Roadtrip met de campervan door het noordoosten van de VS

Op zoek naar een avontuur op kindermaat? Ludwig (37) en Kristien (35) namen hun kinderen Levi (5) en Lena (3) mee op een roadtrip met de campervan door het noordoosten van de USA. Ze vonden er een ideale mix van natuur, stad en strand en ontdekten dat leuke activiteiten en ouderwets kamperen kinderoogjes harder doen fonkelen. 

The City That Never Sleeps

Omwille van de goede verbindingen vanuit Brussel startten we onze trip in New York. The City That Never Sleeps maakte zijn naam onmiddellijk waar toen onze dochter om 4 u ’s morgens om een flesje warme melk kwam vragen ... Wij met zijn allen naar de buurtwinkel tegenover het hotel, die 24 uur op 24 open was. Het voordeel van ons vroege ontbijt: we waren helemaal alleen in het anders zo drukke High Line Park.

 

Met zijn gigantische wolkenkrabbers, het flitsende Times Square en het iconische Vrijheidsbeeld gaat NYC niet snel vervelen. Onze kinderen genoten vooral van de fietstocht over de Brooklyn Bridge, het spelen in de fontein op Washington Square en de hotdogs van Nathan’s op de boardwalk van het authentieke Coney Island.

De beste reisperiode

 

In juli en augustus zijn de weersomstandigheden in het noordoosten van de VS ideaal: zonnig en niet te warm (25° C à 30° C). In juni is het nog opletten voor insecten. De herfst is de drukste periode, want dan kan je ook genieten van de verkleuring van de bladeren, de zogenaamde Indian Summer.

#vanlife

Gnome Home was de naam van onze kleurrijke campervan: een uniek exemplaar, handgeschilderd door een graffitikunstenaar en de ideale ijsbreker om een gesprek te beginnen met je buren op de campground. Een compact hippiebusje inclusief gasvuur, wastafel en koelkastje op zonne-energie. Slapen deden we in een comfortabel queen bed in de campervan en in een panoramische tent bovenop het dak.

 

De meeste kampeerplekken regelden we ruim op voorhand via de website van de nationale en regionale parken. Waar we drie dagen verbleven, kozen we voor een luxecamping met zwembad en één keer sliepen we op het terrein van een drive-inbioscoop. Het leukste stekje van de reis? Dat vonden we op Hipcamp: helemaal alleen in de tuin van een boerderijtje, aan een groot meer in Maine met twee kajaks en een kano ter onzer beschikking.

Waarom wij houden van campervans

 

  • Ludwig koos voor een campervan van het type Big Sur met 5 zitplaatsen, maar er zijn ook andere modellen.
  • Je kan je campervan ophalen op 10 locaties in de USA – waaronder San Francisco, New York en Miami – en 2 locaties in Canada: Vancouver en Calgary.
  • Elke campervan is beschilderd door een graffiti-artiest uit Los Angeles en heeft een uniek design.
  • De campervan is relatief compact en met een automatische versnellingsbak: makkelijk om mee te rijden op de brede wegen in Noord-Amerika én in de steden!

4.350 kilometer zonder zeuren

Onze roadtrip door het oosten van de USA bracht ons van New York City via de Catskills en Finger Lakes naar de spectaculaire Niagara Falls, om dan via de ongerepte Adirondacks en imposante White Mountains de kust van New England te bereiken. Vanuit het verrassende Acadia National Park zakten we af naar het gezellige Boston en de mondaine stranden van Cape Cod, alvorens de campervan na drie weken weer in te leveren in New York. De natuur onderweg was ronduit schitterend. Spetterende watervallen, beboste bergen, langgerekte meren, ruwe kusten en zonnige stranden. Meer dan genoeg variatie om zowel actieve ouders als jonge ontdekkers te laten genieten.

 

Lange trajecten zijn onderdeel van elke roadtrip in de USA. Levi en Lena vonden het allemaal prima, zolang er aan het einde van de rit maar een leuke activiteit op de planning stond. Een rit met een oude trein, een boottocht of een helikoptervlucht scoorden natuurlijk hoog, maar ook de belofte van marshmallows bij het kampvuur was steeds een goede stok achter de deur.

 

Tips voor een zalige roadtrip met de campervan

 

  • Boek je campervan vroeg, liefst zelfs een jaar op voorhand. Je geniet dan van kortingen tot 20%.
  • Honderd mijl per dag is inbegrepen in de prijs. Rij je verder, dan kan je best op voorhand een pakket extra mijlen kopen. Om een realistisch beeld te krijgen, teken je je route uit op een online routeplanner en vermenigvuldig je het aantal mijlen met 1.25.
  • Na aankomst moet je één overnachting boeken in de stad voordat je je campervan kan ophalen. Blijf je langer citytrippen? Haal dan je voertuig pas op als je de stad verlaat, want daar kies je beter voor een hotel.
  • Beddengoed, keukenbenodigdheden en kampeerstoelen zijn inbegrepen.
  • Je kleren neem je best mee in een soepele reistas, zo past alles makkelijk in de campervan. Kinderstoelen kan je ter plaatse huren. 

