basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

Dieren als barometer: slimme trucjes om het weer te voorspellen

Toen de mensheid nog niet beschikte over meteorologen, weermodellen en nauwkeurige meetapparatuur, moesten we teruggrijpen naar de natuur om in te schatten of we het droog zouden houden. Kom je op je wandeling dieren tegen langs de weg? Hou hun gedrag dan goed in de gaten, want je kunt er nog steeds veel van leren.

Samenhokkende koeien: regen in aantocht

Zoek het niet te ver … Het is niet de dalende luchtdruk die deze sympathieke herkauwers naar de aarde toe duwt, maar onbeschaamd eigenbelang. Komt er een stevige regenbui aan, dan gaan ze dicht bij elkaar schuilen voor de extra warmte. Vaak gaan ze er ook nog bij liggen, zolang het gras nog droog is – hoe zou je zelf zijn? Dieren voelen de veranderingen in de luchtdruk dan ook net iets vroeger aan dan mensen, dus als je een kudde koeien gezamenlijk ziet neerzijgen, dan weet je hoe laat het is.

Laagvliegende zwaluwen: onweer op komst

Geen fabeltje, want er is een heel simpele wetenschappelijke verklaring voor. Als er onweer in de lucht hangt, krijgt de atmosfeer namelijk een onstabiel karakter met thermiek, daalstromen en een stevige wind als gevolg. Vliegende insecten zoals muggen, torren en vliegen hebben het niet zo begrepen op dit weertype en blijven dichter bij de grond vliegen om zo weinig mogelijk invloed van die luchtstromen te ondervinden. En wat eten zwaluwen graag? Juist ja.

Hoogzwemmende vissen: mooi weer in ‘t verschiet

Wandel je langs een meer, een vijver of een rivier waarin je de vissen duidelijk kunt zien zwemmen? Laat je regenjas dan maar in je rugzak zitten. Hoe droger en warmer het weer, hoe lager het zuurstofgehalte in het water. Om hun broodnodige portie zuurstof uit het water te halen, moeten de vissen dus hoger gaan zwemmen dan bij regenweer. Komen ze echter tot vlakbij de oppervlakte, dan weet je dat er onweer aankomt. De reden? Exact dezelfde als bij de laagvliegende zwaluwen.

‘Groundhog Day’: het einde van de winter?

Op 2 februari schaart elke Amerikaan zich enthousiast rond het hol van een marmot, want dit schattige knaagdier weet namelijk als de beste wanneer de winter ten einde loopt. Althans, zo wil de van oorsprong Duitse traditie – waar we dankzij de film ‘Groundhog Day’ ook in onze streken bekend mee zijn. Komt de marmot even buiten piepen en ziet hij daarbij zijn eigen schaduw, dan kruipt hij snel terug naar binnen voor nog eens zes weken winterslaap. Ziet hij zijn schaduw niet, dan is dat een teken dat de lente in aantocht is.