Trashpackers zeggen neen tegen zwerfvuil op reis

Een milieubewuste backpacker die tijdens zijn reizen zoveel mogelijk zwerfvuil opruimt, heet tegenwoordig een trashpacker. Heb je nog nooit van deze term gehoord? In een interview met onze Nederlandse buren van Bever legt oprichter Tijmen Sissing (27) uit hoe zijn ambitieuze project om de plasticsoep aan te pakken in elkaar zit.

Een man met een missie

Een backpacktrip naar Zuidoost-Azië in 2012 was voor Tijmen de echte eyeopener. Wat volgens de reisgids een idyllische strand hoorde te zijn, was in realiteit vaak herschapen in een regelrechte vuilnisbelt vol plastic afval dat we met z’n allen achteloos de oceaan in flikkeren. Dit zette hem aan het denken. In plaats van vrolijke vakantiekiekjes bracht Tijmen een nieuwe identiteit mee naar huis: The Trashpacker. Voortaan zou hij als milieubewuste backpacker enkel afval opruimen in plaats van achterlaten.

 

Een nobel eenmansproject, dat in 2017 plots ruchtbaarheid kreeg toen hij tijdens een vakantie in Maleisië met enkele locals een strandopruimactie organiseerde. Dankzij de kracht van sociale media groeide het aantal vrijwilligers in geen tijd aan en kon Tijmen rekenen op een heleboel helpende handen om het afval te verzamelen. Binnen de week had hij 10.000 volgers! Zijn plan kreeg dus snel vleugels en een jaar later, in september 2018, was Trashpackers een feit.

 

TIP: Zin om zelf een handje te helpen en je eigen buurt afvalvrij te maken? Trek er dan op uit met een vuilniszak en een handige Grabstick van Kikkerland, zodat je hygiënisch en ergonomisch verantwoord afval kan oppikken.  

Reizen zonder plasticafval

De gevolgen van de uitdeinende plasticsoep worden steeds duidelijker en dat schudt mensen wakker. Alleen is het zo’n enorm en onoverzichtelijk probleem, dat je al snel het gevoel hebt dat die ene vuilniszak die jij bij elkaar raapt slechts een druppel op een hete plaat is. Daarom moeten we het sámen doen, vindt Tijmen. Met Trashpackers wil hij dus een community creëren van backpackers over de hele wereld die binnen het jaar samen 100.000 vuilniszakken vol afval ophalen terwijl ze met vakantie zijn.

Natuurlijk is het ook niet de bedoeling dat we blijven dweilen met de kraan open. Jaarlijks produceren we wereldwijd zo’n 300 miljoen ton aan plastic – de helft voor eenmalig gebruik – en die cijfers moeten drastisch naar omlaag. Flesjes, rietjes, bekertjes, plastic zakjes … Door mensen te inspireren om ook tijdens het reizen deze single-use plastics systematisch te weigeren en herbruikbare producten te verkiezen, pakken de Trashpackers het probleem tegelijk bij de bron aan. En die bewustwording is broodnodig!

Maak je handen vuil … en de natuur weer proper

Meedoen aan een clean-up is volgens Tijmen niet alleen goed voor je geweten, maar ook voor je sociale netwerk. Tijdens het puin ruimen leg je makkelijk contacten en maak je samen de gekste dingen mee. Bovendien heeft iedereen hetzelfde doel voor ogen. Zo’n actie levert altijd een positief resultaat op: wéér een strand dat in ere hersteld is, wéér een beetje afval minder op onze mooie planeet.

 

Bovendien is de drempel om eraan te beginnen erg laag: je maakt een eigen profiel aan op de website, je creëert een event met een locatie en een tijdstip en de geïnteresseerden volgen vanzelf. En omdat de menselijke soort nu eenmaal houdt van een snuifje competitie, kan je aanduiden hoeveel vuilniszakken afval je verzameld hebt – inclusief foto van je buit. Wie weet kom je zo wel in de top 100 terecht? Een prima motivatie voor de community om te blijven opruimen! Surf naar de Trashpackers-website voor nieuwe events of maak zelf een event aan.

 

Volg Trashpackers op Facebook en Instagram om op de hoogte te blijven van nieuwe initiatieven.    

Kan je nog meer doen?

Ja hoor. Heel wat vrijwillige medewerkers geven aan niet alleen de handen uit de mouwen te willen steken in de natuur, maar ook de lokale bevolking te willen inspireren. Daarom is Tijmen momenteel bezig om, in samenwerking met enkele universiteiten, een workshop voor Trashpackers in elkaar te boksen. Daar kan je na een online cursus mee aan de slag in scholen of ontmoetingsplaatsen die je tijdens je trip tegenkomt.

 

Door je aantal opgeruimde vuilniszakken aan te duiden op de website, werk je trouwens mee aan het verzamelen van interessante data, die op hun beurt kunnen aangewend worden voor allerhande onderzoek. En zo wordt je kleine steentje plots toch een groot rotsblok. En Tijmen? Die vertrekt dit najaar opnieuw richting Zuidoost-Azië, dit keer om een jaar lang promotie te maken voor de Trashpackers-community en sponsors te motiveren het milieuprobleem in derdewereldlanden mee aan te pakken.

Honger naar meer?

Clean-ups vinden overal ter wereld plaats en Trashpackers is verre van de enige organisatie die dergelijke opruimacties op poten zet. Neem ook eens een kijkje op de websites van Mooimakers, Proper Strand Lopers en River Cleanup

 

Je hoeft niet op reis te vertrekken om de wereld een stukje mooier te maken. Ook tijdens je wekelijkse rondje joggen kan je een vuilniszak meenemen en zo je eigen buurt vrijwaren van rondslingerende rommel.

Lees alles over de nieuwe trend ‘ploggen’.   

 

Wil je meewerken aan een plasticvrije wereld? Met een herbruikbare drinkfles zet je alvast een enorme stap in de goeie richting! Kies je favoriet uit ons uitgebreide aanbod drinkflessen.