in de oorspronkelijke staat, zoals Casa Grotta del Casalnuovo, zodat je een bezoekje aan het verleden kan brengen. Vandaag gaan veel Sassi door het leven als winkel, restaurant, galerie of – jawel – hotel. Je kan dus zelf ook eens een nachtje doorbrengen in een authentieke grotwoning.    

Wat je zeker gezien moet hebben

  • De unieke grotwoningen zijn niet de enige reden waarom Matera tot Europese culturele hoofdstad van 2019 bekroond is. Maar je begint je citytrip wel best in Casa Noha, een modern museum waar je kennis kan maken met de geschiedenis van de Sassi en de stad Matera.
     
  • Bovenop de recent gerenoveerde 13de-eeuwse Duomo of kathedraal heb je een adembenemend uitzicht op beide stadsdelen, de Sassi Barisano en Sassi Caveoso, en de omliggende regio. Of duik onder de grond in één van de met prachtige fresco’s gedecoreerde grotkerken, zoals de Cripta del Peccato Originale – ook wel de Sixtijnse kapel van Matera genoemd.

  • Het Piazza del Sedile vormt het scharnier tussen Civita en de Sassi. Je hebt er toegang tot zowel de Sasso Caveoso als de Sasso Barisano, en vindt er ook het Palazzo del Sedile, het 16de-eeuwse stadhuis met zijn grote boogconstructie en twee klokkentorens.    
Wees de grote toeristenstroom voor: pak nú je koffers voor Matera!

4 niet te missen adresjes

  • Ga dineren in Trattoria del Caveoso: simpele, eerlijke en rustieke Italiaanse keuken en lekkere wijn in een gezellig verlichte spelonk in de rotsen (Via Bruno Buozzi 21).

  • Ga overnachten in designhotel La Dimora di Metello, met een prachtig uitzicht op de oude stad, waar vroeger elke kamer een afzonderlijke grotwoning was (Via Cascale 2B, Sasso Barisano).

  • Ga een ijsje eten in het trendy Lounge Caffè, waar je voor een biologisch bolletje kan kiezen van Italië’s beste zomerse tussendoortje (Via del Corso 60).

  • Ga picknicken en haal je benodigdheden in Salumeria Il Buongustaio, waar je de lekkerste kaas, charcuterie en wijn kan kopen … en souvenirtjes voor thuis (Piazza Vittorio Veneto 1).    

Matera voor natuurliefhebbers

Avontuurlijk aangelegd? Matera ligt bovenop een diepe rotskloof met massa’s mogelijkheden om op ontdekking te gaan. Volg de weg door de Sassi en je komt uit in het Parco della Murgia Materana, een canyon waar je kan rotsklimmen en hiken in nabijgelegen ravijnen, heuvels en grotten. Steek ook de hangbrug Ponte Tibetano eens over of bezoek één van de meer dan 150 rotskerken in het 8.000 ha grote park. Bovendien heb je aan de overkant van de kloof een waanzinnig panorama op Matera en zie je de stad eens in een heel ander perspectief.

 

>> TIP: Wandelschoenen zijn sowieso een must voor je bezoek aan Matera, waar je voortdurend moet klimmen en dalen langs trappen en kasseisteegjes. Met deze tips maak je van je citytrip een slimme work-out.

Hoe ga je ernaartoe?

Niet zo simpel, want er stopt geen enkele trein. De betere optie is dus een vlucht nemen naar Bari, de hoofdstad van het mooie Puglia, en van daaruit met een huurauto naar Matera bollen (zo’n uurtje rijden). Liever met het openbaar vervoer? Vanuit Bari kan je ook met de bus naar Matera. Opgelet wel: de busdienst is beperkt.    

Wist-je-datjes over Matera

  • Matera wordt al zo’n 35.000 jaar onafgebroken bewoond en is één van de oudste steden ter wereld.

  • Je zag het stadje al opduiken in grote Hollywoodproducties zoals Ben Hur en The Passion of the Christ.

  • Matera is op haar mooist ’s ochtends vroeg, wanneer het nog fris en rustig is, en na zonsondergang, wanneer de wirwar van steegjes in een magisch verlicht spektakel verandert.