De rijke geschiedenis van een kanaal: deze 5 horen op je bucket list

In A.S.Magazine 44 bezoekt onze journaliste Panama, een land dat bijna synoniem staat voor één van de meest indrukwekkende bouwwerken op deze planeet: het Panamakanaal. Maar er zijn nog meer kanalen die absoluut een bezoekje waard zijn. Deze vijf horen alvast thuis op je bucket list!

Franse charme op het Canal du Midi

Dit kanaal is maar liefst 250 kilometer lang en loopt van Toulouse oostwaarts naar de Middellandse Zee. Het werd aangelegd in de 17e eeuw en is door zijn vele vooruitstrevende oplossingen toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van UNESCO. Je kan er over trapsluizen, aquaducten en zelfs door een kanaaltunnel varen. Maar vooral: genieten van de prachtige natuur en omgeving. Voor de liefhebber: het Canal du Midi ken je ook uit de roman ‘Alleen op de wereld’, als Rémi met de Engelse familie Milligan meereist op ‘de Zwaan’. 

Het Götakanaal: blauw lint van Zweden

Het 190 kilometer lange Götakanaal doorkruist Zweden en is zo een belangrijke schakel tussen de Oostzee en de Noordzee. Het prachtige kanaal is een toeristische trekpleister: je kan er overal langs de kade bootjes huren, meevaren op grotere plezierboten of een fiets huren en langs een autovrij pad fietsen dat langs de volledige lengte het kanaal loopt. Een vrolijke must-see. 

Russisch ‘succes’ op het Witte Zeekanaal

Dit 227 kilometer lange kanaal in Rusland verbindt de Witte Zee met de Oostzee. Het verhaal achter dit bouwwerk is minder vrolijk: het werd in 1933 opgeleverd als propaganda voor het bewind van Stalin, na 20 maanden dwangarbeid. Door het gruwelijk hoge dodenaantal onder de arbeiders verdiende het de bijnaam ‘Stalins dodenkanaal’ en omgerekend is er naar schatting ongeveer 1 dode gevallen per 4,5 meter kanaal… Een museum in de stad Medvezjegorsk vertelt over de omstandigheden van de bouw en is absoluut een bezoekje waard. 

Het Kanaal van Korinthe: Grieks laveren

Het Kanaal van Korinthe werd eind 19e eeuw aangelegd, en zorgt ervoor dat schepen niet langer om het schiereiland Peloponnesos moeten varen om van de Ionische Zee naar de Egeïsche Zee te gaan. Tegenwoordig is het te smal voor écht grote vrachtschepen (die kunnen beter omvaren) maar cruiseschepen kunnen er, onder de juiste omstandigheden, nog wel varen. Zit het weer tegen? Vaar er dan met de juiste toestemming met een (zeil)jachtje doorheen. Indrukwekkend is een understatement.

Publiekslieveling: het Shropshire Union Canal

Het Shropshire Union Canal is een ingewikkelde kluwen van verschillende kanalen in het westen van Engeland en een stukje van Wales. Een prachtige manier om tot rust te komen, want langs het kanaal kun je kilometers lang geen enkel dorpje tegenkomen. Huur een kanaalboot (in vier dagen ben je de kanalen helemaal afgevaren), picknick langs de route of bezoek één van de vele musea in grote plaatsen langs de Shroppie, zoals dit kanaal liefkozend wordt genoemd. 

>> Leuk die verre kanalen, maar zoek je het liever dichtbij? In België de kajak pakken is laagdrempelig en een mooie manier om ons land van een andere kant te bekijken.  Maar opgelet: je moet wel bepaalde regels volgen. Die lees je hier van A tot Z.

>> Onze journalist bezocht eerder dit jaar Panama City en het Panamakanaal en schreef een mooi artikel over de chaotische charme in het A.S.Magazine 44.