 

>> Niet te missen travel gear volgens Ludwig: nekkussen, 2-persoonshangmat, muskietennet en insectenspray. 

Avontuur op kindermaat

De Adirondacks is een gigantisch natuurgebied in het noorden van de staat New York. Veel Europeanen vind je hier nog niet, wel locals en Québécois die hier komen kamperen, kanoën en vissen. Een meerdaagse kanotocht durfden we nog niet aan, maar we wilden onze kinderen toch al eens laten proeven van deze leuke activiteit. Daarom namen we deel aan een begeleide kanovaart vanuit het Wild Center in Tupper Lake. Écht een aanrader.

Met een dochter van 3, die nog erg gehecht was aan haar buggy, zaten lange wandelingen er niet echt in. De fiets bleek een schitterend alternatief. Met een aanhangfiets voor de oudste en een fietskar voor de jongste trokken we op verkenning in het Acadia National Park. Voor de picknick kozen we Conners Nubble uit, een korte klim over granietrotsen met een prachtig uitzicht op Eagle Lake als beloning.

 

15 supercoole transportmiddelen

 

1)     Metro in New York

2)     Supersnelle lift naar de Top of the Rock

3)     Helikoptertocht boven de Niagara Falls

4)     Boottocht tot aan de voet van de Niagara Falls

5)     Watervliegtuig in Long Lake

6)     Kanotocht in het Wild Center van Tupper Lake

7)     Kindvriendelijke rafting in Ausable Chasm

8)     Ferrytocht over Lake Champlain

9)     Tandradtrein naar de top van Mount Washington

10)  Kabelbaan naar de top van Cannon Mountain

11)  Oude restauranttrein van de Conway Scenic Railroad

12)  Kreeftenboot vanuit Bar Harbor

13)  Stadstour met amfibievoertuig in Boston

14)  High Speed Catamaran naar de walvissen vanuit Boston

15)  Plezierboot van Cape Cod naar Martha’s Vineyard

Buy & Go Local

De campervan gaf ons de mogelijkheid om zelf te koken, wat een hele besparing was tegenover elke dag op restaurant gaan. De inkopen voor de maaltijden en de gezonde snacks voor onderweg kochten we niet in Walmart, maar in de lokale winkelketens die een uitgebreider aanbod aan verse en lokale ingrediënten hadden. Af en toe konden we niet weerstaan aan de lokroep van de lokale keuken. Een leuk adresje is Charlotte’s Legendary Lobster Pound nabij de Seawall in Acadia National Park. De Lobster Roll was om duimen en vingers af te likken!

 

Elke regio heeft zijn tourist traps. Zo gingen we, zoals de meeste buitenlandse toeristen, naar de Canadese kant van de Niagara Falls. Toegegeven, hier heb je het mooiste zicht op de watervallen, maar de pretparkachtige wachtrijen waren er te veel aan ... Wat een contrast met de Amerikaanse kant van de watervallen, die we de dag erna bezochten! Geen mini-Las Vegas daar, maar een mooi State Park zonder wachtrijen. We lieten ons verleiden tot de minder bekende Cave of The Winds-attractie, waar we een bulderende douche kregen van de Bridal Veil Falls.

Ook onderweg vonden we pareltjes waar bijna alleen locals kwamen. The Strong Museum of Play in Rochester, een interactief speelgoedmuseum, was een schot in de roos voor de kinderen, maar ook papa kon er zich uitleven in de rijke collectie flipperkasten en oude videogames. Santa’s Village, een family-owned pretpark in de White Mountains, was ook een topper: alle attracties op maat van de kleinsten, inclusief Ho Ho H2O, een klein waterpark.

 

Je campervan boeken bij Joker

 

Naast camper(van)s kan Joker ook je huurwagen, hotels, reisverzekering, vliegtickets en excursies regelen. Tips en advies over campgrounds in Noord-Amerika krijg je van hen, het reserveren van de campings doe je zelf. Op de website van Joker vind je heel wat voorbeeldroutes, die allemaal kunnen aangepast worden zoals jij het wil.

Neem een kijkje in de campervan op 20/10 in Mechelen!
Tijdens de gratis reisbeurs Canada & USA van Joker kan je de campervan komen bewonderen. Wie snel boekt, geniet bovendien nog van kortingen tot 20%. Heb je interesse in een reis naar Noordoost-USA? Kom dan zeker naar de voorstelling om 11 uur.

 

>> Ga je voor ’t eerst op reis met een camper? Deze tips stomen je klaar voor je avontuur op vier wielen!

 

>> Op verkenning in een ander land met kleine kinderen? Dan moet je je aanpassen aan hun kleine beentjes … tenzij je een kinderdrager meeneemt natuurlijk.