Waterkolom, zegt u?

Bij zowat elke waterdichte outdoorjas, regenbroek of tent wordt het waterdicht vermogen uitgedrukt in millimeter waterkolom. Een aanduiding die de waterdichtheid van een stof aangeeft, maar wat betekent het in de praktijk? En in welke mate kan je er rekening mee houden bij de aankoop van nieuw outdoormateriaal zoals wandel-, fiets- of skikledij?

Wat betekent ‘waterdicht’?

De waterkolom staat voor de druk waartegen een (technisch) materiaal bestand is, voor er water doorheen druppelt. Het resultaat hiervan drukt men uit in millimeter, waarbij elk materiaal dat hoger scoort dan 1.500 mm als waterdicht wordt beschouwd. Dit is echter een absoluut minimum, dat in de praktijk al snel tekortschiet. De druk van 1.500 mm wordt immers snel overschreden wanneer je begint te bewegen of wanneer je een rugzak draagt. Door onder meer de interne spanning van de ellebogen en knieën of de externe druk van een rugzak op de schouders wordt de kans op insijpelend water op deze plaatsen groter.

 

Vanaf 10.000 mm waterkolom (1 bar) en meer worden stoffen als ‘erg waterdicht’ beschouwd. Je zal merken dat haast alle waterdichte kledij met een (ademend) membraan die waarde haalt, of zelfs nog beter doet. De best presterende jassen met ademende membranen, zoals Gore-Tex en eVent, zetten vaak nog hogere waardes neer - tot zelfs 28.000 of 30.000 mm.

 

En dat is goed nieuws, want hoe hoger de waterkolom van een materiaal is, hoe hoger de druk waartegen de stof bestand is. En hoe langer je dus ook droog blijft!

Hoe wordt de waterkolom precies gemeten?

De waarde die je bij ‘waterkolom’ ziet staan, wordt in een laboratorium gemeten: op een stuk stof van 1 cm2 plaatst men een cilinder, die langzaam wordt gevuld met water tot er één druppel doorheen sijpelt. De hoogte die het water in de cilinder heeft bereikt, wordt beschouwd als de waterkolom van je jas. Meteen ook de reden waarom die waarde wordt uitgedrukt in millimeter.

Stem de waterkolom af op je gebruik

Allemaal goed en wel, die verschillende scores voor waterkolom. Maar hoe interpreteer je ze als eindgebruiker die ‘gewoon’ een degelijke, waterdichte jas, broek of tent wil?

 

Dat doe je door oog te hebben voor de omstandigheden waarin je jouw materiaal gaat gebruiken en de waterkolom daarop af te stemmen, want ook externe factoren kunnen een extra belasting betekenen voor je materiaal:

 

Ga je met een waterdichte broek op het natte gras zitten, dan zet niet alleen het water maar ook je lichaamsgewicht druk op de stof. Je hebt dan al minstens een broek nodig met een waterkolom van 10.000 mm in plaats van 1.500 mm, om een nat achterwerk te vermijden. Goed om te weten: met een waterdichte regenbroek zal je het snel warm hebben. Ga je voor een intense trektocht, overweeg dan zeker een waterafstotende broek met ademend vermogen.

 

Ga je op trektocht met een rugzak, dan verhoogt die tas de druk en wrijving op je jas. Als backpacker kies je dus best voor een hogere waterkolom, van 15.000 mm of meer. Speel je graag op safe, investeer dan meteen in een jas met een waterdicht membraan en een waterkolom van 20.000 mm of meer. Wil je dat je outdoorjas zijn waterdichtheid en ademend vermogen behoud, is het belangrijk hem regelmatig het gepaste onderhoud te geven.

 

Ga je bijvoorbeeld een week backpacken tijdens een erg regenachtige periode in Schotland, dan wil je een jas die voorzien is op de zwaarste, meest vochtige omstandigheden en mag hij iets zwaarder zijn. Dan kies je voor een high-end jas met Gore-Tex of een andere hoogwaardig membraan. Die gaat tot wel 30.000 mm waterkolom.

Staar je niet blind op de waterkolom

Een hoge waterkolom schept vertrouwen bij de aankoop van nieuw outdoormateriaal, maar hou er rekening mee dat een jas veel meer is dan het materiaal waaruit hij is gemaakt. De waterkolom vertelt je immers alleen iets over de waterbestendigheid van het gebruikte textiel, en niet over de jas als geheel.

 

Daarom is het van belang om ook oog te hebben voor het ontwerp. Let daarbij niet alleen op de pasvorm, maar ook op de naden (idealiter geseald of getapet), rits, kap en afsluitingen van de mouwen –typisch kwetsbare plekken voor waterinfiltratie.

 

Koop je een waterdichte jas voor een specifieke sport? Hou dan zeker rekening met nuttige extra’s. Bij een wintersportjas is een ingebouwde sneeuwstopper interessant om sneeuw buiten te houden bij een valpartij; bij (sportieve) fietsjassen is een silhouet met een wat langer rugpand en langere mouwen dan weer een must. Handige tip: controleer of je de kap van de jas naar jouw wensen kan afstellen. Niets zo vervelend om achterom te kijken en te merken dat je plots ‘in’ de kap kijkt. Een goed afstelbare kap zal bovendien ook minder snel afwaaien en is dus veel veiliger onderweg.

 

Wat je ook zoekt, onze experts wijzen je graag de weg naar de beste waterdichte jas of waterdichte broek voor jouw outdooractiviteiten en wensen!

 

Op zoek naar een waterdichte jas die je drooghoudt in de meest uiteenlopende omstandigheden? Onze expert Wietse Claes stelt je zijn favoriete regenjassen voor!

 

Het juiste onderhoud is cruciaal als je de waterdichte eigenschappen wil behouden. Dankzij ons handig overzicht is je kennis van onderhoudsproducten in een handomdraai afgestoft.

Wat met ademend vermogen?

 

Alle waterdichte outdoorjassen die je in ons aanbod vindt, zijn ademend. Hierdoor zal het zweet kunnen verdwijnen waardoor je sneller opdroogt en je minder snel koud krijgt. Het ademend vermogen zal echter niet vermijden dat je helemaal niet zweet tijdens je activiteit.

 

Lees hier meer over het ademend vermogen >>